Defensores del Departamento de Educación: Dígale a las escuelas que concentren los fondos de ayuda en los estudiantes con discapacidades.

Defensores del Departamento de Educación: Dígale a las escuelas que concentren los fondos de ayuda en los estudiantes con discapacidades.

Una coalición nacional de sindicatos de educadores y otros está pidiendo al Departamento de Educación que deje en claro a los distritos escolares que deben destinar fondos significativos de K-12 de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense para ayudar a los estudiantes con discapacidades, especialmente aquellos de color, que tenían derecho a servicios durante la pandemia de coronavirus pero no los recibió.

La coalición está presentando una petición el martes pidiendo al departamento que brinde orientación a los distritos diciendo que 'los fondos de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense deben usarse para ayudar a los estudiantes con discapacidades a recuperarse de un aprendizaje interrumpido y retrasado' o servicios perdidos debido a la pandemia. La petición también quiere que la guía del departamento incluya sugerencias sobre cómo se puede gastar este dinero para ayudar a estos estudiantes.

Un nuevo informe del Center for Civil Rights Remedies de la Universidad de California en Los Ángeles encuentra que todos los estudiantes con discapacidades sufrieron más por la pérdida de educación especial y otros apoyos y servicios que los estudiantes de educación regular, y las pérdidas fueron grandes para los estudiantes de color. con discapacidades.

A medida que los estudiantes con discapacidades regresan a la escuela, los distritos no están preparados para satisfacer sus necesidades, dice el informe

La “petición de orientación” que se presenta requiere, por regulación federal, que el departamento responda dentro de los 90 días, y los peticionarios dijeron que esperan que los funcionarios del departamento incluyan a maestros y otros defensores de los estudiantes en sus deliberaciones.

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La Ley del Plan de Rescate Estadounidense de $ 1.9 billones proporciona $ 122.7 mil millones a las escuelas K-12, con la disposición de que deben usar el 20 por ciento de estos fondos para programas que abordan la pérdida de aprendizaje. Los fondos restantes se pueden utilizar para fines que incluyen contratar maestros adicionales y otros miembros del personal y reducir el tamaño de las clases.

La Ley de Rescate también proporciona $ 3 mil millones en fondos adicionales para 2021 para la Ley de Educación para Personas con Discapacidades (IDEA), la ley federal que exige que todos los niños reciban una educación gratuita y adecuada y cualquier servicio relacionado a través de un Plan de educación individualizado.

Los peticionarios están pidiendo que el departamento oriente a los distritos para que utilicen algunos de los fondos de ayuda general para estudiantes con discapacidades, así como los fondos dirigidos por IDEA.

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“Los fondos de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense permiten a los estados y distritos escolares comenzar a abordar los problemas múltiples y superpuestos que la falta de financiación histórica y los prejuicios raciales han causado con la identificación y el apoyo correctos de los estudiantes con necesidades de educación especial y discapacidades”, dice la petición.

“La orientación del Departamento puede desempeñar un papel fundamental para garantizar que esta oportunidad no se desperdicie. El Departamento debe emitir de inmediato una guía que informe a los estados y distritos escolares de su obligación de gastar este dinero de manera equitativa y de manera que se aborde la discriminación y los resultados desiguales que resultan de las causas pandémicas y prepandémicas '.

Los peticionarios son padres de estudiantes con discapacidad; sindicatos de maestros en Los Ángeles, Boston, Austin, Madison, Milwaukee y Oakland; y el Advocacy Institute.

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Específicamente, piden que la guía deje en claro que los fondos del Plan de Rescate Estadounidense se pueden utilizar para (entre otras cosas):

  • Contratar personal calificado adicional (como educadores, paraeducadores, psicólogos escolares) para brindar apoyo y servicios a los estudiantes con discapacidades;
  • Proporcionar fondos para la creación e implementación de planes 504 para estudiantes;
  • Brindar servicios de transporte seguros y confiables para que los estudiantes con discapacidades puedan acceder de manera segura a la instrucción en persona;
  • Brindar desarrollo profesional de alta calidad a todo el personal escolar sobre la identificación de traumas, prejuicios implícitos y resiliencia; y
  • Proporcionar programas para ayudar a los estudiantes con discapacidades con tecnologías y modalidades de educación remota.

Aunque es difícil determinar cuánto aprendizaje han perdido los estudiantes durante la pandemia, algunos expertos han dicho que “la situación parece terrible, especialmente para los estudiantes con discapacidades”, dice la petición.

Un estudiante cuyo padre es un peticionario es Jeremy H., estudiante de quinto grado de 11 años, quien se identifica como mexicano-estadounidense y está en el Distrito Escolar Unificado de Los Ángeles. Tiene un IEP para problemas del habla. Su madre, Alicia B., está gravemente inmunodeprimida debido al lupus.

La petición informa lo siguiente:

  • Jeremy fue diagnosticado por primera vez con un problema del habla cuando no hablaba a los 3 años y vivía en un refugio para personas sin hogar. Desde el jardín de infantes hasta el cuarto grado, Jeremy asistió a cursos de educación general y recibió terapia del habla del mismo terapeuta del habla.
  • Una vez que comenzó el aprendizaje remoto en marzo de 2020, Jeremy no asistió a ninguna clase de Zoom durante el resto del año escolar porque no se sentía cómodo con la cámara de su computadora encendida.
  • Como resultado de esta ansiedad, también se perdió la terapia del habla Zoom, aunque su terapeuta del habla pudo comunicarse con él por teléfono en algunas ocasiones.
  • Después de meses de discusión, Jeremy acordó asistir a las clases de Zoom durante las clases de 2020-2021 si su cámara estaba apagada. Aunque Alicia se comunicaba regularmente con la escuela sobre la ansiedad paralizante de Jeremy, la escuela nunca recomendó que se evaluara a Jeremy o que recibiera servicios por ansiedad.

