En el aniversario de Brown v. Board, nueva evidencia de que las escuelas de EE. UU. Se están volviendo a segregar

En el aniversario de Brown v. Board, nueva evidencia de que las escuelas de EE. UU. Se están volviendo a segregar

Los niños pobres, negros e hispanos están cada vez más aislados de sus compañeros blancos y ricos en las escuelas públicas del país, según nuevos datos federales mostrando que el número de escuelas de alta pobreza que atienden principalmente a estudiantes negros y marrones se duplicó entre 2001 y 2014.

Los datos fueron publicados por la Oficina de Responsabilidad del Gobierno el martes, 62 años después de que la Corte Suprema decidiera que las escuelas segregadas son 'inherentemente desiguales' y, por lo tanto, inconstitucionales.

Esa decisión histórica enBrown contra la Junta de Educacióncomenzó el desmantelamiento de los sistemas escolares duales, uno para niños blancos, otro para estudiantes negros, que caracterizaba a tantas comunidades del país. También se convirtió en una piedra de toque para el ideal de la educación pública como un gran igualador, un derecho de nacimiento estadounidense destinado a brindar a todos los niños una oportunidad justa de alcanzar el éxito.

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Pero ese ideal parece estar desmoronándose, según el informe de la GAO del martes.

La proporción de escuelas segregadas por raza y clase, donde más del 75 por ciento de los niños reciben almuerzos gratis o a precio reducido y más del 75 por ciento son negros o hispanos, subió del 9 al 16 por ciento de las escuelas entre 2001 y 2014. El número de las escuelas más intensamente segregadas, con más del 90 por ciento de estudiantes de bajos ingresos y estudiantes de color, más del doble durante ese período.

El problema no es solo que los estudiantes están más aislados, según la GAO, sino que los estudiantes de minorías que se concentran en escuelas de alta pobreza no tienen el mismo acceso a oportunidades que los estudiantes de otras escuelas.

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Las escuelas hispanas, de mayoría negra y de alta pobreza tenían menos probabilidades de ofrecer una gama completa de cursos de matemáticas y ciencias que otras escuelas, por ejemplo, y era más probable que usaran la expulsión y la suspensión como herramientas disciplinarias, según la GAO.

La primera escuela en Virginia en eliminar la segregación marca el aniversario de la integración

La GAO realizó su estudio durante los últimos dos años a pedido de legisladores demócratas, incluido el representante Bobby Scott (Virginia), el demócrata de mayor rango en el comité de educación de la Cámara, y el representante John Conyers (Michigan), el demócrata de rango en el Comité Judicial de la Cámara.

Scott anunció el martes una legislación que facilitaría a los padres demandar a los distritos escolares por violaciones de los derechos civiles, diciendo que el informe de la GAO proporcionó evidencia de un “abrumador incumplimiento de la promesa demarrón.”

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“La segregación en las escuelas públicas K12 no está mejorando; está empeorando, y empeora rápidamente, con más de 20 millones de estudiantes de color que ahora asisten a escuelas públicas aisladas racial y socioeconómicamente ”, dijo en un comunicado el martes, pidiendo a los líderes republicanos en la Cámara que celebren audiencias sobre cómo abordar la segregación.

La segregación de escuelas durante las últimas dos décadas ha sucedido en su mayor parte en silencio, en la sombra de fuertes batallas sobre exámenes estandarizados, evaluaciones de maestros, escuelas autónomas y estándares académicos de Common Core.

La segregación ha vuelto a la vanguardia de las discusiones sobre políticas educativas solo recientemente, en medio de amplios debates públicos sobre la raza, el racismo y la creciente desigualdad.

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La persistencia de las divisiones raciales en las escuelas públicas del país se puso de relieve el viernes cuando un juez federal ordenó a un distrito de Mississippi integrar sus escuelas intermedias y secundarias, culminando una batalla legal que se había prolongado durante cinco décadas.

Juez ordena al distrito de Mississippi eliminar la segregación

Como lo expresó el Tribunal de Distrito de EE. UU. Para el Distrito Norte de Mississippi, Cleveland, Misisipi, una ciudad de 12.000 habitantes dividida en dos por las vías del tren que dividían a las familias blancas de las negras, ha estado ejecutando un sistema dual ilegal para sus hijos, que año tras año no logra alcanzar el 'mayor grado de desegregación posible'.

Ahora Cleveland debe consolidar sus escuelas, integrando a todos sus estudiantes en una escuela intermedia y una secundaria.

