Consejos de dos expertos sobre cómo Biden y Harris pueden abordar la crisis del cuidado infantil en Estados Unidos

Consejos de dos expertos sobre cómo Biden y Harris pueden abordar la crisis del cuidado infantil en Estados Unidos

Hay una crisis de cuidado infantil en los Estados Unidos que precedió a la pandemia de coronavirus, pero que ha empeorado significativamente en el último año.

Hasta ahora, la mayor parte de la energía y la atención en torno a ayudar a los niños se ha centrado en reabrir las escuelas de manera segura, pero la emergencia en el cuidado infantil es al menos tan grave. Los afectados no solo son los casi 12 millones de niños menores de 5 años y sus familias que dependen de los proveedores para el cuidado, sino también la economía, que realmente no puede recuperarse si los padres que trabajan no tienen ayuda para cuidar a sus hijos.

El Congreso aprobó un proyecto de ley de alivio del coronavirus a fines de diciembre que incluía $ 10 mil millones para el cuidado infantil, lo que, según el Center for American Progress, una organización sin fines de lucro, podría ayudar a muchos proveedores de cuidado infantil a sobrevivir durante unos meses si los fondos se distribuyen 'de manera rápida y eficiente'. '

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

'Pero sin más alivio y sin la promesa de una inversión sostenida en el sector del cuidado infantil, Estados Unidos podría estar enfrentando una escasez de cuidado infantil tan grave que muchos padres podrían no ser capaces de reincorporarse a la fuerza laboral, lo que obstaculizaría la recuperación económica', dijo el centro. dijo en un informe.

Esta publicación ofrece una guía para la administración de Biden-Harris sobre cómo abordar finalmente la crisis del cuidado infantil en el país. Fue escrito por Sharon Lynn Kagan, profesora de política familiar y de la primera infancia en el Teachers College de la Universidad de Columbia y codirectora del Centro Nacional para Niños y Familias de la universidad, y Caitlin Dermody, asistente de investigación en el Centro Nacional para Niños y Familias. .

Por Sharon Lynn Kagan y Caitlin Dermody

La historia continúa debajo del anuncio.
Uno, dos, abroche mi zapato; tres, cuatro, abre la puerta Cinco, seis, recoja palos; siete, ocho, ponlos derechos

A menudo, vale la pena volver a revisar las lecciones de la infancia. Invocando la canción infantil que imparte los rudimentos del conteo, sugerimos que la administración de Biden se centre en lo queDe Verdadcuenta: mejorar el bienestar de los niños pequeños de Estados Unidos al: 'abrocharse el cinturón' y hacer un balance; “Abrir” la puerta a un nuevo pensamiento; “Recogiendo” las mejores estrategias de otros países; y estrategias accionables “claras”.

Alentados por la noticia de que la próxima secretaria de educación tiene experiencia y está comprometida con la educación y el cuidado de la primera infancia, hacemos un llamado a la nueva administración para que cree una oficina nacional para la niñez que presente una visión, una agenda y un presupuesto, e inspire oficinas a nivel estatal para hacer lo mismo.

Uno, dos: Abróchese el cinturón y haga un balance. ¡Los primeros años importan!

La historia continúa debajo del anuncio.

Al igual que los primeros días de una administración presidencial, los primeros años de un niño son el momento de 'impronta', los momentos críticos en los que podemos y debemos establecer el rumbo futuro. Décadas de investigación han demostrado que las inversiones en los años más pequeños de los niños son, en consecuencia, importantes para su desarrollo y, posteriormente, para el futuro de la sociedad. Para los niños pequeños, la inversión familiar de tiempo y apoyo conduce a una maduración física y cognitiva saludable.

Asimismo, las inversiones sociales enalta calidadLos recursos y servicios generan innumerables beneficios económicos y sociales, que incluyen reducciones en la dependencia de la asistencia social, derivaciones a servicios de educación especial y actividades delictivas.

Pero, lamentablemente, un vistazo rápido a los datos de EE. UU. Muestra que los servicios para la primera infancia de hoy en día no están dando sus frutos por completo. Los programas remendados por los estados se financian periódicamente y se ejecutan de manera inconsistente, lo que genera redundancias en los programas y excluye la equidad y la eficiencia. Los servicios privilegian a los niños de 3 y 4 años sobre los bebés y los niños pequeños.

La historia continúa debajo del anuncio.

La fuerza laboral de la primera infancia sigue estando subcompensada y subestimada, y los padres luchan por discernir qué servicios existen y cómo acceder a ellos. Necesitamos abrocharnos el cinturón y hacer un balance de lo que sabemos: los primeros años son importantes, pero no estamos cumpliendo con los estándares de calidad, equidad, sostenibilidad y eficiencia necesarios para apoyar a nuestros niños, nuestra trayectoria económica y el bienestar de nuestra sociedad.

Tres, cuatro: ¡Abra la puerta a un nuevo pensamiento!

Los desafíos para servir mejor a los niños pequeños son crónicos y duraderos a pesar de los eternos intentos de mejorar y mejorar las condiciones. Debemos abrir la puerta a un nuevo pensamiento que se enfoque no solo en la oferta de programas, sino también en su efectividad y coordinación.

