Después de meses de planificación y miles de millones en gastos, ¿los esfuerzos de prevención de virus de las universidades serán destruidos por unas pocas fiestas estudiantiles?

Después de meses de planificación y miles de millones en gastos, ¿los esfuerzos de prevención de virus de las universidades serán destruidos por unas pocas fiestas estudiantiles?

Los funcionarios de la universidad planearon durante meses la reanudación de las clases de otoño en medio de la pandemia, y los expertos los asesoraron sobre la rápida evolución de la comprensión del nuevo coronavirus. Gastaron decenas de miles de millones de dólares en la creación de programas de pruebas masivas, despejando el espacio del dormitorio para cuarentenas, pegando puntos recordatorios a seis pies de distancia en las aceras, revisando los sistemas de ventilación y elaborando campañas de salud pública centradas en mascotas con máscaras luchadoras.

Pero a medida que han aparecido casos del coronavirus en los campus, lo que ha obligado a algunas escuelas a vaciar sus dormitorios o cambiar a clases virtuales, no se puede ignorar un factor: a los estudiantes les gusta ir de fiesta. Y buena suerte controlando eso.

Los presidentes de las universidades, los líderes estudiantiles y los funcionarios locales están probando una variedad de enfoques. Algunos, como el presidente de la Universidad de Maryland, pasan por bares populares cerca del campus para entregar máscaras a los estudiantes que están afuera y recordarles que se mantengan a salvo. Otros se están moviendo para dejar de socializar por completo o reprender a las fraternidades que organizan fiestas. Otros han ido tan lejos como para expulsar a los estudiantes por violar las reglas. Todo esto ha creado una nueva tensión sobre quién es realmente el culpable.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Algunas de las sanciones y regaños han enfurecido a los estudiantes, quienes argumentan que los administradores deben rendir cuentas si el virus se propaga en un campus que han elegido reabrir en medio de una pandemia.

'No creo que hayan reconocido realmente el hecho de que fue una mala idea desde el principio', dijo Zack Jenio, un estudiante de tercer año de la Universidad Estatal de Carolina del Norte, que anunció menos de dos semanas después del semestre que estaba cambiando a clases en línea.

Cuando la Universidad de West Virginia cambió temporalmente las clases en línea este mes, el presidente E. Gordon Gee culpó a las 'decisiones egoístas' de algunos estudiantes por un aumento en los casos. 'Si se hubieran seguido los protocolos de seguridad y los estudiantes no hubieran celebrado grandes reuniones con un desprecio imprudente hacia sus compañeros y miembros de la comunidad', dijo Gee escribió en una nota reciente al campus, 'puede que no estemos en esta situación'.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Esta semana, WVU Anunciado reanudaría algunas clases en persona el lunes y elogió a los estudiantes que siguieron las pautas de seguridad. La escuela también dijo que alrededor de 120 estudiantes enfrentan sanciones relacionadas con el coronavirus. De ellos, 24 estudiantes fueron suspendidos y uno fue expulsado y, según Código estudiantil , no recibiría un reembolso de la matrícula y las tarifas.

En muchas escuelas, el número de casos de coronavirus se ha mantenido bajo hasta ahora, incluso con estudiantes que viven en el campus. Pero con el conocimiento de que los casos pueden aumentar rápidamente, y con la salud de las comunidades circundantes, así como de los estudiantes, profesores y personal en juego, la cuestión de cuál es la mejor manera de inspirar o hacer cumplir las pautas de salud pública tiene una urgencia mortal.

El presidente de la Universidad de Colgate, Brian Casey, dijo que la preocupación es que los estudiantes bajen la guardia y piensen que tener una fiesta no tendrá ningún efecto.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

'Lo que estamos tratando de decirles es que lo hará', dijo Casey. 'Hemos visto otros campus universitarios en los que una o dos fiestas grandes aumentan radicalmente las infecciones'.

La apertura otoñal de las universidades: convulsión, rareza pandémica y una estabilidad frágil

Cuando el estado de Carolina del Norte se mudó a clases solo en línea para estudiantes universitarios el mes pasado, el rector de la escuela señaló que había habido grandes fiestas en casas fuera del campus y que varios de los grupos se remontan a la vida griega. Randy Woodson escribió que 'las acciones de unos pocos están poniendo en peligro la salud y la seguridad de la comunidad en general'.

Eso provocó la ira de algunos estudiantes hacia las fraternidades y las hermandades, y el rechazo de los miembros de la comunidad griega. Jenio, columnista del Technician, un periódico del campus, escribió que la vida griega no debería ser el chivo expiatorio de la administración.

