El análisis de millones de tuits sobre el coronavirus muestra que 'el mundo entero está triste'

El análisis de millones de tuits sobre el coronavirus muestra que 'el mundo entero está triste'

En la avalancha de mensajes en las redes sociales sobre la pandemia de coronavirus, el estado de ánimo colectivo es sombrío, encontraron los expertos.

Manlio De Domenico , científico de la Fundación Bruno Kessler de Italia Centro de Tecnología de la Información y las Comunicaciones , ha rastreado rumores en línea y bots que difunden noticias falsas. Él y sus colegas analizaron recientemente más de 121,407,000 tweets, la mitad de los cuales estaban etiquetados en una ubicación, y más de 22 millones de páginas web para describir los mensajes que las personas, y los robots, han estado enviando durante el brote.

De Domenico filtró mensajes por contenido emocional, examinando tweets en busca de neuroticismo y otras características psicológicas. También los escaneó en busca de información errónea. Lo que sucedió durante el brote mundial de la enfermedad covid-19 es diferente de la 'circulación estándar de noticias falsas', dijo. 'La cantidad de noticias poco fiables es una enorme amenaza potencial para la salud pública'.

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La Organización Mundial de la Salud, incluso antes de declarar el brote de coronavirus como una pandemia, calificó la avalancha de mensajes como una infodemia. 'El brote de covid-19 y la respuesta han ido acompañados de una 'infodemia' masiva, una sobreabundancia de información, algunas precisas y otras no, que dificultan que las personas encuentren fuentes confiables y orientación confiable cuando la necesitan', dijo Tarik. Jasarevic, portavoz de la Organización Mundial de la Salud.

Hubo problemas desde el principio. “La falta de buena información en las primeras semanas oxigena la desinformación”, dijo Cristina Tardáguila, directora asociada de International Fact-Checking Network. Ella ha estado desacreditando las afirmaciones de coronavirus desde que aparecieron por primera vez alrededor del 24 de enero, cuando los engaños inundaron las redes sociales en Asia.

Tardáguila dijo que el brote de coronavirus ha provocado la acción más fuerte de verificadores de hechos que jamás haya visto. Más de 90 organizaciones de verificación de datos se unieron en respuesta, dijo Tardáguila, que representan a casi 40 países, 15 idiomas y todas las zonas horarias. (La red mantiene una lista de Twitter activa de sus últimas verificaciones de hechos .)

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La OMS está trabajando con Twitter, Facebook y otras plataformas para restringir la información errónea sobre el coronavirus. La organización también reclutó a personas influyentes de Instagram y YouTube para difundir noticias precisas.

De Domenico respondió las preguntas de The Washington Post sobre los mensajes de las redes sociales mientras el científico estaba aislado en su casa en Italia. Las siguientes preguntas y respuestas se han condensado y editado para mayor claridad.

P: En los Estados Unidos, ¿existen tendencias emergentes inusuales?

A:Después del 15 al 20 de febrero, observamos un aumento inusual en el riesgo de infodemia [causado por sospecha de actividad de bot y humanos no verificados por Twitter]. El riesgo de infodemia es nuestro indicador para cuantificar la tasa a la que un usuario en el sistema social en línea está expuesto a información no confiable.

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En general, para los EE. UU. Este riesgo es alto en comparación con otros países como Singapur, [pero recientemente] el riesgo de infodemia está disminuyendo ligeramente para los EE. UU.

P: ¿Parece que la actividad artificial de los bots tiene un objetivo en particular?

A: A partir del análisis de hechos anteriores, como el Referéndum catalán del 1 de octubre de 2017, hemos descubierto que tienden a sostener conflictos en línea. [De Domenico observó un aumento impulsado por bots en los mensajes incendiarios en las semanas que rodearon la votación por la independencia de Cataluña.]

En la práctica, su único objetivo es generar más caos y confusión en el sistema social online. Sin embargo, es bien sabido que esto podría tener consecuencias dañinas en el mundo físico: desde las elecciones políticas hasta las finanzas, y ahora a la salud pública.

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P: Descubrió que gran parte de la opinión es negativa, especialmente en ciertos países. ¿Ves alguna tendencia?

A: Prefiero decir que el mundo entero está triste.

Existen relaciones entre el sentimiento en línea, los cambios en el mercado de valores y el aumento de casos confirmados. Por supuesto, esas relaciones son solo un indicador de interdependencias muy complejas entre los sistemas social y financiero.

P: Tiene su sede en Italia, así que si no le importa que le pregunte, ¿cómo le ha afectado el coronavirus?

A:En las últimas tres semanas, solo he tenido un descanso de tres días del aislamiento voluntario. [Italia pasó recientemente del aislamiento voluntario areglas de bloqueo más estrictas, salvo la actividad fuera del hogar con pocas excepciones.]

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Me siento afortunado, porque como investigador puedo trabajar desde casa. Con muchas dificultades, pero aún puedo. Pero las empresas están muy comprometidas desde el nivel local hasta el nacional. Se cierran tiendas y actividades comerciales, con un gran impacto en nuestra economía.

Y tengo que mencionar nuestro sistema de salud, con miles de mujeres y hombres trabajando las 24 horas del día en nuestros hospitales cerca de la saturación. Están exhaustos. Es difícil.

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