Los estadounidenses muestran un conocimiento irregular sobre la historia de la esclavitud, pero reconocen sus efectos perdurables

Los estadounidenses muestran un conocimiento irregular sobre la historia de la esclavitud, pero reconocen sus efectos perdurables

Los estadounidenses tienen un conocimiento irregular de los hechos centrales sobre la historia de la esclavitud en los Estados Unidos, aunque los adultos más jóvenes tienen una ventaja sobre sus mayores, según una encuesta del Washington Post-SSRS.

Aun así, una sólida mayoría dice que el legado de la esclavitud afecta a la sociedad estadounidense de hoy, incluidas mayorías a través de líneas raciales, partidistas y generacionales.

La encuesta Post-SSRS interrogó a una muestra aleatoria de 1.025 adultos estadounidenses sobre cinco hechos sobre la esclavitud, incluido si la práctica existía en las 13 colonias estadounidenses (lo hizo) y si Abraham Lincoln prometió poner fin a la esclavitud cuando se postuló por primera vez para presidente (lo hizo) no). En las cinco preguntas, los estadounidenses obtuvieron un promedio de 2 de cada 5 preguntas correctas.

Una mayoría del 52 por ciento de los estadounidenses sabe que la esclavitud fue la principal causa de la Guerra Civil, en contraposición al 41 por ciento que culpa a 'otra razón'. Es más probable que los adultos más jóvenes, de entre 18 y 29 años, sepan que la esclavitud fue la principal causa de la Guerra Civil (58 por ciento) en comparación con el 47 por ciento de las personas de 65 años o más. Los demócratas también son un poco más aptos que los republicanos para decir que la esclavitud fue la causa principal de la Guerra Civil, aunque solo hay una brecha de cuatro puntos entre los blancos y los afroamericanos.

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Esta pregunta sobre la causa de la Guerra Civil ha sido motivo de controversia en los últimos años. En 2010, la Junta de Educación de Texas adoptó estándares académicos diciendo que el conflicto fue causado por el 'seccionalismo, los derechos de los estados y la esclavitud'. El año pasado, la junta votó para cambiar esta descripción, diciendo que los estudiantes deberían aprender que la esclavitud jugó un 'papel central' en la guerra, alineando el plan de estudios más con el consenso entre los historiadores.

Escuche los informes de las publicaciones: por qué tantas escuelas estadounidenses enseñan incorrectamente la esclavitud y qué están haciendo algunas para cambiarla.

En otra pregunta, el 49 por ciento sabe que la esclavitud existió en las 13 colonias estadounidenses frente al 36 por ciento que dice que la esclavitud existió en algunas colonias pero no en todas. Los estadounidenses más jóvenes también son un poco más propensos a responder esta pregunta correctamente que los estadounidenses mayores.

Poco más de un tercio de los estadounidenses, el 36 por ciento, dice con precisión que la esclavitud fue prohibida por la Decimotercera Enmienda a la Constitución, aprobada en 1865. Un 46 por ciento más grande identifica incorrectamente la Proclamación de Emancipación de Abraham Lincoln en 1863 como ilegalización de la esclavitud. Si bien el famoso edicto de Lincoln declaró libres a los esclavos en los estados rebeldes, se requirió la victoria en la guerra y la acción del Congreso para hacer esto realidad.

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Es mucho más probable que los adultos menores de 30 años sepan que la 13ª Enmienda prohibió la esclavitud frente a los de 65 años o más (44 por ciento frente a 25 por ciento).

En otra pregunta sobre el decimosexto presidente, el 36 por ciento de todos los adultos saben que Lincoln no prometió terminar con la esclavitud en los Estados Unidos cuando se postuló por primera vez para presidente en 1860, mientras que el 42 por ciento dice que prometió terminar con la esclavitud en su campaña.

