El museo del aire y el espacio se renueva y sus famosos aviones se examinan minuciosamente

El museo del aire y el espacio se renueva y sus famosos aviones se examinan minuciosamente

El viejo avión se encuentra en el hangar de restauración sin alas y sin cola mientras los fotógrafos del Smithsonian documentan cada sección.

Es un artilugio desvencijado que, según sus conservadores, parece un granero con motores.

El inodoro consta de un cubo de metal con asiento. Sus alas una vez llevaron equipaje. Y su piel de metal corrugado le valió el sobrenombre de 'el ganso de hojalata'.

El Ford Tri-Motor de tres motores estaba cubierto de suciedad cuando el Hangar de Restauración Mary Baker Engen de la institución lo obtuvo del Museo Nacional del Aire y el Espacio en el centro de Washington hace tres meses. Allí, había colgado del techo con dos maniquíes en la cabina durante 43 años.

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Ahora se ha desmontado, limpiado y estudiado como parte de una revisión masiva del museo que ha visto 65 aviones trasladados de la exhibición en Washington a una nueva instalación de almacenamiento de $ 60 millones en el Centro Steven F.Udvar-Hazy del Smithsonian en Chantilly, Virginia. .

La mayor parte de la mitad occidental del museo popular en el Mall está ahora cerrada al público por obras, dijo el subdirector Chris Browne. La reapertura está prevista para 2022.

Aproximadamente 2.000 artefactos, incluidos 65 aviones históricos, han sido transportados en camiones al nuevo Centro de Colecciones Dulles del museo, a menudo en medio de la noche cuando el tráfico era escaso.

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El centro de tres pisos y 90,000 pies cuadrados, adyacente al Aeropuerto Internacional de Dulles, fue construido para albergar los artefactos. El centro abrió en enero pasado, cuando llegaron los primeros objetos, y está casi lleno, dijo Douglas O. Erickson, jefe de la unidad de procesamiento de colecciones del museo.

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El vasto edificio, que no está abierto al público, ahora está lleno de cajas de almacenamiento, partes de aviones y artículos extraños:

- La góndola Explorer II, que, mientras estaba suspendida de un globo, alcanzó una altitud récord de 72,000 pies en 1935.

- El modelo grande del dirigible alemán condenado, Hindenburg, que explotó en Lakehurst, Nueva Jersey, en 1937 (el modelo se utilizó en la película de 1975 'The Hindenburg').

Se han quitado las alas de los aviones para ahorrar espacio y se han almacenado en estantes especiales. Las alas de camuflaje de un caza Macchi italiano de la Segunda Guerra Mundial descansan no muy lejos de las de un Spad de la Primera Guerra Mundial, que tienen marcas de balas alemanas.

El elegante fuselaje de madera de un caza Albatros alemán de la Primera Guerra Mundial está allí, todavía con el misterioso lema 'STROPP' en su costado. El museo aún no está seguro de lo que significa la palabra.

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En otros lugares, enormes motores de aviones están cubiertos de plástico transparente.

Un caza Zero japonés de la Segunda Guerra Mundial, pintado de verde y blanco, descansa en una cuna, acolchado por espuma.

Y una caja grande está etiquetada, “¡Precaución! Objeto directamente detrás del cartón '.

El Ford Tri-Motor, el Smithsonian data de 1929, se encuentra en el hangar de restauración de al lado.

En la década de 1920 y principios de la de 1930, el avión fue el último en transporte aéreo y fue el primer avión comercial práctico en los Estados Unidos, dijo el museo.

Tenía un motor de pistón de 420 caballos de fuerza en cada ala y uno en su morro. Los asientos de los pasajeros estaban hechos de mimbre. El Smithsonian todavía lleva la vieja insignia azul y naranja de American Airways.

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El avión tiene una sola fila de asientos a cada lado de la cabina y podría transportar alrededor de una docena de pasajeros. Pero el experto en museos Bob van der Linden dijo que la aeronave podría estar caliente, ruidosa y con baches en vuelo. 'Estás rebotando por todo el cielo, por lo que los mareos son un problema constante', dijo en un video del museo sobre el avión.

En cuanto al inodoro, 'es un balde de cinco galones básicamente con un bonito asiento de inodoro', dijo Luke Jones, supervisor del taller de restauración del hangar, la semana pasada mientras los fotógrafos documentaban el avión.

