Todas las formas en que el coronavirus hará que este año escolar sea más difícil que el anterior, incluso si los campus vuelven a abrir

Todas las formas en que el coronavirus hará que este año escolar sea más difícil que el anterior, incluso si los campus vuelven a abrir

Las comunidades escolares desesperadas por la normalidad esperan que el nuevo año escolar sea más estable que el anterior, cuando el coronavirus obligó a las escuelas a cerrar y lanzar el aprendizaje remoto de la noche a la mañana. Pero eso parece una ilusión, ya que 2020-2021 se perfila para ser aún más problemático.

Los distritos escolares se están embarcando en nuevos experimentos de aprendizaje, revelando planes para reabrir con nuevos procedimientos para casi todo. Pero ninguno de ellos está escrito en piedra porque las incógnitas sobre cómo funcionarán las cosas superan con creces lo conocido.

Eso presagia confusión y perturbaciones de aprendizaje potencialmente repetidas que podrían dañar a los niños, especialmente a los más vulnerables, que ya están sufriendo la pérdida de aprendizaje y servicios de educación especial.

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Los líderes del distrito están bajo presión de muchos padres para reabrir los edificios escolares, especialmente para los estudiantes en poblaciones vulnerables y aquellos que tienen necesidades especiales pero no recibieron los servicios obligatorios la primavera pasada. La Academia Estadounidense de Pediatría dice que 'aboga firmemente por que todas las consideraciones de política para el próximo año escolar deben comenzar con el objetivo de que los estudiantes estén físicamente presentes en la escuela'.

Pero están atrapados entre lo que la gente quiere que suceda y algunas de las realidades sobre el terreno, que a menudo entran en conflicto. Para muchos estudiantes, la escuela es un lugar de estabilidad y seguridad, y es imperativo que regresen a los edificios escolares. Pero los problemas de seguridad siguen siendo importantes para todos.

Por ejemplo, los expertos médicos dicen que los niños no suelen mostrar síntomas de covid-19, incluso si tienen la infección. Pero eso no tranquiliza a los profesores, especialmente a los mayores que tienen un mayor riesgo de morir a causa de la enfermedad. (La gran mayoría de las muertes por covid-19, la enfermedad causada por el coronavirus, han sido personas de 65 años o más, aunque incluso bebés han muerto). Algunos distritos escolares exigen que todos usen máscaras en la escuela, lo que, según los expertos, es un problema. factor necesario para controlar la propagación, pero otros no lo son.

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Los distritos están planificando para diversas contingencias: todos los estudiantes en la escuela, ningún estudiante en la escuela o alguna forma de una versión híbrida del aprendizaje en persona y en el hogar, aunque los detalles cambian de distrito por distrito. Es probable que comiencen con uno y tengan que revertir a otro durante el año, lo que, por supuesto, afecta más a los estudiantes más vulnerables.

Estos son algunos de los factores que hablan de un año escolar caótico 2020-21:

La pandemia

Los funcionarios de salud advierten que el otoño y el invierno podrían ver grandes picos de infección por coronavirus al mismo tiempo que comienza la temporada regular de gripe, lo que complica los esfuerzos para mantener saludables a los estudiantes y maestros. (De hecho, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. dice que es posible para que alguien tenga la gripe estacional y el covid-19 al mismo tiempo).

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Tal como está ahora, estados como Florida, Texas y California, que han reabierto sus economías por etapas, han experimentado aumentos récord en los casos y se han visto obligados a restablecer algunas restricciones.

¿Cómo permanecerán abiertas las escuelas si hay brotes de coronavirus? Y si cierran, ¿cuándo vuelven a abrir? Los distritos aún no han explicado exactamente qué constituye un brote en una escuela. ¿Dos casos? ¿Diez? Los planes requieren habitaciones en las escuelas donde los estudiantes puedan 'poner en cuarentena' si es necesario, pero ¿cuántas personas pueden hacer esto sin causar miedo en todo el edificio? Si las escuelas cierran, ¿qué determinará cuándo pueden reabrir?

Planes y capacidades del distrito

Cada plan del distrito que prevé una cierta cantidad de aprendizaje en la escuela depende de que los niños, que no son conocidos por su fuerte control de los impulsos, sigan las reglas que les exigen permanecer a dos metros de distancia durante todo el día escolar, lavarse las manos repetidamente, escuchar enmascarados. maestros y, en muchos lugares, ellos mismos usan máscaras.

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Un plan de aprendizaje exitoso también significa que los maestros han creado nuevas lecciones para trabajar en la escuela y en el hogar, con planes de respaldo en caso de que las escuelas cierren nuevamente. Los programas de aprendizaje del semestre pasado se combinaron y, presumiblemente, los educadores han tenido tiempo de perfeccionarlos. ¿Funcionarán?

