Una moneda vieja, un montón de alfileres ofrecen pistas sobre la vida pasada de la iglesia afroamericana

Una moneda vieja, un montón de alfileres ofrecen pistas sobre la vida pasada de la iglesia afroamericana

A principios del siglo XIX, cuando los afroamericanos esclavizados y libres vestían sus mejores galas de domingo en la Casa de Reuniones Bautista en Williamsburg, Virginia, los alfileres que se usaban para sujetar la ropa de las mujeres a veces se soltaban y caían al suelo.

Más tarde, cuando se limpiara la iglesia, los alfileres serían barridos hacia afuera y con el tiempo se acumularían en la tierra de la entrada.

Los arqueólogos ahora han encontrado 50 de ellos afuera de una puerta probable a la iglesia desaparecida hace mucho tiempo en Nassau Street, y creen que los alfileres son pistas sobre la vida de los negros que adoraban allí hace 200 años.

Colonial Williamsburg anunció el jueves que sus expertos también encontraron un centavo de 1817 en el sitio, así como otra tumba. (Hasta ahora se han encontrado veinticinco tumbas).

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El descubrimiento del centavo ayudó a confirmar que una base de ladrillo vieja desenterrada en el lugar es muy probable que sea la del edificio original de la iglesia de la congregación, dijo Jack Gary, director de arqueología de Colonial Williamsburg.

Impreso con la palabra 'Libertad', el centavo fue encontrado en julio debajo de una sección de adoquines de ladrillos cerca de los cimientos. 'Se cayó, se perdió o se colocó', dijo Gary. 'No estamos seguros de cuál'.

'Es un gran conjunto de evidencia que podemos señalar, para decir que este es el primer edificio de la iglesia', dijo.

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La iglesia es una de las congregaciones afroamericanas más antiguas del país y, desde que comenzó la excavación hace un año, ha estado contando más de su historia. El descubrimiento de los alfileres fue especialmente revelador, dijo Gary.

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'Si estás parado en la iglesia adorando, ¿qué vas a dejar atrás?' él dijo. 'Hay personas que están vestidas de domingo ... y no creo que sea demasiado sorprendente que encontremos estos objetos de ropa. ... Eso es lo que quedará '.

'Es posible que estos alfileres hayan sido barridos del edificio ... y estén tirados en el suelo', dijo. “Hemos estado haciendo la pregunta desde el principio: cuál es la señal arqueológica de una iglesia. ¿Qué deja la gente ... en el edificio? Y esto puede ser '.

Estos alfileres, que Gary dijo que son demasiado pequeños para usarlos con mortajas funerarias, se usaban ampliamente en la ropa de las mujeres.

“Las personas esclavizadas, a menudo pensamos que vestían harapos, [lo cual] no es del todo cierto”, dijo. “La mayoría de las personas esclavizadas tendrían ropa dominical ... específicamente para ir a la adoración. Y ver eso en forma material aquí en el suelo es realmente muy poderoso '.

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'El edificio es una cosa', dijo. “Pero esto es lo que ha dejado la gente que realmente adora. Estos son grandes objetos '.

En cuanto a la tumba, es solo la última en ser vista. Y puede haber muchos más. “Ahora tenemos que considerar cada centímetro del lote histórico como un lugar donde la gente puede ser enterrada”, dijo Gary.

También se han encontrado restos humanos fragmentarios.

La iglesia parece haber tenido presencia en Nassau Street en Williamsburg desde aproximadamente 1818 hasta 1834, cuando su edificio fue destruido por una tormenta, y nuevamente desde 1856 hasta 1955.

Luego se vendió a Colonial Williamsburg y se derribó para dar paso a la extensa atracción turística colonial que existe ahora. Luego, el sitio fue cubierto por un estacionamiento, borrando un rico capítulo de la historia afroamericana en Williamsburg.

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Ahora se está restaurando parte de ese capítulo.

'Podré decirles a los descendientes que aún viven ... que había un edificio en pie aquí en 1818', dijo Connie Matthews Harshaw, presidenta de la Fundación Let Freedom Ring de la Primera Iglesia Bautista de Williamsburg.

'Puedo compartir esa noticia con ellos', dijo. “Este es un momento emotivo para ellos. ... No puedo decirte la cantidad de curación que está ocurriendo ahora '.

Los afroamericanos 'han sido una gran parte de esta comunidad durante tanto tiempo, y luego se les ha dado la impresión de que están olvidados o que no importan', dijo.

'Ahora se está cerrando el círculo y ... la gente ahora está reconociendo que no solo trabajamos allí, sino que vivimos allí, adoramos allí, éramos parte de esta comunidad', dijo. 'No puedo decirte lo emocionado que estoy por esto'.

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Williamsburg fue la capital de Virginia de 1699 a 1780, y en 1775 más de la mitad de sus 1.880 residentes eran negros, la mayoría esclavizados, según la difunta historiadora Linda Rowe.

Lo que se convertiría en la Primera Iglesia Bautista se organizó en 1776 y los miembros se reunieron en el bosque para adorar, según la tradición de la iglesia.

Y la tradición sostiene que un hombre de negocios blanco local, Jesse Cole, mientras caminaba por sus tierras un día, se encontró con la congregación reunida y cantando en un refugio al aire libre hecho de ramas de árboles y maleza.

Les ofreció una cochera que tenía en Nassau Street, según Rowe.

En 1818, hay una referencia a una 'casa de reunión bautista' en el lugar, según un informe de investigación de la historia de la iglesia. 'No está claro cómo era este edificio o cuánto tiempo había estado en el lote en 1818', escribieron los investigadores.

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Se hizo más mención en 1834, cuando un tornado arrasó Williamsburg, y un periódico informó que la 'casa de reunión de la gente de color' fue derribada.

El sitio puede haber estado desocupado durante años después de eso, dijo Gary, el arqueólogo. Pero en 1855, se construyó una nueva iglesia de ladrillos con un campanario en el sitio.

La iglesia albergaba una escuela para estudiantes negros en la década de 1860. Sobrevivió a una batalla de la Guerra Civil en 1862 que mató e hirió a miles de hombres y llenó la ciudad de soldados heridos.

Sirvió a sus miembros durante el fin de la esclavitud, las eras de la Reconstrucción, la opresión racial de Jim Crow, la segregación y los albores del movimiento de derechos civiles.

En 1955, el antiguo edificio fue derribado porque no se ajustaba a la imagen colonial. El sitio fue pavimentado en 1965. Una nueva iglesia financiada por la venta a Colonial Williamsburg se construyó a unas ocho cuadras de distancia en 1956 y es la actual Primera Iglesia Bautista.

Se prevé excavación adicional en el sitio. Matthews Harshaw dijo que este mes se le preguntará a la comunidad de descendientes de la iglesia cómo quieren que proceda el proyecto.

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“Lo que [los arqueólogos] han estado haciendo es que han estado excavando horizontalmente”, en capas poco profundas de tierra, dijo. 'Ahora queremos el permiso [de la comunidad de la iglesia] para excavar verticalmente, para ir a una muestra de los entierros' para buscar restos.

El objetivo primero sería confirmar que los muertos eran de ascendencia africana, dijo.

Entonces, 'no necesariamente seremos capaces de identificar a las personas, pero al menos tal vez podamos establecer algunos lazos familiares', dijo.

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