Sobre esta pregunta, los adultos de 65 años o más tienen un poco más de conocimiento, y el 41 por ciento dijo que Lincoln no prometió terminar con la esclavitud cuando se postuló por primera vez para presidente, en comparación con el 30 por ciento de los adultos menores de 30 años. Los adultos con títulos universitarios de cuatro años tienen más apto para conocer este hecho, el 47 por ciento, en comparación con el 31 por ciento de los que completaron alguna educación universitaria o menos.

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La encuesta pidió a los estadounidenses que estimaran qué porcentaje de la población estadounidense eran personas esclavizadas justo antes de la Guerra Civil. El censo de 1860 informó que las personas esclavizadas representaban el 13 por ciento de la población ese año; la encuesta encuentra que el 25 por ciento de los adultos identifican correctamente ese porcentaje cuando se les pide que elijan entre cuatro porcentajes. La encuesta encuentra que el 30 por ciento de los adultos dicen que las personas esclavizadas representaban el 3 o el 7 por ciento en 1860, subestimando su tamaño. Otro 21 por ciento sobreestima la proporción, el 21 por ciento de la población de EE. UU. Aproximadamente una cuarta parte de los encuestados dice que no está seguro.

A pesar del conocimiento acertado de los estadounidenses sobre hechos fundamentales para la esclavitud, una mayoría del 67 por ciento del público dice que el legado de la esclavitud afecta a la sociedad estadounidense hoy en día, incluidos aproximadamente 3 de cada 10 que dicen que afecta a la sociedad estadounidense 'mucho'.

La mayoría de los grupos políticos y demográficos dicen que la esclavitud afecta al país hoy en día, aunque el grado de acuerdo varía.

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Los afroamericanos son mucho más propensos que los blancos a decir que el legado de la esclavitud afecta a la sociedad estadounidense en la actualidad al menos en una cantidad considerable, del 83 al 64 por ciento.

Los demócratas también son más propensos que los republicanos a decir que el legado de la esclavitud afecta a la sociedad: 76 por ciento contra 59 por ciento. Las diferencias partidistas no son el resultado únicamente de la diferente composición racial de cada grupo. Los demócratas blancos tienen más de 20 puntos porcentuales más de probabilidades de decir que la esclavitud sigue afectando a la sociedad que los republicanos blancos (78 por ciento a 55 por ciento).

La edad también es un factor en esta pregunta, con el 73 por ciento de los adultos menores de 30 años diciendo que la esclavitud afecta a Estados Unidos hoy en día, mientras que un 58 por ciento más pequeño de los adultos mayores de 65 dice lo mismo.

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Esta encuesta del Washington Post-SSRS se llevó a cabo del 1 al 7 de julio entre una muestra aleatoria de 1.025 adultos, con un 70 por ciento en teléfonos celulares y un 30 por ciento en teléfonos fijos. Los resultados generales tienen un margen de error de muestreo de más o menos 3,5 puntos porcentuales.

Sobre el proyecto: Enseñando la esclavitud

Para este proyecto sobre cómo se enseña la esclavitud, The Washington Post entrevistó a más de 100 estudiantes, maestros, administradores e historiadores de todo el país y participó en las clases de historia de las escuelas intermedias y secundarias en Birmingham, Alabama; Fort Dodge, Iowa; Germantown, Md .; Concord, Mass .; Broken Arrow, Oklahoma.; y Washington, D.C.

Los artículos de este proyecto examinan las lecciones que los estudiantes están aprendiendo sobre la esclavitud, los obstáculos que enfrentan los maestros al enseñar esta difícil materia, la edad adecuada para presentar conceptos duros sobre la esclavitud a los jóvenes estudiantes y cómo los maestros conectan la historia de la esclavitud con el racismo y el racismo del siglo XXI. la supremacía blanca. Nuestro enfoque está en las escuelas públicas porque las decisiones de enseñanza las toman los legisladores electos y los funcionarios escolares que determinan el plan de estudios y cuyas decisiones son implementadas por administradores y maestros cuyos salarios son financiados con fondos públicos. Encuentre otras historias del proyecto aquí.