La compañía Alvin Ailey presenta a seis niños locales en el Kennedy Center en su obra emblemática

La compañía Alvin Ailey presenta a seis niños locales en el Kennedy Center en su obra emblemática

Los bailarines salieron al escenario iluminado en azul vestidos de blanco. En filas de dos, con las manos entrelazadas, se deslizaron por el suelo del teatro, levantaron los brazos por encima de la cabeza y dieron vueltas.

Frente a ellos, 2.000 personas se sentaron en asientos de terciopelo rojo en la Ópera del Kennedy Center. Pero los bailarines se mantuvieron tranquilos; ni siquiera los estridentes vítores que resonaron en el teatro pudieron disipar las miradas severas de los rostros de los bailarines.

Y cuando terminaron, era casi su hora de dormir.

Seis niños, Ashley Bercian, Ty Miller y Kinley Guiden, de 9 años, y Nelson Mendoza, Tommy Nelson y Karington Ben, de 10 años, fueron sacados de las escuelas de baile del área de Washington para actuar la semana pasada con el reconocido estadounidense Alvin Ailey. Teatro de Danza. Y fueron elegidos por alguien que una vez recorrió el mismo camino.

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Renee Robinson, quien bailó con el Alvin Ailey American Dance Theatre durante 30 años, creció en el Distrito. Uno de los niños se formó en el estudio donde Robinson comenzó su carrera.

'Sabía que podía trabajar con ellos', dijo Robinson. 'Pero realmente quería que, ante todo, tuvieran una gran experiencia'.

Los estudiantes fueron seleccionados para actuar con la compañía en su presentación anual de 'Revelations', el trabajo característico del coreógrafo Alvin Ailey. La producción se ha mantenido prácticamente sin cambios desde que Ailey debutó con el evangelio:
trabajo inspirado en 1960. La participación de los estudiantes fue una nueva adición.

'¡Los bebes!' exclamó una mujer, mientras los niños subían al escenario. Sus pasos fueron cuidadosos y confiados. Rodaron sus pequeños cuerpos hacia atrás, en línea con los bailarines más del doble de su edad que los seguían.

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Horas antes de la actuación, los estudiantes parecían imperturbables ante la perspectiva de bailar frente a 2.000 personas.

“Cuando llegué aquí me puse un poco nervioso, pero cuando vi a los [bailarines de Alvin Ailey] me sentí más cómodo”, dijo Karington, quien entrena en Jones-Haywood Dance School en el noroeste de Washington.

Tommy, que entrena con CityDance, dijo que calmaría sus nervios en el escenario encontrando un lugar en el teatro en el que concentrarse. Kinley planeaba escanear la multitud en busca de sus padres.

Algunos de los estudiantes llevan casi la mitad de sus vidas bailando. Ty dijo que sus padres lo inscribieron en clases de baile en Maryland Youth Ballet porque no dejaba de bailar en medio de sus partidos de tee y fútbol.

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Fue un ajuste para su padre, dijo Ty, pero ahora lo apoya.

Los jóvenes bailarines actuaron durante la segunda sección de 'Revelations', que utiliza una suave iluminación azul para representar El propio bautismo de Ailey. Gran parte del trabajo de Ailey aprovechó la experiencia de los afroamericanos y se inspiró en su crianza en Texas, segregado racialmente.

Los niños ensayaron su parte de la actuación solo unas pocas veces antes de que Tracy Inman, codirectora de la escuela Ailey, los considerara listos.

'Yo creo que son geniales. Están muy concentrados, disciplinados y atentos ', dijo Inman. 'Este podría ser un momento de mucha presión para ellos'.

Inman, otro nativo del Distrito, estudió música en la Escuela de Artes de Duke Ellington. Pero cambió de rumbo cuando le concedieron una beca para estudiar en la Ailey School de Nueva York.

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Ailey abrió la escuela en 1969 para 125 estudiantes en Brooklyn. Dirigió el programa hasta su muerte en 1989.

“Tenía estos mocasines de un centavo. Siempre caminaba sobre sus espaldas ”, dijo Inman. La profunda voz de Ailey, recordó, 'envió escalofríos a tu columna vertebral'.

Pero 'su proceso creativo solo tenía una forma de alimentarnos', dijo Inman.

Robinson, la bailarina criada en DC que seleccionó a los estudiantes, dijo que adoptó ese proceso cuando eligió a los jóvenes bailarines para aparecer en el escenario del Kennedy Center de entre 30 estudiantes que audicionaron. Le dio a cada uno de los seis bailarines una carpeta llena de información sobre Ailey y por qué escribió 'Revelations'.

“Recuerdo que el Sr. Ailey les dijo a los bailarines: 'Debes ser más que un experto técnico. Tienes que ser una persona interesante. Tienes que saber sobre las obras que vas a bailar '”, dijo Robinson. “Eso es parte de mi ADN. En cierto modo, eso es lo que estaba compartiendo con los estudiantes de DC '.

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Samantha Figgins, quien estudió danza en Duke Ellington, se unió a la compañía Ailey en 2014. Dijo que conocer a los jóvenes bailarines fue un 'momento de círculo completo'.

'Es algo importante para Ailey devolver y continuar el legado para la próxima generación', dijo Figgins. 'Especialmente para mí, ser de D.C.'

La actuación de los estudiantes fue uno de varios eventos que incluyeron a niños locales. Los bailarines de Ailey pasaron la semana impartiendo clases en el Kennedy Center, Duke Ellington, Paul Public Charter School, St. Patrick's Episcopal Day School y Suitland High School en el condado de Prince George.,Maryland. En una gala de recaudación de fondos, la compañía de danza recaudó casi $ 1 millón, algunos de los cuales se utilizarán para financiar programas educativos y proporcionar becas para que los bailarines del área de Washington asistan a la Escuela Ailey.

Figgins dio una clase en su alma mater.

'Siento que todos son mis hermanos y hermanas pequeños', dijo. “Estaba en el mismo lugar. Recibía la misma información de los mismos profesores '.