Después de que el aprendizaje en línea fracasara, las escuelas de Fairfax se pasaron a Google. Siguió más acoso virtual.

Después de que el aprendizaje en línea fracasara, las escuelas de Fairfax se pasaron a Google. Siguió más acoso virtual.

Los pings comenzaron tan pronto como el alumno de quinto grado se conectó a la escuela en línea.

Durante los primeros días, los ruidos anunciaron mensajes alegres de amigos, enviados a través de la función de chat de la plataforma de aprendizaje de Google empleada por las Escuelas Públicas del Condado de Fairfax. Luego, las notas se volvieron más oscuras.

Un compañero de clase llamó al niño de 11 años, que recibe tutoría especial del sistema escolar, 'estúpido'. Otros lo instaron a “CALLARSE” cuando trató de hablar durante una lección en línea en vivo. Otro escribió que tenía un coeficiente intelectual de '-10000 ...' seguido de 55 ceros más, lo que incitó a sus compañeros a responder 'verdadero' y 'sí'.

La madre del estudiante se sorprendió al darse cuenta de que el maestro no podía ver o detener los mensajes. Ella se quejó a los funcionarios de la escuela. Pero después de que el distrito investigó, le dijo que el sistema escolar de Fairfax no podía monitorear ni apagar la función de chat, dijo el padre, quien habló en privado para proteger la privacidad de su hijo.

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'En este momento, las escuelas públicas del condado de Fairfax no pueden restringir el acceso de los estudiantes al chat de Google', escribieron los administradores en un informe obtenido por The Washington Post. El estudiante acosado 'debe ignorar las solicitudes de chat individuales y grupales ... en el futuro'.

El alumno de quinto grado también podría, sugirió un administrador, 'silenciar las notificaciones de chat'.

El incidente es solo el último gruñido en la problemática implementación del aprendizaje en línea de Fairfax, que comenzó a mediados de abril cuando el extenso sistema del norte de Virginia intentó lanzar una plataforma de aprendizaje llamada Blackboard. Ese esfuerzo se convirtió en un caos después de que los estudiantes y maestros sufrieron problemas técnicos, problemas de privacidad y acoso.

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Un segundo intento fallido una semana después llevó a la renuncia del jefe de tecnología de la información del sistema escolar y al anuncio de que Fairfax se estaba alejando de Blackboard. En cambio, los funcionarios cambiaron rápidamente a la plataforma de aprendizaje en línea de Google.

Pero la precipitación de ese cambio ayudó a fomentar una situación en la que los estudiantes pueden hostigarse con impunidad, según correos electrónicos y documentos obtenidos por The Post. Las preocupaciones sobre los mensajes no supervisados ​​solo se suman a las preocupaciones de hace años sobre la supervisión administrativa del comportamiento de los estudiantes en G Suite for Education, que Fairfax, al igual que miles de escuelas en todo el país, está utilizando de forma gratuita para organizar clases en línea mientras los campus permanecen cerrados para combatir el coronavirus. .

Incluso antes del virus, Google tenía casi el monopolio de la educación en línea en Estados Unidos, dijeron los expertos. Su conjunto de herramientas, que viene en versiones gratuitas y de pago, incluye documentos, hojas de cálculo, powerpoints, correo electrónico y funciones de aula virtual y videoconferencia. La pandemia ha provocado una explosión de clientes: más de 100 millones de estudiantes y profesores en todo el mundo utilizaron las herramientas educativas de la empresa en abril. según una publicación en el sitio web de Google , frente a los 50 millones del mes anterior.

Tecnología fallida, advertencias perdidas: cómo el debut del aprendizaje en línea de las escuelas de Fairfax fue hacia los lados

Muchos educadores elogian a Google por su atractivo diseño, eficacia y facilidad de uso. Pero la mayor dependencia de la plataforma también está poniendo de relieve sus escollos. Los estudiantes pueden crear fácilmente documentos, presentaciones de diapositivas o unidades y poblarlos con lenguaje e imágenes inapropiados, y pueden compartir el contenido con cualquiera de sus compañeros sin que los adultos los vean. Algunos estudiantes de Fairfax ya han creado documentos llenos de lenguaje racista y homofóbico, según imágenes enviadas a The Post.

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“Básicamente, los niños no tienen ningún problema para obtener contenido de Internet abierta en fcpsschools.net y regresar”, dijo Tim Schaad, un padre de Fairfax y especialista en ciberseguridad que dio la alarma sobre G Suite a los altos mandos de Fairfax a fines de 2017. “Los niños están corriendo círculos alrededor de los administradores '.

