Una esposa analfabeta 'escribió' cartas conmovedoras a su esposo soldado durante la Guerra Civil

Una esposa analfabeta 'escribió' cartas conmovedoras a su esposo soldado durante la Guerra Civil

En 1864, un soldado de la Unión irritado llamado John C. Arnold escribió a su esposa, Mary Ann, en Pensilvania, quejándose de que no había recibido cartas recientes de ella.

'Querida esposa, ¿cuál es la razón por la que no escribes más a menudo?' escribió desde el frente. Había esperado en vano sus epístolas, dijo.

Pero John, de 33 años, podría haber adivinado la razón, como señaló Mary Ann más tarde.

'Sabes que no puedo escribir yo misma', respondió ella, así que 'no puedo escribir cuando se lo suplico'.

Mary Ann Arnold, de 31 años, era analfabeta. No podía escribir y firmó su nombre con una X. En ese momento estaba criando a cinco hijos sola en una aldea en el río Susquehanna, y tuvo que pedirles a sus amigos y vecinos que le escribieran las cartas a su esposo.

La historia continúa debajo del anuncio.

Mientras que las cartas de John para ella en Port Trevorton, Pensilvania, siempre llegaban con su letra florida, las de ella le llegaban con la variada letra de quienquiera que pudiera escribir por ella. En ambos lados, la ortografía era a menudo fonética y la puntuación rara, pero las letras son esclarecedoras.

La Biblioteca del Congreso ha recibido la correspondencia de la pareja, que incluía mechones de cabello de niños que ella le envió, desde 1937, pero anunció en una publicación de blog del 1 de noviembre que se ha digitalizado y publicado en línea.

Varios de sus hijos terminaron en Washington. Uno se convirtió en un médico destacado en el sistema de escuelas públicas.

Michelle A. Krowl, la especialista en Guerra Civil en la división de manuscritos de la biblioteca que escribió la publicación del blog, dijo que las cartas de Mary Ann aparecen escritas a mano por tres o cuatro personas.

La historia continúa debajo del anuncio.

A veces, sus cartas identificaban quién las había escrito. “Hola, viejo John, escribí esta carta”, escribió la copista Harriet Straub al margen de una.

A veces, Mary Ann mencionaba quién había escrito una carta en particular. En un caso, le envió a John un 'pensyl' y luego notó que el vecino David Keller había escrito la carta que lo acompañaba.

A veces no encontraba a nadie que la ayudara.

'Recibí sus amables y bien recibidas cartas', le escribió alguien el 15 de junio de 1864, pero no pude responder porque 'no tengo a nadie que escriba por mí'.

El 28 de agosto, escribiendo desde Harpers Ferry, Virginia Occidental, su esposo la instó a probar suerte en uno. Escribió un alfabeto en mayúsculas y minúsculas para que ella lo estudiara.

La historia continúa debajo del anuncio.

“Escríbete a ti mismo”, instó. “Puedo leer cualquier escritura. Te enviaré las cartas de esta carta, luego debes aprender '.

Él firmó, 'Tu verdadero y cinsear esposo hasta la muerte', y agregó, 'besa a los bebés por mí'.

De los áticos y cajas de zapatos de Virginia, un tesoro de oro histórico

La correspondencia es una mirada íntima a cómo una familia rural, con la ayuda de su comunidad, logró mantenerse en contacto durante la guerra. Mary Ann tuvo que confiar sus sentimientos a sus escritores. Y, como probablemente ella no sabía leer, John probablemente sabía que alguien más estaba leyendo sus cartas en voz alta.

Las cartas también revelan el impacto que tuvo la guerra en la pequeña comunidad. John Arnold luchó en algunas de las peores batallas de la guerra, y en sus cartas contó la muerte de los lugareños.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

A menudo informaba sobre el bienestar de los 'Chapman Boys' locales, soldados del municipio de Chapman, adyacente a Port Trevorton, donde él y otros se habían alistado y habían terminado en la Compañía I del 49º Regimiento de Infantería de Pensilvania.

John resultó levemente herido en la pierna en la sangrienta batalla de Spotsylvania en mayo de 1864 y murió en la batalla de Sailor's Creek el 6 de abril de 1865.

Había estado en casa de licencia en febrero de 1865 y el sexto hijo de la pareja nació el 4 de diciembre de 1865.