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“La demora en la eliminación de la segregación ha privado a generaciones de estudiantes del derecho garantizado constitucionalmente de una educación integrada”, escribió la jueza Debra M. Brown en su decisión.

El reverendo Edward Duvall, padre afroamericano de dos niños en las escuelas públicas de Cleveland, dijo que estaba a favor de la consolidación porque ahorraría dinero y dejaría más fondos para las aulas y los programas. Pero esa no fue la única razón: 'Podemos derribar este muro de racismo que nos divide y nos mantiene separados', dijo, según documentos judiciales. 'Y podríamos crear una nueva cultura en nuestro sistema escolar que nos unirá y unirá a toda nuestra ciudad'.

Si bien las escuelas en Cleveland nunca se han desagregado por completo, muchos otros distritos escolares se integraron luego de la decisión enBrown v. Tablero. Pero desde la década de 1990, cientos de distritos escolares han sido liberados de los planes de eliminación de la segregación ordenados por la corte, dando paso a nuevas divisiones por raza y clase.

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En 1972, solo el 25 por ciento de los estudiantes negros en el sur asistía a las escuelas más segregadas, en las que más del 90 por ciento de los estudiantes eran minorías, según un Investigación de ProPublica de 2014 . Pero en los distritos que surgieron de la supervisión judicial entre 1990 y 2011, más de la mitad de los estudiantes ahora asisten a escuelas tan segregadas, encontró ProPublica.

La investigación encontró fallas en un Departamento de Justicia que, comenzando con la administración Reagan, se retiró de presionar a los distritos sobre la desegregación y 'ya no estaba comprometido a luchar por los objetivos de derechos civiles que una vez había defendido'.

Al mismo tiempo que los tribunales federales renunciaban a la supervisión de la eliminación de la segregación escolar, la población estudiantil general de la nación estaba cambiando, volviéndose más pobre y menos blanca. Más de la mitad de los estudiantes son ahora de bajos ingresos, medidos por la elegibilidad para las comidas subsidiadas. Los estudiantes hispanos han reemplazado a los estudiantes negros como el grupo minoritario más grande en las escuelas, lo que representa el 25 por ciento de la población estudiantil general.

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Pero el creciente número de niños de minorías y de bajos ingresos en las escuelas del país no significa que su segregación sea inevitable, ni que estén condenados a recibir menos oportunidades en la escuela, dijo el secretario de Educación John King Jr.

Apenas unas semanas después de asumir el mando del Departamento de Educación de EE. UU. En enero, King comenzó a hacer un llamado a las comunidades para que encontraran formas de diversificar sus escuelas. Fue aún más agudo este mes, hablando de una “falta sistemática de inversión en comunidades con grandes necesidades y niños con grandes necesidades” que es posible gracias a las decisiones políticas que crean viviendas segregadas y escuelas segregadas.

'La falta de preocupación por la gente pobre es profundamente preocupante', dijo King.

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El martes, dijo que el informe de la GAO muestra la necesidad de una nueva regulación propuesta que cambiaría la forma en que las escuelas demuestran que están proporcionando los recursos adecuados para los estudiantes necesitados. Los líderes republicanos y los superintendentes escolares han criticado duramente a King por la propuesta, acusándolo de una extralimitación ilegal.

Los funcionarios de educación de Estados Unidos dicen que están tratando de proteger a los niños pobres. Un senador dice que están tratando de violar la ley.

Los defensores de la eliminación de la segregación como herramienta esencial para cerrar la persistente brecha de logros de la nación han criticado a la administración Obama por hablar de labios para afuera sobre el tema sin tomar medidas significativas para abordarlo.

El presupuesto propuesto actual de Obama, que probablemente no obtenga la aprobación de un Congreso liderado por el Partido Republicano, incluye un programa de subvenciones de 120 millones de dólares destinado a ayudar a las comunidades locales a diversificar sus escuelas, por ejemplo, a través de programas magnet o aulas de dos idiomas que podrían atraer a familias de clase media a niveles altos. -Escuelas de pobreza.

Todavía hay muchos desafíos asociados con tales esfuerzos. Los funcionarios de un distrito urbano le dijeron a la GAO que sus populares escuelas magnet tenían que negar la admisión a algunos estudiantes de minorías para mantener la diversidad. Y invirtieron tantos recursos en esas escuelas que las escuelas tradicionales del vecindario, que inscribieron grandes concentraciones de estudiantes de minorías, sufrieron.