La portavoz de la escuela, Lucy Caldwell, dijo que los funcionarios de Fairfax investigan cada vez que reciben informes de mala conducta en línea. Señaló que los administradores pueden revisar, y si es necesario, eliminar, todo el contenido que los estudiantes producen en G Suite.

Desde que cerraron las escuelas, dijo Caldwell, la división ha recibido cuatro informes de mala conducta en G Suite. Solo uno de ellos tuvo lugar en Google Chat, que Caldwell confirmó que está en gran parte fuera del control de los funcionarios. Dijo que la división está trabajando con Google para 'deshabilitar el chat y abordar este problema' lo antes posible.

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“Alentamos a los padres y estudiantes a reportar cualquier incidente”, dijo Caldwell. 'Continuaremos investigando esos problemas tal como se informa, [y] seguimos enfatizando la ciudadanía digital'.

'Entonces están actuando'

El aumento en la mala conducta de los estudiantes no es exclusivo de Fairfax. A medida que los distritos de todo el país experimentan con ofertas en línea, muchos han informado problemas similares. El fenómeno incluso se ganó su propia palabra: 'Zoom-bombardeo', un término general para el bombardeo de la clase virtual con mensajes o imágenes anónimos y llenos de odio.

En el primer intento de Fairfax, los estudiantes aprovecharon las funciones de seguridad no utilizadas y se registraron en Blackboard de forma anónima, interrumpiendo la clase con una ráfaga de mensajes obscenos, homofóbicos y racistas. Una persona se unió a una lección de alemán con el nombre de usuario 'AMO A ADOLF HITLER'.

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Pero incidentes de alto perfil como este, dijo el consultor de educación David Franklin, pueden haber enmascarado un problema más insidioso: los estudiantes están encontrando formas de intimidarse unos a otros fuera de la vista en las plataformas escolares.

Ocultan la maldad en los chats u otros espacios que no son fácilmente visibles para los adultos, dijo Franklin. Una táctica común en G Suite, dijo Franklin, consiste en limitar los intercambios horribles a la sección de comentarios de documentos o diapositivas, que no todos los maestros saben que deben verificar.

Desde que cerraron las escuelas, Franklin, que dirige la empresa de consultoría educativa Principal’s Desk, ha respondido consultas de distritos escolares de todo el país que luchan por combatir el acoso en línea, muchas de las cuales se realizaron a través de chats y documentos de Google.

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'Muchos profesores y sistemas escolares ni siquiera piensan en esto, pero está sucediendo en todas partes', dijo Franklin. 'Los niños están aislados en casa, aburridos, hambrientos de atención, por lo que se están portando mal'.

Parte del problema se debió a la rapidez con que las escuelas estadounidenses tuvieron que cambiar al aprendizaje en línea, dijo Franklin. El cambio, logrado casi de la noche a la mañana, dejó poco tiempo para capacitar a los maestros sobre cómo detectar y combatir el acoso, o para seleccionar e instalar software de monitoreo.

En Fairfax, los funcionarios no pudieron apagar Google Chat en parte debido a la prisa que fue cambiar a Google, según los correos electrónicos obtenidos por The Post. Tras el fiasco de Blackboard, los administradores activaron Google Meet, una función de videoconferencia destinada a reemplazar las instrucciones en video que antes estaban disponibles a través de Blackboard.

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“Debido a que activamos esta funcionalidad con bastante rapidez, no hay forma de deshabilitar el chat y dejar Meet habilitado para los estudiantes”, escribió Marty Smith, director de operaciones de Fairfax, en un correo electrónico al padre del estudiante de quinto grado acosado. 'Hemos confirmado con Google que están trabajando en cambios en la configuración del entorno que nos darían un control más detallado sobre el chat'.

Si la división apagaba Google Chat en este momento, dijo Caldwell, la nueva configuración permitiría a los estudiantes iniciar sesión en Google Meet y participar en la clase de video de forma anónima.

“Esto conlleva problemas diferentes pero igualmente desafiantes como el 'Zoom-bombardeo'”, dijo Caldwell, “y la falta de auditabilidad [y] responsabilidad”.

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Una portavoz de Google dijo que, a partir del 15 de junio, entrará en vigencia una nueva configuración que permitirá a los educadores activar y desactivar Google Chat y Google Meet por separado.

Smith escribió en su correo electrónico que el 'equipo interno de Google' de Fairfax sabía de antemano que la activación de Meet permitiría intercambios no supervisados ​​entre estudiantes. En las semanas previas al cambio, al menos un director de Fairfax envió un mensaje a los maestros para advertirles que no usaran Google Meet, específicamente debido a la función de chat.

