Estados Unidos está a punto de comenzar el aprendizaje en línea, Ronda 2. Para millones de estudiantes, no será mejor.

Estados Unidos está a punto de comenzar el aprendizaje en línea, Ronda 2. Para millones de estudiantes, no será mejor.

Estados Unidos está a punto de embarcarse en la Ronda 2 de su experimento no planificado en educación en línea y, para millones de estudiantes, el aprendizaje virtual no será mejor que en la primavera.

A medida que el comienzo de la escuela se acerca cada vez más, y ya está en marcha en algunos lugares, muchos maestros aún no han recibido capacitación sobre cómo ser más hábiles con el aprendizaje en línea. Los líderes del distrito escolar pasaron tanto tiempo durante el verano tratando de crear planes de reapertura que cumplieran con las pautas de seguridad para las clases dentro de los edificios escolares que tuvieron poco tiempo para concentrarse en mejorar las ofertas académicas en línea. Y millones de estudiantes en todo el país todavía carecen de dispositivos y acceso a Internet.

Eso incluye a 700,000 estudiantes solo en California. Cuando llegue el otoño, estos niños no se registrarán en la escuela porque no tienen computadoras.

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'Recuerdo que la gente hablaba del 4 de julio como si todo estaría bien para el 4 de julio y la vida volvería a la normalidad', dijo Casey Allen, superintendente de las escuelas del condado de Ballard en Kentucky, que ofrece a los padres la posibilidad de elegir entre Escuela presencial y en línea.

Ahora, dijo, 'construiremos el avión mientras lo volamos, en aprendizaje virtual'.

Para complicar aún más las cosas, la politización de las aperturas escolares. El presidente Trump insistió en tweets en mayúsculas que las escuelas deben reabrir por completo en el otoño para que la economía también pudiera hacerlo, incluso cuando los casos de coronavirus y las muertes se acumulan en todo el país.

Los líderes de los más de 13.000 distritos escolares del país se vieron atrapados entre las advertencias de los funcionarios de salud de que nada debería reabrir sin las medidas de seguridad adecuadas y las demandas de Trump y la secretaria de Educación, Betsy DeVos, de que las escuelas vuelvan a comenzar con normalidad. Los líderes educativos advirtieron a los políticos que necesitarían miles de millones de dólares federales en ayuda para reabrir de manera segura, pero ese dinero aún no ha sido aprobado por el Congreso. La presión de los sindicatos de maestros también aumentó, y algunos sindicatos exigieron un programa totalmente virtual y amenazaron con ir a la huelga si se les obligaba a regresar al aula.

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“Desafortunadamente, perdimos mucho tiempo jugando esos juegos políticos”, dijo Bob Farrace, portavoz de la Asociación Nacional de Directores de Escuelas Secundarias sin fines de lucro. 'No ha habido suficiente conversación sobre cómo será realmente el aprendizaje'.

No obstante, muchos funcionarios escolares dicen que todavía están planeando calificar a los estudiantes como lo hicieron antes de la pandemia, abandonando el sistema de aprobar-reprobar que muchos adoptaron durante el cierre de las escuelas. A pesar de las brechas de dispositivos e Internet, planean requerir asistencia a clases. Las pruebas estandarizadas exigidas por el gobierno federal también están programadas para realizarse cerca del final del año escolar, a diferencia de la primavera pasada, cuando DeVos dio permiso a todos los estados para omitirlas.

El presidente de la Federación de Maestros de Filadelfia, Jerry Jordan, dijo que se siente bien con el otoño, a pesar de todo. Pero admitió que esa opinión tiene poca base de hecho.

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“Digo eso porque soy una persona optimista por naturaleza”, dijo. 'No busco los negativos'.

'Los profesores son creativos'

Cuando terminó el último año escolar, mucha gente pensó que lo peor para las escuelas había pasado. No lo fue.

A medida que la crisis del coronavirus empeoraba en muchas partes del país, los líderes de distrito se encontraron durante el verano sin concentrarse en mejorar la instrucción, sino en jugar al Jenga logístico.

Exigidos por los funcionarios estatales para brindar opciones de aprendizaje para los padres, los superintendentes y sus equipos de planificación idearon escenarios complicados y detallados para tres modos diferentes de aprendizaje: todo virtual, 100 por ciento en persona y un método híbrido que combina ambos.

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A finales de julio, cuando el aumento de las tasas de coronavirus llevó a distrito tras distrito a abandonar los planes de reabrir escuelas para el inicio del año académico 2020-2021, los líderes escolares dijeron que no habían encontrado tiempo para pensar mucho en la mecánica del aprendizaje en línea, si es que lo hicieron. a pesar de que les estaban dando a los padres la opción de mantener a sus hijos en casa.

La política, especialmente las intervenciones de Trump, empeoraron las cosas.