Aproximadamente 7 millones de estudiantes, o cerca del 14 por ciento de todos los estudiantes de escuelas públicas K-12, son elegibles para educación especial según los requisitos de IDEA, que exige que las escuelas públicas brinden una educación gratuita y adecuada diseñada para satisfacer sus necesidades individuales a través de los IEP.

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El gobierno federal nunca se ha acercado a financiar IDEA como prometió cuando se aprobó la ley hace tres décadas; prometió cubrir el 40 por ciento de los costos para que los distritos cumplan con los mandatos de la ley, pero ha alcanzado poco más del 13 por ciento anual.

Además, no hay fondos federales dedicados para brindar apoyo y servicios a otro grupo de estudiantes con discapacidades cubiertos por una ley diferente. Esos estudiantes tienen discapacidades, pero en lugar de necesitar educación especial, necesitan diferentes apoyos y servicios. Este grupo de estudiantes, estimado por el informe de UCLA en casi 1.4 millones y en aumento, está identificado para recibir servicios a través de la Sección 504 de la Ley de Rehabilitación de 1973.

Los distritos escolares tienen pocos incentivos para identificar a los estudiantes que necesitan servicios a través de la Sección 504 porque no hay una corriente federal de financiamiento adjunta, señala la petición.

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“En los distritos suburbanos más ricos, los padres pueden evitar esta deficiencia porque tienen los recursos para acudir a muchos especialistas diferentes para obtener diagnósticos correctos”, dice. 'Los estudiantes de distritos rurales y urbanos con acceso inadecuado a especialistas o con padres que no pueden tomarse un tiempo libre remunerado para acompañar a sus hijos a múltiples especialistas a menudo no pueden obtener un diagnóstico en el que basar un plan exclusivo de la Sección 504'.

Si bien la falta de fondos sigue siendo fundamental, se necesita más para garantizar la equidad en la educación de los estudiantes con discapacidades, dice la petición, que incluye 'una supervisión federal más sólida, la aplicación de los derechos civiles y una mayor transparencia con los datos a nivel de distrito'.

En los últimos meses, se han presentado varias demandas colectivas en nombre de estudiantes con discapacidades a quienes se les negó educación especial y otros servicios durante la pandemia. Pero, dice la petición, 'el problema es mucho mayor y más arraigado que el alcance de la reparación de estas demandas'.

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“Esta petición le pide al departamento que use toda su autoridad para evaluar y reparar estas fallas sistemáticas de larga data”, dice. “La orientación del departamento es particularmente crítica ya que millones de estudiantes están regresando a la instrucción en persona por primera vez en más de un año y los educadores se enfrentan a la tarea sin precedentes de volver a conectar a los estudiantes con una comunidad escolar en persona, evaluando el comportamiento social y social de los estudiantes. bienestar emocional y determinar la mejor manera de satisfacer las necesidades de aprendizaje y salud mental de los estudiantes después de este año sin precedentes '.

La coalición que presentó la petición dijo que ve la medida como un primer paso para garantizar que todos los niños con discapacidades reciban una educación pública gratuita y adecuada y los servicios y el apoyo que necesitan; que el gobierno federal financia el 40 por ciento del costo de cumplir con los mandatos de IDEA; y que el gobierno federal monitorea y hace cumplir las leyes de derechos civiles que protegen a los estudiantes con discapacidades y estudiantes de color.

“Más de 1 de cada 10 estudiantes es un estudiante con una discapacidad”, dijo Becky Pringle, presidenta de la Asociación Nacional de Educación, el sindicato más grande del país. “Nuestros educadores saben lo que necesitan estos estudiantes y saben de lo que se han visto privados durante demasiado tiempo.

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“Si no somos líderes en abordar estas desigualdades de larga data que surgen de esta pandemia, nuestros estudiantes de color con discapacidades se quedarán aún más atrás”, dijo. “A medida que salimos de la pandemia de covid-19, no podemos simplemente volver al status quo.”

“Está claro que, en particular, los estudiantes de color, los latinos y los estudiantes nativos americanos con discapacidades han sufrido enormemente”, dijo Randi Weingarten, presidente de la Federación Estadounidense de Maestros, el segundo sindicato nacional de maestros más grande.

“Para muchos, sus necesidades simplemente no se satisfacen: no pueden acceder a los planes de educación individualizados diseñados para ellos, no han recibido apoyo adicional con tecnología de aprendizaje remoto y la respuesta a su trauma, con demasiada frecuencia, es disciplina en lugar de apoyo. Lo que es peor, la escasez de personal de apoyo dedicado a la educación especial está dejando a demasiados de estos estudiantes a su suerte. ... Esta petición de orientación de 90 días es un camino muy necesario para estudiantes, familias y educadores, a medida que pasamos de la pandemia global a la recuperación en las escuelas de nuestra nación '.