Alabama podría revocar su prohibición del yoga en las escuelas durante 28 años. Simplemente no digas 'namaste'.

Alabama podría revocar su prohibición del yoga en las escuelas durante 28 años. Simplemente no digas 'namaste'.

Los estudiantes ya no necesitarán hacer todo lo posible para practicar (legalmente) yoga en Alabama.

En una votación de 73 a 25 el jueves, la Cámara de Representantes del estado aprobó una factura eso levantará una prohibición de un cuarto de siglo en las escuelas públicas que algunos creen que es exclusiva de Alabama. El yoga fue prohibido por la Junta de Educación de Alabama en 1993 después de la oposición de grupos conservadores sobre sus raíces hindúes.

En medio de informes de racismo y violencia contra los estadounidenses de origen asiático y otras minorías, la medida es un paso positivo, dijo Nikunj Trivedi, presidente de la Coalición de Hindúes de América del Norte. Dijo que practicar yoga, que muchos no hindúes usan para obtener beneficios para la salud, es una apreciación cultural, no una apropiación cultural.

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'Sí, tiene raíces en el hinduismo y es una práctica hindú, pero es un regalo que los hindúes han compartido con el mundo', dijo Trivedi.

Namaste, ¿eh? Capitales que abrazan el yoga como parte del fitness fuera de temporada.

Sin embargo, el proyecto de ley de Alabama, dijo Trivedi, no va lo suficientemente lejos. Cantar y enseñar frases en sánscrito como el saludo 'namaste', que significa 'me inclino ante ti', sigue estando prohibido.

'No se puede tomar algo de forma selectiva', dijo Trivedi. 'Esa es una forma de pensar muy colonial, en la que simplemente te quitas la cultura indígena y escoges y eliges'.

El patrocinador de la legislación, el representante Jeremy Gray (D-Opelika), reconoció que no rescinde todas las partes de la prohibición y dijo: 'No existe un proyecto de ley perfecto'.

'Tuve que pensar en el juego largo y en el panorama general y qué estoy tratando de hacer aquí', dijo. 'Estoy tratando de hacer que el yoga sea accesible para los niños de las escuelas públicas K-12'.

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Para llegar al compromiso, Gray primero necesitaba cambiar la opinión de su Cámara de mayoría republicana.

Cuando presentó la medida en 2019, Gray dijo que muchos otros legisladores no la entendieron. El proyecto de ley quedó en segundo lugar para el 'Premio de la Sábana Santa', un superlativo otorgado en cada sesión legislativa al 'proyecto de ley más muerto'. Después del fracaso de su proyecto de ley, Gray desarrolló una campaña de educación, haciendo que médicos y yoguis hablaran con los legisladores. Había obtenido apoyo bipartidista para 2020, pero la pandemia de coronavirus paralizó la legislación.

Ahora, el yoga es cada vez más frecuente, dijo Gray. Más del 14 por ciento de los adultos estadounidenses practicaron yoga en 2017, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que incluye yoga en actividades recomendadas a las escuelas . Los ejercicios de respiración lo ayudaron durante los disturbios del verano y cuando tuvo el coronavirus, dijo.

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Gray, quien comenzó a practicar yoga en la universidad como jugador de fútbol americano al final de sus entrenamientos, dijo que el yoga está en todas partes del estado; incluso hay un programa de yoga disponible para los reclusos de las prisiones estatales.

No se dio cuenta de que no estaba permitido en las escuelas hasta que visitó una clase para hablar sobre política y legislación y les dijo a los estudiantes que meditaba para ayudarse a sí mismo a concentrarse. Los estudiantes y la facultad en el salón parecían incómodos ante la mención, dijo, y los maestros luego le dijeron que estaban certificados para enseñar un curso, pero que no se les permitió hacerlo porque un grupo de padres se quejó.

Ningún otro estado tiene una prohibición similar, dijo Gray.

En 2016, una escuela de Georgia eliminó la palabra 'namaste' de su clase de yoga y páginas para colorear con el símbolo del mandala para apaciguar a los padres ofendidos por las formas de expresión no cristianas.

Los padres de Georgia, ofendidos por la 'religión del Lejano Oriente' del yoga, consiguen que 'Namaste' sea prohibido en la escuela

Los grupos que argumentaron en contra del proyecto de ley de Alabama creen que viola la Cláusula de Establecimiento y la separación de la iglesia y el estado.

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El acto de meditación es espiritual, argumenta el abogado constitucional Eric Johnston, quien trabaja con grupos de defensa cristiana que se han pronunciado en contra de la medida.

'Si apruebas una ley que dice que puedes hacer estiramientos y sentarte en posiciones y demás, está bien', dijo Johnston. 'Pero decir que puedes enseñar yoga es algo completamente diferente, porque el yoga es un ejercicio de la religión hindú'.

Johnston y otros dicen que no se oponen a que los adultos participen en yoga, pero sienten que los niños son impresionables.

“Los niños de esa edad son muy conocedores de la tecnología, y si se les enseña yoga, todo lo que tienen que hacer es buscarlo en Google e inmediatamente encontrarán información sobre los aspectos espirituales y la verán”, dijo. 'Y si lo miran, podría hacerles creer que es algo en lo que deberían participar'.

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Uno de los defensores más acérrimos del levantamiento de la prohibición, Rajan Zed, presidente de la Sociedad Universal del Hinduismo, dijo que el yoga, incluso sin los cánticos y frases tradicionales, será beneficioso 'para el bienestar general de los habitantes de Alabama'.

'Es un paso en la dirección positiva', dijo.

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