En Wisconsin, el superintendente estatal adjunto de instrucción pública, Michael Thompson, dijo que muchos funcionarios escolares tenían que dedicar un tiempo precioso a lidiar con los disturbios de los padres con carga política. Casi cualquier decisión tomada por los funcionarios escolares, dijo, hasta si los administradores recomendaron usar máscaras en las aulas, se interpretó como ponerse del lado de un partido político u otro.

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Eso dejó a los educadores menos capaces de concentrarse en asuntos más importantes, dijo Thompson, como garantizar la seguridad de los estudiantes y el personal y desarrollar estrategias para el aprendizaje de otoño.

“La política que se abre paso en esta situación lo ha hecho más difícil para los distritos escolares. . . y comunidades divididas ”, dijo. 'Y ya era una situación bastante difícil'.

El extenso debate sobre el aprendizaje en persona frente al aprendizaje en línea también limitó la capacidad de algunos profesores para trazar cómo podrían y deberían verse sus aulas virtuales en septiembre.

En el condado de Fairfax, Va.- cuyos 189,000 estudiantes lo convierten en uno de los sistemas escolares más grandes de la nación - El superintendente Scott Brabrand presentó al principio un plan que pedía a los padres y educadores que eligieran entre educación presencial y en línea. Los maestros pasaron semanas agonizando por la decisión de regresar a las aulas. Luego, unos días después de que el personal presentara formalmente sus preferencias, Brabrand dio marcha atrás y anunció que el sistema escolar comenzaría el otoño completamente en línea.

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Ahora, miles de maestros de Fairfax están luchando para prepararse para el comienzo de la escuela, que recientemente se retrasó una semana hasta el 8 de septiembre.

En Filadelfia, las cosas se acercaron aún más al cable. La junta escolar anunció a fines de julio que estaba cambiando a un modelo totalmente virtual, después de semanas de protestas de los padres y la Federación de Maestros de Filadelfia, que veían la instrucción en persona como insegura. El sindicato de maestros había estado tan absorto en defender la salud de los maestros y los estudiantes, dijo Jordan, que muchos miembros no tuvieron tiempo para reflexionar sobre los detalles de la enseñanza en línea.

'Ese es exactamente nuestro próximo enfoque', dijo, y señaló que planea reunirse con los administradores para solicitar una mayor capacitación en línea para el personal. “Aunque puedo apostarle dinero, algunos maestros ya estaban comenzando a prepararse por su cuenta. . . . Los profesores son creativos '.

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En el condado de Duval de Florida, donde la Convención Nacional Republicana estaba programada para llevarse a cabo en agosto hasta que Trump la canceló, un alto funcionario de escuelas públicas planeaba pedir permiso al Departamento de Educación de Florida para comenzar el año escolar completamente en línea. Entonces se dio cuenta de que era una solicitud imposible: de los 130.000 estudiantes del distrito, más de 40.000 no tienen dispositivos en casa para hacer su trabajo. Entonces las escuelas tendrán que abrir allí para algunos estudiantes.

En su pequeña y conservadora porción de Kentucky, Allen del condado de Ballard también espera que los maestros estén haciendo sus propios preparativos para el otoño, especialmente si enseñarán en línea, como lo hará parte del personal según la demanda. El distrito ofrece a las familias la posibilidad de elegir entre aprendizaje en persona y a distancia, y al menos una cuarta parte de los 1,100 estudiantes del condado ya eligieron la opción virtual, más de lo que Allen esperaba.

Está previsto que el personal de la escuela regrese al campus en agosto, dijo el superintendente, y él planea hacer un balance de lo que los maestros han logrado en ese momento.

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'Espero que algunas personas hayan hecho un mejor trabajo de lo que imaginamos', dijo. 'Pero luego sé que habrá otros a los que tengamos que llevar'.

Allen, quien se describe a sí mismo como 'tecnológicamente limitado', ha intentado comunicar sus expectativas a los maestros del condado de Ballard a través de videos de YouTube durante todo el verano. Él sabe cómo grabarlos, pero le pide a un asistente que los publique en las redes sociales.

En los videos, el superintendente enumera su único requisito real: que los maestros hagan lo mejor que puedan con lo que tienen. Lo que sea que parezca.

'Por ejemplo, no he dicho, no publique sus lecciones en Facebook', dijo Allen. 'Si es un formato que funciona para estudiantes y profesores, lo dejaré'.

'Atrapado por Navidad'

Hay algunos puntos brillantes en el panorama educativo, que ahora parece que incluirá algo de aprendizaje en línea en la mayoría de los lugares, para brindar opciones a los padres. Los distritos que dicen que están listos siguieron la misma receta: preparativos tempranos y prolongados para el aprendizaje en línea, junto con un enfoque intenso en la capacitación de maestros.