La historia continúa debajo del anuncio.

Desde el comienzo del año escolar quedó claro que un cambio a lo virtual era inevitable, dijo Jenio en una entrevista. Jenio, que se especializaba en ciencias biológicas, dijo que vio a los estudiantes 'salir y divertirse con la razón de que la escuela va a cerrar de todos modos, que bien podrían pasar el rato antes de que eso suceda'.

Pero incluso cuando las personas tomaron decisiones cuestionables, dijo que la escuela había traído a los estudiantes a vivir en lugares cerrados.

Dos miembros de la hermandad describieron la intensa reacción violenta contra la vida griega después del cambio, con gente gritándoles, insultando y menospreciándolas en clase.

'Sabíamos que en el momento en que regresamos no había forma de que esto funcionara', dijo Sydney Brittain, estudiante de último año en N.C. State. Después del anuncio de la canciller, estaba tomando un café cuando alguien vio la calcomanía de la hermandad en su auto y le arrojó café. Cerró su cuenta de Twitter después de que la gente enviara mensajes como 'Ve a suicidarte'.

La historia continúa debajo del anuncio.

Shilpa Giri, otra estudiante de periodismo en el estado de Carolina del Norte, contrarrestado que las fraternidades y hermandades deben pedir disculpas: 'Vida griega, reconoce tus malas decisiones y arréglalas'.

Funcionarios estatales de Carolina del Norte anunciado esta semana que la escuela planea ofrecer algunas clases presenciales y dormitorios individuales solo para el semestre de primavera, y que aprendieron este semestre que el coronavirus se puede propagar rápidamente a través de reuniones sociales como fiestas y en espacios comunes con habitaciones dobles.

Bienvenidos a la universidad. Ahora hágase la prueba del coronavirus, una y otra vez.

Muchas universidades han penalizado a los estudiantes después de fiestas, reuniones u otras infracciones, incluida Northeastern University. La escuela gastó más de $ 50 millones en prepararse para reabrir este otoño, incluida la construcción de un sistema de pruebas, el rediseño de las operaciones de alimentos y la adición de 1,500 camas en todo el campus para reducir la densidad.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Northeastern despidió a 11 estudiantes que se habían reunido en una habitación de hotel en Boston al comienzo del semestre. Los estudiantes pueden reanudar las clases en enero, según funcionarios de la universidad. La escuela había amenazado anteriormente con rescindir las ofertas de admisión a los estudiantes que habían escrito en las redes sociales sobre planes para fiestas. Northeastern también estableció una línea de información para las personas que desean informar inquietudes sobre el comportamiento, y tiene un equipo que monitorea el área alrededor del campus.

Los líderes universitarios se enfrentan a un delicado equilibrio al navegar por cómo hacer cumplir las reglas, dijeron los expertos, con la necesidad de consecuencias claras, pero sin el tipo de vergüenza excesiva que la investigación ha demostrado que puede ser contraproducente.

Existe una frustración considerable con los estudiantes que ignoran las pautas de salud pública, como los estudiantes en Ohio que sabían que tenían covid-19 pero organizaron una fiesta durante el fin de semana del Día del Trabajo.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Pero Anna Song, profesora asociada de psicología de la salud en la Universidad de California en Merced que estudia la toma de riesgos y la toma de decisiones entre adolescentes y adultos jóvenes, dijo que los estudiantes de 18 a 21 años están esencialmente preparados para establecer conexiones sociales.

Es un momento en el que están aprendiendo cómo estar en un grupo pero tienen autonomía, navegan por la independencia y forman relaciones adultas duraderas y significativas, dijo, y ahora todos les están diciendo que no se reúnan.

La investigación ha demostrado que los cerebros continúan desarrollándose típicamente hasta los 20 años, dijo Song. 'Las partes que se están desarrollando en esa etapa son las partes que nos ayudan a tomar decisiones, nos ayudan a planificar, nos ayudan a controlar nuestros impulsos, y esas son las cosas que realmente necesita en este momento en esta pandemia'.

La historia continúa debajo del anuncio.

Muchas escuelas pidieron a los estudiantes que los ayudaran a planificar los esfuerzos para reabrir de manera segura. En U-Md., Los líderes estudiantiles, incluidos los miembros de cada fraternidad y hermandad de mujeres, les recuerdan las reglas a sus amigos.

