Una vida estadounidense: tiene 38 años, es un inmigrante indocumentado y una escuela lleva su nombre

Una vida estadounidense: tiene 38 años, es un inmigrante indocumentado y una escuela lleva su nombre

MOUNTAIN VIEW, Calif. - En lo que una vez fue un campo de hierba rodeado de altos pinos, los obreros están armando una nueva y reluciente escuela primaria pública, oscurecida temporalmente por grandes lonas de construcción.

Esta es una comunidad de Silicon Valley con visión de futuro. Google, Symantec e Intuit tienen su sede aquí. Entonces, tal vez no sea sorprendente que la escuela lleve el nombre de José Antonio Vargas, de 38 años, un excolega del Washington Post que creció cerca de aquí y es, en este momento, un inmigrante indocumentado.

No pude encontrar estudios de la edad de las personas cuando sus nombres se colocaron en las escuelas. Vargas es el más joven que he conocido que estaba vivo para disfrutar del honor. El héroe de la Guerra Revolucionaria Nathan Hale murió a los 21 años, mucho antes de que las escuelas recibieran su nombre.

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Fíjate que no llamé a Vargas estadounidense. Siente que es uno. También lo hacen muchas personas que lo conocen, incluyéndome a mí. El gobierno federal no está de acuerdo. Esa disputa, más su talento como escritor, cineasta y activista, lo han convertido en una celebridad entre los 11 millones de inmigrantes sin estatus legal del país.

Es sorprendente que un distrito escolar le nombrara una escuela cuando la tendencia nacional es eliminar los apodos controvertidos de las instituciones educativas, no agregarlos. Glorificar a Vargas también parece contradecir las duras declaraciones del presidente Trump sobre los inmigrantes.

Tamara Wilson, científica investigadora y miembro de la junta del Distrito Escolar de Mountain View Whisman, sugirió la medida. Ella le dijo a la junta que Vargas “fue enseñado en nuestras escuelas y ha logrado cosas extraordinarias. Él representa las muchas caras de nuestros estudiantes, sus luchas y sus logros y representa un camino hacia el logro '. El alumnado de la escuela estará compuesto por aproximadamente un 40 por ciento de blancos, un 32 por ciento de asiáticos, un 16 por ciento de hispanos, un 2 por ciento de negros, un 4 por ciento de filipinos (el origen étnico de Vargas) y un 6 por ciento de desconocidos.

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Nombrar la escuela en honor a Vargas, dijo Wilson, enviaría 'un mensaje contundente a cualquier padre o niño en nuestro distrito que tenga miedo, que se pregunte qué depara el futuro, que cuestione sus oportunidades para tener éxito'. La votación fue de 4 a 0 a favor y una abstención. Desde entonces, Wilson se ha convertido en el presidente de la junta.

Vargas viaja a menudo por todo el país a pesar de los consejos de muchos amigos abogados de que se quede en California. La agencia de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos 'puede detenerme en cualquier momento', dijo.

Su madre, que permanece en Filipinas, le pagó a alguien para que lo llevara en un vuelo a California cuando tenía 12 años para que pudiera vivir con sus abuelos. No sabía que era indocumentado hasta que, ansioso por conducir a los 16 años, solicitó una licencia de conducir. El empleado inspeccionó su tarjeta de residencia con cuidado, se inclinó y susurró: “Esto es falso. No vuelvas aquí de nuevo '.

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Enterró sus miedos bajo el trabajo duro. En Mountain View High School, escribir se convirtió en lo que él llama 'una forma de pertenencia' tanto en el periódico escolar como en el periódico comunitario. Ignoró las preocupaciones de su abuelo acerca de que el nombre de Vargas apareciera impreso. También cantó, debatió, actuó, dirigió y fue elegido para representar los intereses de la escuela en la junta escolar. En su último año, salió del armario como gay. Formó una amistad profunda y duradera con el director Pat Hyland cuando ella se le acercó una noche y le preguntó: '¿Nunca vas a casa?'.

Esos amigos lo ayudaron a pagar la matrícula en la Universidad Estatal de San Francisco y a obtener una licencia de conducir de Oregón, que no requería una tarjeta verde ni un pasaporte. Cuando llegó a The Post en 2004, me pareció un torbellino, profundizando en las complejidades de su generación. Al conectar las redes sociales con las secuelas de la masacre de 2007 en Virginia Tech, fue reconocido como parte del equipo de The Post que ganó el Premio Pulitzer.

En 2011, se declaró a sí mismo como un inmigrante indocumentado en la revista New York Times. Ese mismo año, cofundó Define American, un proyecto sin fines de lucro para facilitar el diálogo sobre inmigración.

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Sigue en peligro porque tiene cuatro meses de edad para calificar para las protecciones Dream Act que se ofrecen a las personas traídas ilegalmente cuando eran niños. Fue noticia nacional en 2014 cuando fue detenido en el aeropuerto de McAllen, Texas. Amigos influyentes persuadieron a la administración Obama para que lo dejara ir. Como explicó en sus memorias de 2018, ' Querida América: Notas de un ciudadano indocumentado , 'Ayudó que no fuera mexicano.

Nombrar una escuela en su honor, dijo, todavía parece 'surrealista'. No sabe qué dirá en la inauguración del 15 de agosto ante una multitud de familiares y amigos. Espero que se le ocurra algo educativo sobre las muchas sorpresas de su vida estadounidense.