'Una de las grandes razones' para no usar Google Meet, escribió el director en el correo electrónico, obtenido por The Post, 'es porque no hay una función para desactivar la función de chat'.

Fairfax decidió continuar de todos modos, según Smith, porque era imperativo encontrar un reemplazo para la versión de Blackboard de aprendizaje por video.

“Ninguna herramienta de tecnología colaborativa proporcionará interacción cero entre los estudiantes”, escribió Smith en el correo electrónico a los padres. 'Trabajaremos con ... directores y maestros para discutir formas de reforzar la ciudadanía digital'.

'Conocimiento común'

El “bombardeo de zoom” puede ser un fenómeno de la pandemia. Pero Schaad, el padre de Fairfax y especialista en ciberseguridad, se percató por primera vez de los problemas de G Suite en noviembre de 2017. Como 'chico cibernético', estaba decidido a vigilar los perfiles en línea de sus hijos, y se quedó pasmado cuando descubrió que ni él ni ni ningún otro adulto, podía monitorear fácilmente lo que estaban haciendo en línea. A diferencia de otras plataformas de aprendizaje en línea, G Suite no ofrece cuentas para padres ni acceso.

A fines de 2017, una serie creciente de intercambios con el personal de tecnología de Fairfax llevó a una reunión en persona con Maribeth Luftglass, la jefa de TI destituida desde entonces, y aproximadamente una docena de otros altos mandos, según los correos electrónicos obtenidos por The Post.

Durante la reunión, dijo Schaad, preguntó repetidamente cómo planeaba Fairfax descubrir y frenar la mala conducta en línea. Señaló que sus propias hijas le habían mostrado documentos inapropiados y advirtió a los funcionarios escolares sobre otros que son de 'conocimiento común' entre los estudiantes, según sus hijos.

En respuesta, dijo Schaad, el personal de Fairfax señaló la 'capacitación en ciudadanía digital' del sistema para los estudiantes y predijo que los niños no harían nada demasiado terrible. También acordaron reenviar los correos electrónicos de la escuela de sus hijas a Schaad. “Suficiente para hacerme irme”, dijo.

Luftglass no pudo ser contactado para hacer comentarios. Cuando se le preguntó sobre la respuesta de la división a la queja de Schaad, Caldwell dijo que los padres 'se les anima a iniciar sesión [en G Suite] con su hijo y revisar cualquier contenido, así como informar cualquier contenido inapropiado a la escuela'.

Dijo que Fairfax ha recibido una 'pequeña cantidad de preguntas e inquietudes de los padres' sobre G Suite a lo largo de los años y ha respondido a cada una. Una portavoz de Google no respondió directamente una pregunta sobre la prevalencia del acoso estudiantil en sus plataformas.

'Sabemos por conversaciones con otros distritos', dijo Caldwell, 'que estas preguntas no son exclusivas de FCPS'.

A lo largo de los años, Schaad se acercó a los funcionarios locales, a los legisladores estatales, a los medios de comunicación, tratando de mantener la atención sobre el tema. Pero nadie actuó. “Fueron grillos”, dijo.

Aunque la pandemia ha llamado la atención de las escuelas, sigue convencido de que Fairfax está ignorando los riesgos y las mejores prácticas de implementación de tecnología que sigue todos los días en su profesión. Es una 'regla férrea de TI', dijo. 'Cuando le das tecnología a la gente, ellos harán todo lo que puedan con ella'.

'¿Y cuando esos usuarios son chicos de secundaria?' él dijo. 'Solo puedes imaginar'.

Otro trabajo para mamá

Todas las mañanas, la madre del estudiante de quinto grado acosado observa a su hijo instalarse en su iMac e iniciar sesión en la escuela en línea. Hace clic directamente en el chat de Google.

Ella no puede monitorear cada minuto de él en línea: es madre soltera, trabaja desde casa a tiempo completo y también debe cuidar a su segundo hijo. Ella le ha pedido a su hijo que deje de mirar los mensajes, pero ahí es donde tiene lugar la interacción social de quinto grado estos días. En cambio, ha comenzado a iniciar sesión temprano. Utiliza el tiempo extra antes de la clase para examinar cada grupo de chat, buscando cosas malas que otros estudiantes hayan escrito sobre él durante la noche.

Con su apoyo y orientación, la niña de quinto grado está luchando contra el maltrato. Recientemente bloqueó a uno de los acosadores y está tratando de razonar con sus acosadores.

'¿Qué hice?', Preguntó en un mensaje reciente, 'para que ustedes se enojen tanto conmigo'.