Dan Alpert, presidente del cuerpo estudiantil de la U-Md., Dijo que los estudiantes han dado un paso al frente de varias maneras, incluido un líder de fraternidad que trabaja para crear un equipo de personas repartiendo máscaras y recordando a las personas que no formen multitudes en el centro de College Park.

'No es solo culpa de los estudiantes', dijo Alpert. “El estado, el condado, la comunidad y la escuela siempre pueden hacer más”.

Algunos estudiantes les han dicho a otros que quieren quedarse en el campus y que un brote no los obligue a regresar a casa.

En escuelas como las universidades Lehigh, Texas Tech, Sam Houston State, Purdue, Tulane y Marshall, los estudiantes exasperados han utilizado las redes sociales para exponer a las personas que ignoran las reglas.

Una cuenta de estudiante de Texas A&M compartió fotos en Twitter de reuniones como personas jugando beer pong, miembros de la fraternidad abrazados y personas haciendo fila para comprar entradas para conciertos.

En una aparición el martes en Texas A&M, la coordinadora de respuesta al coronavirus de la Casa Blanca, Deborah Birx, elogió los esfuerzos de los estudiantes para mantener las tasas de infección de la escuela en uno de los niveles más bajos que los funcionarios han visto en las visitas a los campus universitarios este semestre, según la escuela.

Algunas comunidades locales también han intensificado la aplicación de la ley después de las quejas sobre las fiestas de estudiantes.

En College Park, Maryland, el consejo de la ciudad aprobó recientemente un fuerte aumento en las multas para las personas que amenazan la salud y la seguridad de la comunidad, de $ 50 a $ 1,000. Los propietarios, que anteriormente enfrentaban una multa de $ 75 si no proporcionaban los nombres de los inquilinos cuando la ciudad lo solicitaba, ya sea para rastrear contactos o después de fiestas u otras violaciones de las restricciones relacionadas con el coronavirus, ahora se les puede cobrar $ 1,000 por día hasta que cumplan. , dijo el alcalde de la ciudad, Patrick Wojahn.

U-Md. el presidente Darryll Pines ha estado caminando por College Park en las últimas noches de fin de semana para tener su propia perspectiva sobre cómo se están comportando los estudiantes. La ruta 1, una vía importante cerca del campus, ha estado llena de estudiantes felices de estar de regreso, dijo Pines, pero el 90 por ciento de ellos usan máscaras y mantienen la distancia.

Cuando vio a algunos estudiantes desnudos una noche recientemente, Pines se presentó, les ofreció máscaras con el tema de Terrapin y se tomó una selfie con ellos. 'Fue una buena manera de conectar con los estudiantes de una manera amistosa', dijo, y para reforzar la idea de que 'tenemos que mantenernos separados para poder permanecer juntos por más tiempo'.

El presidente de la Universidad de Colgate también adoptó un enfoque amistoso. Cuando comenzó la cuarentena obligatoria de la escuela, Casey también se refugió en un dormitorio durante dos semanas. 'Les pedimos a los estudiantes que hagan algo muy difícil', dijo. 'No le pides a alguien que haga algo que no estarías dispuesto a hacer tú mismo'.

Así que se quedó en la habitación pequeña, recibiendo comida en una caja, saliendo solo por períodos limitados y acostumbrándose a que los estudiantes gritaran hola por la ventana del primer piso. Hacía calor y hacía mucho ruido, especialmente cuando intentaba dormir. No fue toda la música, las conversaciones y las risas lo que lo mantuvo despierto tanto como las explosiones, de los videojuegos que se jugaban en habitaciones cercanas.

'No puedo esperar a volver a mi casa, mi perro, mi cafetera', dijo desde la cuarentena a principios de este mes.

Aun así, dijo que era importante y sorprendentemente alentador estar allí. Pudo ver cuán emocionados estaban los estudiantes de estar de regreso en el campus y cuán seriamente muchos se han tomado en serio el mensaje de la escuela de que se necesitará un esfuerzo colectivo para permanecer en el campus.

A los estudiantes les resulta increíblemente difícil mantenerse separados, señaló. Instintivamente quieren estar cerca el uno del otro, quieren hablar entre ellos. 'Tenemos gente que ayuda', dijo, 'con palos de dos metros de largo'.

Y han hecho cumplir las reglas. La escuela ya había sacado a los estudiantes del campus. Incluso hubo una pequeña fiesta en el dormitorio donde se alojaba.

“No fui invitado”, dijo riendo. 'Dales algo de crédito'.