A medida que desciende la temporada de admisiones, aparecen señales de advertencia para los solicitantes de bajos ingresos

A medida que desciende la temporada de admisiones, aparecen señales de advertencia para los solicitantes de bajos ingresos

El historial académico y extracurricular de Aya Hamza en Coral Gables Senior High School cerca de Miami debería haber hecho que su camino a la universidad fuera relativamente fácil.

En cambio, el proceso la hizo llorar.

El llanto se produjo cuando la joven de 17 años estaba tratando de entender, por sí misma, el complejo formulario requerido para solicitar la ayuda financiera que necesitaba como la primera en su familia de bajos ingresos en ir a la universidad.

Fue uno de los muchos desafíos, exacerbados por las restricciones de la pandemia de coronavirus, que están afectando de manera desmedida a los solicitantes universitarios como Hamza.

Sus citas para tomar el examen de ingreso a la universidad SAT se cancelaron cuatro veces, hasta que finalmente decidió omitirlo. Sus padres no pudieron ayudar mucho. Su consejero vocacional, uno de los nueve en su escuela, para 3.000 estudiantes, estaba ocupado lidiando con los desafíos del aprendizaje remoto; incluso cuando el consejero tenía tiempo para responder preguntas, Hamza podía comunicarse con ella solo por correo electrónico, mensaje de texto o, ocasionalmente, por FaceTime.

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'Están increíblemente abrumados y siento que estoy reforzando su carga', dijo Hamza, y agregó que estaba agradecida por el apoyo que recibió de su consejero y maestros. En gran parte sola, dijo, “fue realmente frustrante tener que reconstruir todo. Hay mucha letra pequeña que simplemente no entendí '.

Una vicepresidenta de la clase superior con una larga lista de logros extracurriculares y cursos de honor, Hamza se las arregló con la ayuda pro bono de una empresa consultora de admisiones universitarias para preparar sus solicitudes para Harvard, Stanford, Princeton y otras escuelas importantes.

Mientras luchaba por enviarlos antes de las fechas límite, vio a los padres de los compañeros de clase más pudientes llevarlos a abrir centros de pruebas SAT a varios condados de distancia y ayudarlos con sus ensayos de solicitud.

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“Es frustrante ver que no tienen que preocuparse tan intensamente como yo”, dijo Hamza.

La lucha de Hamza es un microcosmos de las muchas formas en que la pandemia está empeorando los desafíos de admisión a la universidad que enfrentan los solicitantes de familias en la parte inferior de la escala de ingresos, al tiempo que aumenta las ventajas de las que disfrutan los de familias en la parte superior.

'Esto está afectando a nuestros estudiantes de una manera más exacerbada que a los estudiantes blancos de mayores ingresos', dijo Claire Dennison, directora de programas de uAspire, que ayuda a las familias de bajos ingresos y de primera generación a navegar por el laberinto de admisiones y ayuda financiera. . 'Siempre se han enfrentado a obstáculos en el camino a la universidad y, sin duda, ahora tienen más obstáculos'.

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Ya hay indicios claros de que menos estudiantes negros e hispanos de bajos ingresos, de primera generación, están solicitando admisión a la universidad para el próximo año que en el pasado, mientras que sus compañeros de clase más ricos se han visto menos afectados por las restricciones impuestas en respuesta a la pandemia.

'Hay mucha más confusión para todos sobre este proceso de solicitud', dijo Katie Burns, ex oficial de admisiones en MIT y ahora consejera de IvyWise, la empresa privada que ayudó a Hamza. 'Pero lo veo impactando más a los estudiantes de bajos ingresos'.

Un flujo constante de estudiantes latinos llegaba a los campus universitarios. Entonces llegó la pandemia.

La aplicación común, una aplicación compartida aceptada por más de 900 colegios y universidades, informa un aumento en el número total de estudiantes que la envían este año. Pero el número cuyos ingresos familiares eran lo suficientemente bajos como para que se les eximiera de la tarifa. cayó por 2 por ciento y el número cuyos propios padres nunca fueron o terminaron la universidad, en un 3 por ciento .

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Si bien ha habido una disminución a nivel nacional de más del 12 por ciento en la cantidad de estudiantes que completan el formulario federal requerido para recibir ayuda financiera para la universidad, la caída ha sido mucho mayor en las escuelas secundarias donde la mayoría de los estudiantes son de bajos ingresos (16 por ciento) y con una gran proporción de estudiantes negros o hispanos (18 por ciento) que en las escuelas secundarias de mayores ingresos y las que tienen una baja inscripción de negros e hispanos, según la National College Attainment Network.

Mientras tanto, la cantidad de estudiantes que se postularon a la universidad este año a través de programas de decisión temprana aumentó en porcentajes de dos dígitos en algunas de las universidades y facultades de élite del país: 57 por ciento en Harvard, 38 por ciento en Yale y la Universidad de Virginia. 29 por ciento en Rice y Dartmouth. La decisión temprana bloquea a los solicitantes que son aceptados, incluso antes de ver cuánta ayuda financiera recibirán. Por esa razón, tradicionalmente ha beneficiado a estudiantes de familias de mayores ingresos.

Las solicitudes aumentan después de que las universidades de renombre detuvieran las reglas de las pruebas SAT y ACT

La proporción de estudiantes de alto rendimiento de familias que ganan más de $ 250,000 al año aplicando a través de una decisión temprana es casi el doble que el de los estudiantes de alto rendimiento de familias que ganan menos de $ 50,000, según muestra una investigación encargada por la Fundación Jack Kent Cooke. (La fundación se encuentra entre los patrocinadores del Informe Hechinger, que produjo esta historia). Los solicitantes de una decisión temprana también son tres veces más probabilidades de ser blanco que aquellos que solicitan admisión regular, según el Center for American Progress.

