El programa de matemáticas más acelerado de Estados Unidos atraviesa una pandemia

El programa de matemáticas más acelerado de Estados Unidos atraviesa una pandemia

Jason y Sandy Roberts, padres de Pasadena, California, han producido para mi asombro el programa de matemáticas más acelerado del país.

Cálculo de Colocación Avanzada BC lo toman menos del 5 por ciento de los estudiantes de último año de secundaria de EE. UU. En la Academia de Matemáticas del Distrito Escolar Unificado de Pasadena es un curso de octavo grado. Los estudiantes de secundaria en el programa, que incluyen al hijo mayor de Roberts, devoran los cursos universitarios mucho más allá del cálculo y están creando un complejo juego de estrategia en línea llamado Space Empires.

Solo encontré otro programa en los EE. UU., En la Universidad de Minnesota, que enseña cálculo a estudiantes de octavo grado o menores.

Pensé que los estragos de la pandemia harían retroceder a los Roberts, pero estaba equivocado. 'Estábamos decididos a no perder un paso', me dijo Jason Roberts. 'Los instructores no estaban seguros de cómo proceder dada la orientación del distrito para reducir las cosas, pero se nos dio una exención como programa especial y se nos permitió seguir adelante'.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Los estudiantes de la Academia de Matemáticas del PUSD que completan Cálculo AP BC en el octavo grado pasan a estas materias de nivel universitario en la escuela secundaria: cálculo multivariable, álgebra lineal, ecuaciones diferenciales, álgebra abstracta, probabilidad, estadística, combinatoria, teoría de números, teoría de grafos. , análisis real, topología y análisis complejo. El distrito obtuvo la aprobación de la Universidad de California para esos inusuales cursos de secundaria para obtener créditos.

¿Por qué las escuelas estadounidenses están retrasando a tantos niños brillantes?

Las escuelas públicas de Pasadena, donde la mayoría de los estudiantes provienen de familias de bajos ingresos, han tenido una reputación mediocre durante décadas. Pero en los últimos años sus administradores han creado sólidos programas de AP y Bachillerato Internacional con altos niveles de participación. Ha establecido escuelas magnet y clases de inmersión en dos idiomas.

Cuando los Roberts comenzaron una clase a la hora del almuerzo en una escuela primaria en 2013, el superintendente Brian McDonald, ex contador y maestro de matemáticas, los visitó y les pidió que lo ayudaran a crear un programa piloto basado en su modelo. Hizo que el distrito contratara maestros de matemáticas más avanzados. En el año escolar 2020-21, 154 estudiantes participaron en la Academia de Matemáticas.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Los distritos generalmente se estremecen ante la idea de una participación profunda de los padres en el plan de estudios. Un grupo de familias con vínculos con el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA intentó que un distrito más próspero cerca de Pasadena se interesara en una aceleración similar, pero fueron rechazados. Los funcionarios dijeron que su propuesta planteaba 'preocupaciones con respecto a su idoneidad para el desarrollo para los niños de 13 y 14 años'.

La mayoría de los estudiantes de la Academia de Matemáticas son lo que las escuelas llaman 'superdotados', pero pocos otros distritos promueven a esos estudiantes de esta manera. Un padre dijo que sabía que su hija estaba aburrida en la escuela, pero no entendía lo aburrida que era hasta que vio lo feliz que estaba en la academia.

Los Roberts se conocieron cuando eran estudiantes universitarios en la Universidad de Chicago. Sandy estaba interesada en el marketing y finalmente se convirtió en una recaudadora de fondos sin fines de lucro. Jason se dedicó a las nuevas empresas de tecnología y trabajó en el sistema original en tiempo real en Uber. Su interés en acelerar la instrucción matemática se remonta a cuando aprendió cálculo por sí mismo en noveno grado en un libro.

¿Cálculo para estudiantes de octavo grado? Es el diferencial en un sistema escolar.

Su programa comenzó cuando entrenaron al equipo de día de campo de matemáticas de cuarto grado de su hijo mayor. Eso sucedió dos veces por semana desde diciembre hasta el final del año escolar. Al año siguiente, tuvieron una clase de enriquecimiento de tres días a la semana para 13 estudiantes de quinto grado. Luego recibieron clases de álgebra, geometría y trigonometría en la escuela secundaria. En septiembre de 2017, vi a los primeros estudiantes de octavo grado del programa, seis de ellos, sumergirse en AP Calculus BC. Cinco de los seis aprobaron el examen AP en mayo siguiente.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Como parte de un plan para construir agentes inteligentes para el juego de estrategia Space Empires, dijo Jason Roberts, los estudiantes de secundaria están construyendo “todos los elementos centrales desde cero, máquinas vectoriales de soporte, redes neuronales, etc. . . Se verán obligados a adoptar prácticas de ingeniería de software disciplinadas que normalmente no se aprenden hasta que uno se convierte en un profesional y tiene que codificar algo más que un proyecto de una semana '.

El sistema acelerado de Pasadena preservará las herramientas de aprendizaje en línea que desarrolló durante la pandemia. “Algunas de nuestras clases son bastante grandes, como más de 20, por lo que tener a todos o incluso a la mayoría de los niños en la pizarra no funciona realmente”, dijo Roberts, “y mantener a todos en la tarea siempre es un desafío con este grupo de edad . Además, descubrimos que nada supera la capacidad de aprendizaje personalizado del sistema en línea, que ahora se adapta a las fortalezas y debilidades específicas de cada estudiante '.

“Mientras que a los niños extrovertidos y competitivos les encantan los juegos y el trabajo de mesa, los introvertidos y no competitivos prefieren aprender en silencio a su propio ritmo sin mucha interacción con otros niños o incluso sin la atención del instructor”, dijo Roberts.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

El programa tuvo 80 estudiantes en un campamento de verano de seis semanas este año. También inició un curso a su propio ritmo para 35 estudiantes que van desde el séptimo grado hasta el décimo grado. El programa ha tenido instructores que se reúnen con estudiantes de quinto grado una vez a la semana en escuelas con muchas familias de bajos ingresos para cultivar el amor por las matemáticas y preparar a más estudiantes para trabajos avanzados.

Los expertos estadounidenses están tristes sobre lo que sucederá en las escuelas este otoño. Ven sobre todo obstáculos para mejorar. Pero la gente como los Roberts está dispuesta a generar expectativas. Este podría ser un buen momento para darles una oportunidad a más de ellos.