Las escuelas de la ciudad de Alexandria cambiarán el nombre de T.C. Williams High, de la fama de 'Remember the Titans'

Las escuelas de la ciudad de Alexandria cambiarán el nombre de T.C. Williams High, de la fama de 'Remember the Titans'

La Junta Escolar de la Ciudad de Alexandria votó unánimemente para cambiar el nombre de T.C. Williams High School el lunes por la noche, poniendo fin a meses de acalorado debate sobre si la escuela insignia de la ciudad, que se hizo famosa por la película 'Remember the Titans', debería llevar el nombre de un ex superintendente racista que se resistió ferozmente a la integración.

La junta también votó para cambiar el nombre de la Escuela Primaria Matthew Maury, cuyo homónimo, un oceanógrafo consumado, luchó por la Confederación. La votación fue unánime y casi todos los miembros de la junta se tomaron unos minutos antes de la votación para comentar sobre la importancia del momento.

'No fue fácil, pero estamos aquí', dijo la miembro de la junta Heather Thornton, quien es Black. 'Estoy muy, muy feliz de ser parte de esta historia, de la historia de las Escuelas Públicas de la Ciudad de Alexandria'.

La historia se encuentra con la mitología: el debate se agita sobre la presión para cambiar el nombre de T.C. Williams High School, de la fama de 'Remember the Titans'

Según las instrucciones de la junta, el superintendente Gregory C. Hutchings Jr. presentará opciones para nuevos nombres en la primavera. Hutchings, quien es negro y se graduó de T.C. Williams, la única escuela secundaria pública de Alejandría, escribió en un artículo de opinión reciente de la revista Tes que el nombre “T.C. Williams ”lo hizo sentir incómodo al caminar por los pasillos cuando era adolescente.

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El lunes, Hutchings usó una camiseta azul especial con las palabras “Excelencia, Equidad, Compromiso, Empoderamiento” para marcar la velada. Después de la votación, lo llamó el mejor día de todos.

“Este es un momento histórico para todos”, dijo. “Durante muchos años, la gente ha intentado cambiar el nombre de T.C. Williams, y realmente no han tenido éxito '.

Thomas Chambliss Williams, quien se desempeñó como superintendente de las Escuelas Públicas de la Ciudad de Alexandria desde la década de 1930 hasta la de 1960, tuvo una opinión poco clara del fallo de la Corte Suprema de 1954Brown contra la Junta de Educación, que ordenó la educación pública no segregada en todo el país. Después de eso, luchó contra la integración en cada paso, argumentando que los estudiantes blancos y negros aprenden de manera diferente, e incluso despidió a una trabajadora negra de la cafetería después de que ella se unió a una demanda de la NAACP que obligaba a su sistema escolar a poner fin a la segregación.

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Matthew Fontaine Maury, conocido como el 'padre de la oceanografía moderna', declinó una comisión en la Marina de los Estados Unidos y se unió a la Confederación poco después del estallido de la Guerra Civil. Después de que terminó la guerra, se dirigió a México, donde trató de establecer una 'Nueva Colonia de Virginia' que habría recreado una versión de la esclavitud y la sociedad de las plantaciones del Sur.

La escuela secundaria ha llevado a T.C. El nombre de Williams desde la década de 1960; la escuela primaria lleva el nombre de Maury desde la década de 1920.

'Fueron seleccionados no por los logros de estas personas, sino que fueron declaraciones de los valores de nuestra comunidad en 1929 y en 1962', dijo la miembro de la junta Michelle Rief. 'Uno de esos valores era que los niños blancos y negros aprenden de manera diferente y eso estaba mal'.

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La votación del lunes se produjo como respuesta directa a dos peticiones comunitarias presentadas ante funcionarios escolares poco después de que estallaran las protestas a nivel nacional por la muerte de George Floyd y el racismo sistémico en Estados Unidos en general. Esas peticiones provocaron meses de acalorado debate en el sistema escolar de 16.000 habitantes del norte de Virginia.

Alexandria convierte la controversia en una oportunidad al enseñar a los estudiantes la historia racista detrás de los nombres de las escuelas

Algunos partidarios de mantener el nombre argumentaron que, debido a la película 'Titans', que celebra la temporada perfecta de 1971 de un equipo de fútbol integrado en la escuela secundaria, dirigido por un entrenador negro, el nombre de la escuela secundaria se ha convertido en un sinónimo por el logro de los negros. Otros insistieron en que cambiar los nombres equivalía a un intento de mala fe de borrar la historia.

Pero sus oponentes, muchos de ellos personas de color y muchos de ellos en la adolescencia, dijeron que era moralmente incorrecto honrar a las personas que tenían creencias racistas, y calificaron los nombres como un insulto al diverso cuerpo estudiantil actual de Alexandria.

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En un momento, los estudiantes de la escuela secundaria colocaron una sábana sobre el letrero de la escuela en protesta. El lunes, el superintendente y la junta agradecieron a los jóvenes alejandrinos por su activismo.

Aún así, la controversia se remonta mucho más atrás que este verano. Como señalaron repetidamente los funcionarios escolares el lunes por la noche, las personas en Alejandría, la mayoría de las veces personas de color, han tratado de cambiar el nombre de T.C. Williams durante décadas. La ciudad vio empujones infructuosos en 1998 y principios de la década de 2000.

La miembro de la junta, Jacinta Greene, dijo que emitió su voto el lunes en nombre de todos los que intentaron y fracasaron en alterar el nombre y de los estudiantes de color que sufrieron una educación desigual en Alejandría.

“Necesitamos recordar a aquellas personas que tuvieron que soportar ese dolor”, dijo.