Una falla en el área de Los Ángeles parecía inactiva. Resulta que puede causar un terremoto de magnitud 6.4, dice el estudio.

Una falla en el área de Los Ángeles parecía inactiva. Resulta que puede causar un terremoto de magnitud 6.4, dice el estudio.

Los científicos pensaban que la falla de empuje ciego de Wilmington, que corre en las profundidades de la región de Los Ángeles, había estado inactiva desde el Plioceno tardío, hace millones de años. Pero un nuevo estudio revela que está muy vivo y es capaz de generar el tipo de terremotos de magnitud 6.4 que podrían causar daños graves en un área tan poblada.

El devastador 1994 Terremoto de Northridge también fue causada por una falla de empuje ciego, que no es visible desde la superficie, y registró un 6,7, dentro del rango de lo que los investigadores estiman que la falla de empuje ciego de Wilmington podría generar por sí sola.

La falla tiene aproximadamente 12 millas de longitud y se extiende en diagonal de noroeste a sureste a través de la cuenca suroeste de Los Ángeles, aunque los segmentos relacionados al norte y al sur alargan su extensión a aproximadamente 34 millas. Corre por debajo de los puertos de Long Beach y Los Ángeles, los cuales son centros de envío vitales para el estado y el país.

Pero los autores del estudio, que fue publicado el mes pasado en el Boletín de la Sociedad Sismológica de América , dicen que el hecho de que su actividad no se haya descubierto antes no es culpa de nadie.

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La falla de Wilmington se está moviendo más lentamente que otras en la región, lo que dificulta la detección de sus movimientos, dijo Franklin Wolfe, un becario de doctorado en la Universidad de Harvard que dirigió el estudio.

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La existencia de la formación se conocía desde la década de 1930, gracias a su presencia cerca del inmenso campo petrolífero de Wilmington en el sur de California. La industria petrolera había estudiado exhaustivamente las capas de roca más profundas y antiguas, que mostraban un pliegue indicativo de una falla latente, explicó Wolfe. Pero no habían mirado las capas superiores más jóvenes, que no contenían aceite precioso, pero resultaron tener signos sutiles de actividad sísmica.

Los primeros indicios de que algo podría estar sucediendo comenzaron hace casi dos décadas, cuando otro de los autores del estudio, Daniel Ponti del Servicio Geológico de EE. UU., Comenzó a investigar esas capas como parte de un estudio del agua en el área.

Ponti y su equipo notaron que las capas superiores de roca tenían los mismos pliegues reveladores que las más profundas de abajo, que habían sido moldeadas por terremotos en la falla de empuje ciego de Wilmington hace millones de años, lo que indica que la falla había estado activa mucho más recientemente. de lo que se pensaba anteriormente. Publicaron sus hallazgos por primera vez en 2007, pero necesitaban más investigación para saber qué significaban los pliegues.

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Para el nuevo estudio, los investigadores de la Universidad de Harvard y el USGS combinaron datos extensos compilados por la industria petrolera de las capas de roca más profundas y antiguas del área con una nueva investigación del USGS para crear una imagen completa de la geología alrededor de la falla. Después de utilizar la tecnología de modelado 2-D y 3-D, pudieron crear una imagen completa de la falla y estimar su fuerza potencial.

La buena noticia, dicen los investigadores, es que el descubrimiento de la actividad de la falla de Wilmington no necesariamente aumenta el nivel de peligro de terremotos en la cuenca de Los Ángeles.

La mala noticia: eso se debe a que ya hay muchas fallas activas conocidas en el sur de California y en el estado, y varias de ellas son capaces de producir terremotos dañinos.

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Ponti y Wolfe dicen que un estudio más detallado de la falla es esencial para determinar si está conectada con otras en la región, ya que los terremotos en una falla a veces pueden influir en la actividad de otra. Pero mientras tanto, dicen que el descubrimiento no debería preocupar a los residentes de Los Ángeles por los terremotos, es decir, más de lo habitual.

'Si vive prácticamente en cualquier lugar de California, corre el riesgo de sufrir un terremoto', dijo Ponti. 'Podemos refinar ese cálculo un poco mejor, pero eso no cambia el hecho de que debe estar preparado para un gran terremoto en su área'.

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