'Esto ha estado aquí tres meses, ahora', dijo Jones. “De hecho, mis muchachos tuvieron que subir al ala. Tuvieron que fregar el metal corrugado tratando de sacar [la suciedad]. Cada pequeña pieza. Cada cable se pule y se trata para asegurarse de que no se oxide '.

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“Las alas ya están hechas”, dijo, y agregó que se sorprendió al descubrir que funcionaban como compartimentos de equipaje. 'Eso no es algo que ves', dijo. “He estado cerca de [aviones viejos] toda mi vida, he trabajado en ellos durante al menos los últimos 20 años. Nunca había sabido que esos estaban allí '.

'Eso es probablemente lo más singular de este avión, fuera de los tres motores', dijo.

'Por extraño que parezca, uno pensaría que con tres motores sería capaz de sostenerse por sí mismo por un tiempo', dijo Jones. Pero si 'un motor falla en esto, tienen que apagarlo. Está tan mal diseñado '.

Pero en su día fue un príncipe de los cielos.

El almirante Richard E. Byrd voló un Ford Tri-Motor en su viaje récord al Polo Sur en 1929.

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Ese mismo año, el campeón de billar Ralph Greenleaf jugó durante una hora a bordo de un Ford Tri-Motor sobrevolando Detroit. Los organizadores del truco predijeron que el billar podría agregarse a las actividades recreativas en los aviones, según informes de noticias.

Ford Tri-Motors emocionó al público en las ferias aéreas, y uno estableció un récord mundial de velocidad para aviones multimotor en 1930. Velocidad máxima: 164,4 mph. Los aviones de pasajeros modernos vuelan a unas 500 mph.

En 1932, el futuro presidente Franklin D. Roosevelt, en un gesto dramático, voló en uno de Albany a Chicago para pronunciar su discurso de aceptación después de ser nominado por los demócratas. (El vuelo fue difícil, sin cinturones de seguridad para los pasajeros, y muchos en el grupo de Roosevelt estaban mareados, según el Proyecto de Historia de la Aviación de Virginia).

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Pero el avión también podría ser mortal.

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El 2 de diciembre de 1928, un Ford Tri-motor se estrelló en Spur, Texas, matando a cinco personas. Tres meses después, el 17 de marzo de 1929, 14 personas murieron cuando una se estrelló contra un depósito de trenes cerca de Newark en un vuelo turístico. El avión chocó contra un vagón de carga y se partió en dos.

En ese momento se creía que era el accidente de avión más mortal en los Estados Unidos, informó el New York Times.

En 1931, el piloto de pruebas jefe de Ford y un mecánico de la empresa murieron cuando un Tri-Motor experimental configurado como un bombardero se estrelló en las afueras de Detroit. Ese mismo año, seis personas murieron en Cincinnati cuando una perdió una hélice y se estrelló en el despegue.

La semana pasada, mientras los fotógrafos trabajaban, la especialista en aeronáutica del museo, Bridget Clark, estaba cerca limpiando una pieza para otro avión.

Ella ayudó a bajar el Tri-Motor al piso del museo del Aire y el Espacio y desarmarlo, dijo.

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“Lo realmente genial de todos estos aviones [es] que todo, uno solo de ellos, es diferente”, dijo. Tienen personalidades 'y cicatrices'.

¿En cuanto al Tri-Motor?

'Es super destartalado, pero también algo industrial al mismo tiempo', dijo. 'Hay una extraña yuxtaposición entre su fragilidad ... sin embargo, es como un granero'.

El avión costó $ 55,000 en 1929.

A lo largo de los años, el Tri-Motor del Smithsonian fue pilotado por aerolíneas en Estados Unidos, Nicaragua y México, según el museo. Más tarde se usó como fumigador en Montana y se transportó cargamento a Alaska.

Finalmente, terminó en México, abandonado y se convirtió en una vivienda al lado de una pequeña pista de aterrizaje. Se había instalado una estufa de leña y una chimenea atravesaba un agujero en el techo.

El avión fue recuperado y restaurado por American Airlines en la década de 1960 y entregado al Smithsonian en 1962.

En un anuncio de 1928 para el avión, Ford describió un vuelo Tri-Motor:

Experimentas una sensación que es ... una de las más extraordinarias que jamás haya sentido el hombre.

Estás trascendiendo la naturaleza humana.

Te sientes inmensamente superior a los seres que se arrastran en el mundo en miniatura ... dos mil pies más abajo.

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