Si bien los distritos aprendieron lecciones de la caótica primavera y han tratado de resolver problemas, muchos de ellos no tienen los recursos para solucionarlos todos, como garantizar que todos los estudiantes tengan dispositivos y un servicio de Internet confiable. Los distritos todavía están planeando proporcionar puntos de acceso con servicio de Internet para las familias, pero eso podría significar un servicio irregular o podría obligar a los estudiantes o maestros a dejar sus hogares para hacer su trabajo en línea. El semestre pasado, algunos se sentaron en estacionamientos cerca de edificios con servicio de Internet, y los distritos enviaron autobuses a varios lugares para crear puntos calientes. Eso volverá a suceder, disminuyendo la capacidad de los maestros para enseñar y de los niños para aprender.

Algunos distritos también ofrecen opciones a los padres antes de que comience la escuela. Pero, ¿qué sucede cuando los padres deciden, después de que comienzan las clases, que la opción que eligieron no funciona? ¿Cuántos cambios pueden hacer rápidamente los distritos?

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Una medida de la incertidumbre sobre qué tan bien irá el proceso de aprendizaje es que algunos estados ya han anunciado que solicitarán al Departamento de Educación de los EE. UU. Que otorgue permiso para no administrar pruebas estandarizadas exigidas por el gobierno federal en el próximo año escolar. El departamento otorgó exenciones a todos los estados para 2019-20 debido al cierre abrupto de escuelas. Georgia fue la primera en hacer el anuncio de que buscaría una segunda exención, y otros funcionarios estatales la siguieron.

Los maestros también, en varios estados, incluido Michigan, están pidiendo a los líderes que busquen exenciones. Y en Texas, un grupo llamado Texans Advocating for Meaningful Student Assessment emitió una declaración pidiendo una exención, diciendo: “Sabemos que los maestros son esenciales para la educación de un estudiante y ni los paquetes [de asignaciones de trabajo] ni las computadoras pueden sustituirlos. Hasta que todos los estudiantes tengan la oportunidad de aprender de la manera habitual en la escuela, creemos que es prudente, aconsejable y de apoyo por parte de las familias y escuelas de Texas que el estado busque una exención de las pruebas para el año escolar 2020-21 ”.

Georgia se convierte en el primer estado en solicitar la suspensión de las pruebas estandarizadas en 2020-21 debido al coronavirus

Mientras tanto, los problemas que muchos distritos escolares han enfrentado durante mucho tiempo aún persisten, incluidos los sistemas de calefacción y aire acondicionado que no funcionan; infraestructura escolar en ruinas; escasez de maestros, que probablemente se agravará con la pandemia; absentismo; y fondos insuficientes, solo por nombrar algunos.

Presupuestos

Los distritos todavía dicen que necesitan miles de millones de dólares nuevos del Congreso para implementar sus planes y asegurarse de tener suficiente equipo de protección para adultos y niños, pero no está claro exactamente cuánto necesitan. Tampoco lo es la intención o el momento de los legisladores estadounidenses.

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El Congreso incluyó más de $ 13.5 mil millones para las escuelas K-12 en la legislación aprobada en marzo, pero gran parte de ese dinero aún no se ha gastado (por razones que incluyen retrasos en el desembolso y en el Departamento de Educación que establece las reglas de gasto).

Por qué los fondos de ayuda para el coronavirus K-12 pueden no llegar a las escuelas más necesitadas, y una solución al problema

Durante la Gran Recesión 2007-2009, el Congreso otorgó más de $ 110 mil millones a las escuelas K-12, pero no fue suficiente y algunos estados aún gastan menos por estudiante que antes de esa recesión económica.

Eric Gordon, director ejecutivo del Distrito Escolar Metropolitano de Cleveland, dijo al Congreso este mes que su distrito se vio obligado en 2010 a cerrar 23 escuelas; despedir a 1.000 educadores; y eliminar el transporte estudiantil, los deportes, las actividades extracurriculares, el arte, la música, la educación física y los servicios de biblioteca y medios de las escuelas K-8, así como las materias optativas de las escuelas secundarias. Por muy malo que suene, dijo, el distrito se vería obligado a hacer lo mismo 'simplemente para mantener las luces encendidas' si se ve obligado a recortar su presupuesto 2020-2021 en un 25 por ciento, una posibilidad que depende de varios factores.

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Michael Leachman, vicepresidente de política fiscal estatal del Center on Budget and Policy Priorities, dijo al Congreso: “La pandemia del covid-19 ha provocado que los ingresos estatales se caigan de la mesa, creando una crisis fiscal diferente a cualquier otra que los estados hayan enfrentado desde la Gran Depresión de la década de 1930. Sin una ayuda federal significativa, pronto, los estados y las localidades despedirán a maestros y otros trabajadores y tomarán medidas adicionales que empeorarán la recesión, retrasarán la recuperación y debilitarán la educación de los estudiantes '.