Ese fue el caso en Atlanta, donde el sistema de escuelas públicas ofrecerá una escuela totalmente virtual a partir del 24 de agosto. Ese día, 52,000 estudiantes comenzarán a recibir de 2½ a 5 horas de instrucción en video cada día, así como aprendizaje social y emocional para Ayúdelos a procesar el trauma inducido por la pandemia. Los maestros asisten a sesiones de capacitación profesional opcionales sobre temas que van desde Zoom hasta cómo llegar virtualmente a los estudiantes con discapacidades, y todos los educadores de Atlanta deberán tomar seminarios de dos semanas sobre temas similares a fines de agosto.

Atlanta esperó hasta mediados de julio para anunciar planes formales de permanecer solo en línea durante al menos las primeras nueve semanas de este año académico. Pero, dijo la superintendente Lisa Herring, la división escolar comenzó a prepararse para la posibilidad de una caída completamente virtual en mayo.

“Desafortunadamente, lo hemos hecho. . . empleados, estudiantes y familias que han sufrido pérdidas, traumas y enfermedades como resultado del covid-19 ”, dijo Herring, refiriéndose a la enfermedad causada por el nuevo coronavirus. 'Esa realidad puso de manifiesto que nuestro nivel de preparación tenía que ser ejecutado más temprano que tarde'.

Un puñado de otros distritos han hecho grandes preparativos. En las Escuelas Públicas del Condado de Broward de Florida, que comenzaron a desarrollar sus capacidades de aprendizaje en línea hace años, el superintendente Robert Runcie dijo que los maestros han estado trabajando durante meses para fortalecer sus lecciones académicas en línea y capacitarse en la plataforma Canvas en línea que ayuda a simular el aprendizaje en clase. Para que sea más fácil para los padres de niños pequeños, habrá sesiones de aprendizaje por la mañana y por la tarde / noche para los estudiantes de la escuela primaria.

Las escuelas Charlottesville-Mecklenburg de 147,000 estudiantes en Carolina del Norte pasaron el verano transfiriendo sus cursos en persona a una plataforma virtual de nuevas formas que los maestros esperan captar mejor la atención de los estudiantes. En San Diego, los funcionarios dieron a conocer un programa digital el 30 de julio que imita una jornada escolar de seis horas, con interacción diaria en vivo entre estudiantes y maestros. En Wyoming, la superintendente de las escuelas, Jillian Balow, pidió a una escuela estatal virtual que les diera a los maestros consejos sobre cómo hacer su trabajo en línea.

Pero los niveles de preparación varían drásticamente. En Seattle, por ejemplo, los maestros no habían comenzado a capacitarse para la educación en línea a principios de agosto. Y en todo el país, la participación de los estudiantes sigue siendo un desafío.

En Los Ángeles, solo el 60 por ciento de los estudiantes participaron diariamente en el aprendizaje en línea durante la primavera, según el superintendente de las Escuelas Unificadas de Los Ángeles, Austin Beutner. Para aumentar la asistencia este otoño, el estado requiere que los maestros informen las ausencias y desarrollen programas de alcance para localizar a los estudiantes que se retrasan en la asistencia.

La madre de Los Ángeles, Sharnell Blevins, dijo que espera que la asistencia obligatoria, junto con más clases de video en vivo, ayude. Recordó la primavera como un desastre.

'Mis hijos no estaban configurando sus despertadores para levantarse para la clase', dijo. “Me decían: 'La mitad de la clase no está ahí, mamá, no tengo que ir'”. Y también veía a los estudiantes en las clases de la escuela secundaria de sus hijos enseñar a sus maestros cómo usar Zoom.

En cuanto a los fondos federales que los líderes del distrito dicen que necesitan para reabrir los edificios escolares cuando las condiciones de salud lo permitan, el Congreso no parece estar cerca de un compromiso. En marzo, proporcionó $ 13.5 mil millones para la educación K-12, pero eso no se acerca a los más de $ 200 mil millones que los líderes escolares dicen que necesitan.

A fines de julio, solo unas semanas antes del inicio del año escolar, el Departamento de Educación de EE. UU. Desembolsó $ 180 millones a 11 estados para ayudarlos a prepararse para el aprendizaje virtual. Los beneficiarios fueron elegidos a través de un proceso de solicitud que pidió a los estados que propongan 'formas nuevas e innovadoras de acceder a la educación' en línea.

Texas fue uno de los ganadores. La subcomisionada estatal de programas escolares, Lily Laux, dijo que el dinero, por un total de casi $ 20 millones, se destinará al desarrollo de la capacitación de más de 300,000 maestros, así como a la construcción de nuevos cursos virtuales que cubran 'materias básicas' desde prekindergarten hasta el 12 ° grado. con un enfoque especial en lectura y matemáticas para estudiantes de inglés.

Desafortunadamente, llegó un poco tarde.

“Hemos compartido con nuestro superintendente [que los cursos] no estarán completamente listos para este otoño”, dijo Laux. 'Pero esperamos estar al día en Navidad'.