Los defensores presionan para extender los servicios para los estudiantes que abandonaron la educación especial durante la pandemia

Los defensores presionan para extender los servicios para los estudiantes que abandonaron la educación especial durante la pandemia

Los abogados y defensores de educación especial están presionando a los funcionarios de DC para que proporcionen un año adicional de servicios de educación especial a los estudiantes que salieron de estos programas durante la pandemia, argumentando que estos adultos jóvenes no recibieron la educación a la que tienen derecho según la ley federal mientras los edificios escolares fueron cerrados.

Pero los funcionarios de DC dicen que no es necesaria una extensión general y que las familias individuales deben hacer sus apelaciones a la agencia de educación local que supervisa la educación especial si sienten que su hijo requiere más servicios.

Es una lucha que tiene lugar en jurisdicciones de todo el país mientras los distritos intentan recuperar parte de lo que los estudiantes más vulnerables del país perdieron durante los prolongados cierres de escuelas. Y es un reconocimiento de que los funcionarios de educación aún no conocen el alcance total del costo académico y social que los estudiantes experimentaron durante los últimos 16 meses. En la ciudad de Nueva York, el departamento de educación extendió la elegibilidad a algunos estudiantes por un año más. Otros estados han permitido que los estudiantes de edad avanzada asistan a programas de verano.

Los estudiantes de educación especial no solo se están quedando atrás en la pandemia, sino que están perdiendo habilidades clave

En el Distrito, los estudiantes dejan de recibir servicios de educación especial el semestre en que cumplen 22 años, que es cuando ya no pueden inscribirse en la escuela secundaria. Muchos de estos estudiantes tienen necesidades educativas importantes y están en programas de certificación donde aprenden habilidades para la vida independiente en lugar de obtener un diploma tradicional. Otros estudiantes pueden haber estado trabajando para obtener un diploma cuando golpeó la pandemia, pero cumplieron 22 años antes de completarlo.

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La Oficina del Superintendente de Educación del Estado, que supervisa los servicios de educación especial, estima que solo unas pocas docenas de estudiantes serían elegibles si extendiera los servicios en función de quién tiene necesidades importantes de educación especial y envejece durante la pandemia.

'Por una vez, ¿no puedes dejar que estos niños tengan la mejor opción?' dijo Molly Whalen, madre de dos adultos jóvenes con autismo que, como muchos estudiantes con necesidades importantes de educación especial, asisten a una escuela privada y la ciudad paga la matrícula.

Cuando las escuelas cerraron en marzo de 2020, los dos hijos de Whalen habían estado participando en programas de capacitación laboral en CVS y Michaels, donde aprendieron a abastecerse de estantes, seguir instrucciones e interactuar con compañeros de trabajo en el comedor. Pero no había forma de replicar estas interacciones sociales virtualmente y los programas fueron cancelados.

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Su hijo se graduó en junio de 2020 a la edad de 21 años. Su hija, una estudiante de último año de 19 años, se perdió todo su tercer año de pasantías y cursos de vida independiente.

La pandemia, dijo, atrofió el progreso social de su hija, y cree que la ciudad debería considerar darles a estudiantes como ella un año adicional de servicios.

Maria Blaeuer, abogada de Advocates for Justice and Education que representa a los estudiantes de edad avanzada, dijo que la ciudad debería pensar en cómo garantizar que estos estudiantes tengan acceso a los programas y cursos que perdieron durante la pandemia, no en dificultar el acceso a los mismos. ellos para obtenerlo.

Presentar una queja para obtener servicios es un obstáculo, dijo, y podría resultar en que menos estudiantes opten por un año adicional de servicios.

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“Es infinitamente menos costoso, más eficiente y mucho más equitativo que pedirle a cada uno de estos niños que litigue sobre sus derechos a los servicios”, dijo Blaeuer. “Conocí a una joven que envejeció el año pasado. Tiene una discapacidad intelectual. . . . Se sentía como un acantilado. Ella tenía un programa estructurado de consejería y empleos estructurados y luego no lo hizo. Ese momento de no hacer nada puede ser realmente difícil '.

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Los funcionarios de la oficina del superintendente dijeron que revisaron a los estudiantes que podrían ser elegibles y determinaron que es más efectivo tener estudiantes que han dejado las escuelas de D.C. y quieren servicios adicionales para presentar una queja. Estas quejas deberían resolverse en un plazo de 60 días.

Debido a que los funcionarios de educación han dicho que una exención no es necesaria, los defensores quieren que el Consejo de D.C. reserve dinero en el presupuesto para proporcionar a estos estudiantes servicios de educación especial. Pero eso también parece poco probable, ya que se espera que el consejo vote sobre el presupuesto este mes. El presidente del consejo, Phil Mendelson (D), dijo que todavía hay demasiadas preguntas sin respuesta sobre cómo funcionaría y cuánto costaría. Dijo que las agencias individuales tienen flexibilidad en la forma en que gastan su dinero y cree que podrían financiar esto sin la participación del consejo.

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'Sería difícil de hacer en este momento', dijo. 'Para hacer esto, tendríamos que identificar un costo y eso no ha sucedido y no puede suceder en un instante'.

Laura Lorenzen, defensora de la educación especial, dijo que su hija estaba a punto de cumplir 22 años cuando llegó la pandemia. Su hija tiene una discapacidad intelectual y lucha con la motricidad fina, por lo que necesita ayuda para abrir los paquetes y atarse los zapatos. Sus últimos años de escuela se centraron en cómo prepararse para la edad adulta.

Ha podido inscribir a su hija en un programa fuera del estado, pero sabe que la mayoría de las familias no podrían pagar eso.

“No recibió los servicios que se suponía que debía recibir, y ese fue su último año”, dijo Lorenzen. “Hay familias que no han tenido ningún recurso durante el último año y medio”.