Adams eligió un nuevo presidente del Tribunal Supremo justo antes de dejar el cargo. Jefferson estaba furioso.

Adams eligió un nuevo presidente del Tribunal Supremo justo antes de dejar el cargo. Jefferson estaba furioso.

John Adams estaba en las últimas semanas de su presidencia cuando el presidente del Tribunal Supremo, Oliver Ellsworth, anunció que se retiraba de la Corte Suprema por razones de salud.

Era diciembre de 1800. Adams acababa de perder una elección presidencial muy disputada ante su compañero Fundador Thomas Jefferson. Jefferson era el vicepresidente de Adams, pero los dos hombres eran rivales con puntos de vista políticos completamente diferentes.

Los federalistas instaron al presidente a encontrar un reemplazo antes de que Jefferson asumiera el cargo el 4 de marzo de 1801.

A finales de enero de 1801, Adams llenó la vacante al nombrar al secretario de Estado John Marshall como nuevo presidente del Tribunal Supremo.

El presidente electo Jefferson, que despreciaba a Marshall, estaba furioso. Para abrir un escaño en el tribunal superior, Jefferson pronto presionó para que se procesara al juez Samuel Chase, por quien tampoco estaba loco.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Más de dos siglos después, la nación está consumida por otra pelea por el alto tribunal mientras el presidente Trump se apresura a ocupar el asiento de la jueza Ruth Bader Ginsburg, quien murió la semana pasada a los 87 años. Los demócratas argumentan que la elección de la Corte Suprema debe dejarse en manos de presidente que es elegido el 3 de noviembre, pero no tiene poder para evitar que el Senado controlado por los republicanos confirme al nominado de Trump.

Los demócratas, en gran parte, impotentes para evitar que el Partido Republicano confirme la elección de tribunal de Trump

Adams acababa de mudarse a la Casa Blanca recién terminada, entonces conocida como la Casa del Presidente, cuando Ellsworth anunció su retiro.

Después de considerar varios candidatos para reemplazarlo, Adams se reunió en enero de 1801 con Marshall para discutir posibles opciones. De repente, Adams declaró: 'Creo que debo nominarte'.

La historia continúa debajo del anuncio.

Marshall dijo más tarde que estaba 'complacido y sorprendido' y que 'hizo una reverencia en silencio' cuando se fue. El Senado controlado por los federalistas confirmó a Marshall una semana después.

Los federalistas también votaron para reducir el número de escaños de la Corte Suprema a cinco de seis cuando se produjo la próxima vacante para que Jefferson no pudiera nombrar a nadie. Impulsaron la Ley Judicial de 1801 para agregar 16 jueces de tribunales de circuito y otros nombramientos judiciales, todos con términos de por vida. La acción fue 'concebida con una locura o con petulancia y malicia', dijo un periódico de Filadelfia.

Adams tuvo 19 días para nombrar y comisionar a los nuevos jueces. Marshall, quien todavía era el secretario de estado interino, estaría firmando comisiones judiciales en su oficina a la medianoche antes de la toma de posesión de Jefferson al día siguiente. El fiscal general designado por Jefferson irrumpió en la sala y declaró que el nuevo presidente le había ordenado 'tomar posesión de esta oficina y sus papeles'.

La historia continúa debajo del anuncio.

Algunos historiadores dudan que la historia sea cierta, pero los designados por Adams se hicieron conocidos como los 'jueces de medianoche'.

Jefferson acusó a la ley del poder judicial como 'una planta parasitaria injertada' en el 'cuerpo judicial' como un último esfuerzo para frustrarlo. Pero, le escribió a James Madison, 'Es difícil deshacer lo que se hizo'.

En cuanto al nombramiento de la Corte Suprema, no se perdió ningún amor entre Marshall y Jefferson, a pesar de que eran primos. Marshall, que había luchado en la Guerra de la Independencia, creía que Jefferson había esquivado el combate militar. Las opiniones políticas de Jefferson también lo hacían 'inadecuado' para la presidencia, escribió Marshall a Alexander Hamilton a principios de 1801.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Jefferson acusó a Marshall de que las opiniones federalistas acérrimas eran antidemocráticas. En una carta a Madison, Jefferson se quejó de la 'profunda hipocresía' de Marshall. Pero no había nada que pudiera hacer con el presidente del Tribunal Supremo, que tenía un nombramiento vitalicio. Aún tenía a Marshall jurando su cargo como presidente.

Después de que los demócratas republicanos de Jefferson tomaron el control del Congreso, perdieron poco tiempo en deshacer algunas de las acciones de Adams. Aprobaron la Ley del Poder Judicial de 1802, que derogó la Ley del Poder Judicial de 1801, eliminando a los nuevos jueces. Entonces Jefferson vio la oportunidad de ocupar un asiento en la Corte Suprema.

En 1803, Chase, mientras presidía un caso en un tribunal de circuito en Baltimore, criticó al partido de Jefferson por derogar la ley judicial de 1801. Le dijo a un gran jurado que Estados Unidos corría el riesgo de hundirse en una 'mobocracia, la peor forma de gobierno'.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Jefferson y otros consideraron que el malhumorado Chase, quien fue un firmante de la Declaración de Independencia, era un jurista dictatorial que insertaba descaradamente su política federalista en sus decisiones. Jefferson escribió a un legislador: '¿Debería quedar impune el ataque sedicioso y oficial a los principios de nuestra Constitución ...?'

Solo un juez de la Corte Suprema ha sido acusado. Su apodo era Old Bacon Face.

El representante de Virginia, John Randolph, encabezó los cargos de acusación contra Chase a principios de 1804, declarando que limpiaría el piso con la desagradable justicia. En marzo de 1804, la Cámara acusó a Chase de conducta “arbitraria, opresiva e injusta”.

El juicio del Senado comenzó ese noviembre. Presidía el vicepresidente Aaron Burr, quien aún enfrenta posibles cargos de asesinato por haber matado recientemente a Hamilton en un duelo. Aunque el partido de Jefferson tenía la mayoría, a principios de 1805 el Senado absolvió a Chase.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Jefferson respondió que 'la acusación es una farsa que no se volverá a intentar'. Chase es el único juez que ha sido acusado.

Mientras tanto, Jefferson obtuvo la aprobación para restaurar el sexto escaño en el tribunal superior y agregar un séptimo. Terminó nombrando a tres jueces cuando dejó el cargo en 1809. Para entonces, Marshall se había convertido en una fuerza legal imponente.

En 1803, William Marbury, un juez de paz que había perdido su nombramiento cuando el Congreso canceló las nuevas judicaturas, solicitó a la Corte Suprema que obligara al Secretario de Estado Madison a darle su cargo. No lo entendió. Pero Marshall usó el caso para escribir su hitoMarbury v. Madisondictamen que estableció el principio de revisión judicial de las leyes aprobadas por el Congreso.

La historia continúa debajo del anuncio.

Marshall pasó a cumplir 34 años, el mandato más largo de cualquier presidente del Tribunal Supremo. Murió en 1835 a la edad de 79 años.

Adams escribió una vez: 'El acto más orgulloso de mi vida fue el regalo de John Marshall al pueblo de los Estados Unidos'.

Leer más Retropolis:

FDR intentó llenar la Corte Suprema durante la Depresión. Fue un desastre para él.

La poderosa última carta pública de Jefferson nos recuerda de qué se trata el Día de la Independencia

El presidente de piel fina que ilegalizó las críticas a su cargo

Aaron Burr, el villano de 'Hamilton', tenía una familia secreta de color, según muestra una nueva investigación