No está del todo claro cómo sobrevivieron las cartas que le envió Mary Ann, dijo Krowl. Quizás algunos de sus efectos personales fueron enviados a casa después de su muerte. Y hay incertidumbre sobre dónde está enterrado Arnold. Mary Ann murió en 1911 y fue sepultada en el cementerio de los Hermanos Unidos de St. John en Port Trevorton.

La historia continúa debajo del anuncio.

Una lápida allí enumera ambos nombres y dice que Juan 'yace enterrado en el campo de batalla'. Sailor's Creek está a unas 50 millas al suroeste de Richmond. Pero una carta de 1937 de un nieto al ejército sugiere que John puede ser enterrado como un desconocido en el cementerio nacional de Petersburg, Virginia.

John Arnold se alistó en febrero de 1864, relativamente tarde en la guerra. Lo hizo en parte para cobrar una recompensa por alistarse, según las cartas y la investigación de Krowl. El dinero era un problema crónico para la pareja. La ocupación de John antes de la guerra figura como 'trabajador' en los registros, y hay un recibo en sus papeles que sugiere que trabajó en un canal.

En el ejército, le preocupaba cuándo le iban a pagar y cómo conseguiría dinero para Mary Ann. Le dijo cuánto carbón debía comprar para el invierno y le aconsejó que enyesara la casa.

La historia continúa debajo del anuncio.

Ella escribió que lo extrañaba.

'Ahora no vayas a casa, porque hace demasiado frío para dormir solo este invierno y hacer fuego por la mañana', dijo. 'No he dormido la mitad de dosen de noches desde que te fuiste que no soñé contigo'.

No tenía miedo de estar sola por las noches porque tenía un 'perro grande y rechoncho ... y está muy enojado por la noche'.

En Virginia, John había visto cosas horribles. El 19 de mayo de 1864, escribió que le habían asignado servicio hospitalario después de una batalla.

'Era un sitio horrible de ver', escribió. “Los heridos llegaron en grandes cargas. A algunos les dispararon en las piernas, a otros en los brazos, a otros les dispararon en la cabeza '.

Rara carta de Walt Whitman, escrita para un soldado moribundo, encontrada en los Archivos Nacionales

El martes 10 de mayo, la 49.a Pennsylvania fue parte de un asalto de 12 regimientos a una posición confederada en Spotsylvania conocida como Mule Shoe.

La historia continúa debajo del anuncio.

'Tan pronto como subimos un poco la colina ... las balas llegaron tan gruesas como sanas', relató John. “Pero corrimos hacia los atrincheramientos [de los rebeldes] y cargamos contra ellos con nuestras bayonetas ... Se lanzaron tan rápido como pudieron. Alrededor de 6 u 8 mil tiraron armas y dejaron de pelear ”.

Pero el ataque había sido costoso. Trece hombres de Co. I murieron y 15 resultaron heridos, según un historial del regimiento.

'William Herrold, o está muerto o preso', escribió John. 'No hemos tenido nada de él desde la pelea'. (Herrold fue asesinado).

Y creo que Edwin Shrauder está ded. Fui a verlo pero estaba ... acostado con sangre saliendo de su boca y nariz ”, escribió.

“Todavía he sido salvo ... hasta ahora, y espero que Dios me perdone la vida”, escribió el 5 de junio de 1864. “Esa es mi oración. Estoy seguro de que si no es la voluntad de Dios que me disparen, no hay ningún reb que pueda dispararme '.

El 23 de septiembre, escribió: “Querida esposa y familia ... todavía estoy entre los vivos”.

La historia continúa debajo del anuncio.

Pero había tenido otra llamada cercana.

Había estado en una batalla en las afueras de Winchester, Virginia. Cuatro hombres más de la Compañía I murieron y dos resultaron heridos. Mientras él y sus compañeros estaban bajo fuego de artillería, una bala alcanzó y mató a dos hombres casi a su lado. A un hombre le quitaron la mitad de la cabeza. El otro fue herido en el cuerpo.

“El martes por la mañana los enterramos”, escribió. 'Ponlos a ambos en una tumba ... en un bonito cementerio en Winchester'.

“Lo siento por ellos dos chicos porque [ellos] son ​​dos chicos tan buenos como chicos en nuestra empresa”, escribió.

Lee mas:

La masacre de la Guerra Civil que dejó a casi 200 soldados negros 'asesinados'

Los muertos de Bones of Civil War encontrados en un campo de batalla cuentan sus historias de terror

Muerto en batalla hace 156 años, dos soldados finalmente fueron enterrados en el cementerio de Arlington