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De los admitidos temprano en Harvard este año, poco menos del 15 por ciento son de bajos ingresos según lo determinado por su elegibilidad para las becas federales Pell, en comparación con el 39 por ciento de los estudiantes en todo el país que generalmente califican para las becas Pell, según el Departamento de Educación de EE. UU. De los admitidos temprano en Dartmouth, el 15 por ciento son hijos de ex alumnos.

Los estudiantes de familias más adineradas han visto cómo sus otras ventajas se han vuelto considerablemente mayores. Los datos de la aplicación común sugieren que los estudiantes están extendiendo redes más amplias al postularse a más facultades y universidades, casi seis cada una, en comparación con las cinco del año pasado, la mayoría de las cuales cobran tarifas de solicitud de $ 25 a casi $ 100.

Y esa es solo la cantidad promedio de solicitudes por alumno. “Las escuelas privadas les dirán a sus estudiantes que soliciten admisión a 20” universidades y colegios en tiempos normales, dijo Cynthia Blair Tognotti, consejera de un colegio privado en el norte de California. 'Este año miramos a los 30'.

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Las familias más ricas también han podido pagar por tutoría, consejeros de universidades privadas y preparación para exámenes; Aunque presentar exámenes es opcional en más de 1,650 colegios y universidades este año, las familias están convencidas de que un buen puntaje aún puede ayudar en la admisión.

“Conozco personalmente a personas que llevarán a sus hijos de California a Utah para tomar el [SAT o ACT] y pasar la noche en un hotel”, dijo Angel Pérez, director ejecutivo de la Asociación Nacional de Consejería de Admisión a la Universidad. “Estos son lujos que muchas familias en este país no tienen, así que ahí hay una ventaja absoluta”.

El asesoramiento de una universidad privada cuesta un promedio de $ 200 por hora en 2017 , el último año para el que la cifra está disponible en la Asociación de Consultores Educativos Independientes. Empresas de tutoría y preparación de exámenes, como Signet Education, informan sobre negocios récord, dijo el presidente y director de operaciones de la empresa en una entrevista.

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Mientras tanto, abandonados a sí mismos, como muchos lo han estado durante la pandemia, incluso los estudiantes de bajos ingresos con mayores logros no se postulan para algunas universidades porque sobreestiman el precio, informan los investigadores. Y sin consejeros universitarios disponibles, están incumpliendo los plazos de solicitud de becas.

“Es difícil, en el mejor de los casos, en circunstancias normales para los estudiantes tener una buena idea de cuánto les va a costar la universidad. Me imagino que es aún más difícil este año ”, dijo Phillip Levine, profesor de economía en Wellesley College y creador de una calculadora de precios universitarios llamada MyinTuition .

Eso ahora se ve agravado por la recesión, que ha sido especialmente pronunciada entre las familias de bajos ingresos, dijo Levine, autor del próximo libro 'Mismatched: The Economics of Financial Aid and College Affordability'. 'Hay falta de información, hay dificultades reales y eso se suma a una mayor cantidad de incertidumbre'.

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Monica Nguyenduy, estudiante de último año en Ralston High School en Omaha, “realmente entró ciega en el proceso universitario”, dijo. Los padres de Nguyenduy, que no fueron a la universidad, trabajan a tiempo completo, 'así que no es fácil para mí preguntarles'. Casi no cumplió con la fecha límite para enviar sus dos primeras solicitudes y recurrió a Internet en busca de asesoramiento hasta que se reconectó virtualmente con una organización nacional sin fines de lucro llamada College Possible, que la había estado ayudando antes de que la pandemia interrumpiera el arreglo.

Sus compañeros de clase más ricos, dijo, “no están tan estresados ​​por este proceso universitario. Tuvieron una exposición previa a través de sus padres que asistieron a la universidad. Y el dinero no fue un problema '.

Todas estas cosas amenazan con ampliar aún más las diferencias de clase y raza en la educación superior. Incluso antes de la pandemia, los estudiantes de familias en el cuarto más alto de ingresos una vez y media más probable para terminar al menos dos años de universidad como los de familias en el último trimestre, informa Pew Charitable Trusts.

Hay algunos signos esperanzadores. Las ferias de universidades virtuales parecen haber llegado a personas que los reclutadores de admisiones no hubieran visitado en años normales, por ejemplo. “'Ninguna de estas escuelas habría venido a nuestro pueblo'”, relató Pérez que le dijo un estudiante de la zona rural de Iowa.

Pero pequeños gestos como ese 'no aparecen en los datos', dijo Levine.

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La evidencia sugiere que las desigualdades en la admisión pueden empeorar a medida que las disparidades en las escuelas primarias y secundarias también se profundizan, dijo Levine, lo que afecta a los futuros solicitantes de bajos ingresos, de primera generación, negros e hispanos. 'Estás hablando de los problemas de acceso que esta pandemia va a crear no solo en este año de pandemia, sino en los años venideros'.

Esta historia sobre admisión a la universidad fue producido por el Informe Hechinger , una organización de noticias independiente y sin fines de lucro centrada en la desigualdad y la innovación en la educación.Regístrese en nuestro boletín de educación superior .

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