Cientos de miles de maestros y otro personal escolar ya han sido despedidos como resultado del coronavirus, dijo.

Recientemente, el senador Lamar Alexander (R-Tenn), presidente del comité de educación del Senado, dijo que apoyaría gastar entre 50.000 y 75.000 millones de dólares para ayudar a las escuelas, junto con dinero extra para el transporte en autobús, pero un portavoz de su oficina dijo que no está claro. si eso sería únicamente para las escuelas K-12 o si también incluiría las universidades. Consideraría el tema en el 'próximo ciclo de trabajo', dijo el portavoz, pero no aclaró cuándo sería.

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Y un proyecto de ley de la Cámara liderado por los demócratas aprobó recientemente un llamado por $ 58 mil millones en nuevos fondos para las escuelas K-12.

Pero el Consejo de Oficiales Principales de Escuelas Estatales envió recientemente una carta al Congreso estimando que el costo de reabrir las escuelas de manera segura este otoño se estima entre $ 158.1 mil millones y $ 244.6 mil millones.

Muchos distritos aún no saben cuánto dinero tendrán para la nueva escuela, que en algunos lugares podría abrir tan pronto como en un mes.

Efectos en los estudiantes

Se ha escrito mucho sobre la pandemia que causó una generación de estudiantes que podrían estar académicamente perdidos, socialmente atrofiados y con cicatrices emocionales. Academia Estadounidense de Pediatría escribió en su orientación clínica sobre la reapertura de escuelas:

La importancia del aprendizaje en persona está bien documentada y ya hay evidencia de los impactos negativos en los niños debido al cierre de escuelas en la primavera de 2020. El tiempo prolongado fuera de la escuela y la interrupción asociada de los servicios de apoyo a menudo resulta en aislamiento social, lo que lo convierte en Es difícil para las escuelas identificar y abordar importantes deficiencias de aprendizaje, así como el abuso físico o sexual de niños y adolescentes, el uso de sustancias, la depresión y la ideación suicida. Esto, a su vez, coloca a los niños y adolescentes en un riesgo considerable de morbilidad y, en algunos casos, de mortalidad. Más allá del impacto educativo y social del cierre de escuelas, ha habido un impacto sustancial en la seguridad alimentaria y la actividad física de los niños y las familias.

Pero simplemente no se sabe exactamente cómo los estudiantes se verán afectados por todo esto, al menos no en los impactos a largo plazo.

'Actualmente no tenemos forma de predecir los efectos a largo plazo de la pandemia en los niños', dijo Sanja Gupta, neurocirujana del Emory University Hospital en Atlanta y corresponsal médico de CNN, escribió recientemente . 'Covid-19 es un experimento natural sin precedentes en sí mismo. Algunos niños pueden salir por el otro extremo con mayor capacidad de recuperación. Otros pueden experimentar el tipo de trauma a largo plazo que perjudica su desarrollo y los mantiene demasiado cautelosos en el futuro '.

Pero a corto plazo, los educadores dicen que están muy preocupados por lo que provocará una mayor interrupción en los estudiantes en riesgo que ya se han perdido las oportunidades de aprendizaje y los servicios de educación especial.

Profesores

Los expertos médicos han señalado que los niños parecen verse mucho menos afectados por el coronavirus que las personas mayores, aunque pueden portar la infección sin mostrar ningún signo y potencialmente propagarla.

Muchos profesores no se muestran optimistas al respecto. En el condado de Fairfax, Virginia, uno de los sistemas escolares más grandes del país, los maestros se rebelaron. Las tres principales asociaciones de maestros del condado emitieron un comunicado diciendo que los planes del distrito para la enseñanza presencial ponen en peligro la salud de los maestros y deben cambiarse. Y ese no es el único lugar donde los maestros han expresado su renuencia a regresar a la escuela.

La Academia Estadounidense de Pediatría señaló en sus pautas que los legisladores 'deben reconocer que las políticas de covid-19 están destinadas a mitigar, no a eliminar, el riesgo'.

“Ninguna acción o conjunto de acciones eliminará por completo el riesgo de transmisión del SARS-CoV-2, pero la implementación de varias intervenciones coordinadas puede reducir en gran medida ese riesgo”, dijo. 'Por ejemplo, donde no se puede mantener la distancia física, los estudiantes (mayores de 2 años) y el personal pueden usar cubiertas para la cara (cuando sea posible)'.

Pero, ¿es factible que un niño de 3 años mantenga puesta una máscara durante más de unos minutos, excepto en Halloween?

Navegar por nuevos territorios siempre trae consigo cierto desorden, pero el próximo año escolar presentará un camino nuevo y difícil para las escuelas de Estados Unidos.

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