La historia continúa debajo del anuncio.

Para ser efectivos, los programas financiados deben estar respaldados por una infraestructura que respalde a una fuerza laboral bien capacitada. Esta infraestructura también debe incluir entidades de gobierno que fomenten la eficiencia, sistemas de datos funcionales que brinden información oportuna para mejorar los servicios, enfoques regulatorios sólidos que promuevan la calidad y sistemas de rendición de cuentas que promuevan la equidad.

El nuevo pensamiento aquí no se trata solo de montar programas, sino también de construir una infraestructura que los haga efectivos. Se trata de coordinar los servicios para satisfacer las necesidades integrales de los niños vinculando la salud, la educación, el trabajo, la protección social y los apoyos familiares, haciendo que el acceso sea conveniente para las familias y continuo para los niños.

Y un nuevo pensamiento implica reconocer quetodoslos primeros años son importantes y coordinan una serie de servicios que abarcan los años inmediatamente anteriores al nacimiento hasta bien entrada la educación primaria.

La historia continúa debajo del anuncio.

Como han demostrado otros países, un compromiso con los servicios para la infancia y la familia efectivos, coordinados e integrales, dentro de la estructura del gobierno y el espíritu de la época de la nación, es fundamental para maximizar los beneficios de las inversiones para los niños, las familias y la sociedad.

Cinco, seis: ¡Elija las mejores estrategias de otros países!

Para hacer estos cambios, Estados Unidos no necesita reinventar la rueda. Más bien, debemos tragarnos nuestro orgullo y / o dejar de lado la noción de que estamos lidiando con un conjunto único de circunstancias y aprender de otras naciones (a menudo aquellas con las que competimos habitualmente) que sirven mucho mejor a sus hijos pequeños.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Como mis colegas y yo (Kagan) hemos documentado en dos estudios importantes, estos países brindan servicios continuos, sólidos y coordinados, que incluyen apoyo para los padres, licencia familiar remunerada, servicios de salud integrales, preescolar universal u opciones de aprendizaje temprano de fácil acceso y asequibles en diversos entornos.

Por ejemplo, para mejorar la calidad, debemos examinar el contenido y la adopción del Marco de aprendizaje de la primera infancia nacional de Australia y su enfoque para el avance profesional.

Para fomentar la mejora continua de los servicios, debemos estudiar el uso inventivo y completo de los datos en Inglaterra.

Para acelerar la gobernanza y la coordinación, deberíamos examinar la Agencia de Desarrollo de la Primera Infancia de Singapur y la Autoridad de Calidad de la Educación y el Cuidado Infantil de Australia.

La historia continúa debajo del anuncio.

Y para promover los servicios integrales, debemos explorar el enfoque de Corea del Sur para el cuidado infantil integrado y las disposiciones de salud, así como los apoyos peri y posnatales de Finlandia para los padres que hacen que los centros educativos y de juegos comunitarios sean omnipresentes.

Abundan otros ejemplos, pero la conclusión es que, si bien tenemos un camino por recorrer, existen planos sólidos y adaptables.

Siete, ocho: ¡Establezca estrategias directamente accionables!

A partir de otras naciones, aquí hay estrategias factibles y contextualmente relevantes que la administración Biden podría seguir:

Crear una Oficina para la Infancia en la Casa Blanca (WHOC) a nivel federal y apoyar el establecimiento de Oficinas Estatales para la Infancia (SOC) donde no existan.

La WHOC debería fomentar un diálogo nacional sobre los niños, por ejemplo, tomando una página de las Conferencias de la Casa Blanca sobre la Infancia, reuniones organizadas por presidentes de los Estados Unidos, desde Theodore Roosevelt hasta Richard Nixon, para mejorar las vidas de los niños en todo el país.

La WHOC debe establecer una visión integral que priorice el bienestar de los niños pequeños, siguiendo las pautas de otros países. Esa visión debería ir acompañada de un programa anual para la infancia y reforzada por un presupuesto anual para la infancia.

La WHOC debe activar una entidad de investigación nacional que fomente una agenda de investigación coordinada, promueva la preparación de diversos académicos y brinde apoyo para la investigación enfocada en las áreas poco estudiadas de finanzas, gobernanza, fuerza laboral, equidad y políticas de rendición de cuentas que fomenten los mejores resultados en la niñez.

Finalmente, y esencial para el logro de lo anterior, la WHOC y los SOC deben liderar la planificación y coordinación entre agencias para traer coherencia a la mezcla de servicios dispares para la primera infancia y promover su distribución coordinada y eficiente.

Una vez más, países de todo el mundo ya están implementando estas estrategias. Estados Unidos no debería ser el último en lo que debería ser una agenda de primer paso.

Presidente Biden y vicepresidente Harris, ustedes tienen los trabajos más difíciles y, junto a los padres, los trabajos más importantes del mundo. Necesitamos que se abroche el cinturón y apoye el desarrollo integral de los niños y de nuestra nación apoyando políticas que creen una prestación eficaz y coordinada de servicios de alta calidad para todos los niños pequeños.