La actriz Felicity Huffman se declara culpable en el escándalo de admisión a la universidad

La actriz Felicity Huffman se declara culpable en el escándalo de admisión a la universidad

BOSTON - La actriz Felicity Huffman se declaró culpable el lunes de conspiración de fraude en el escándalo de soborno de admisión a la universidad, dos meses después de que los fiscales la acusaron de pagar $ 15,000 para ayudar a una de sus hijas a obtener un puntaje falso en el SAT.

'¿Te estás declarando culpable por tu propia voluntad?' La jueza de distrito de los Estados Unidos, Indira Talwani, preguntó a Huffman en una audiencia aquí en la corte federal.

'Sí, su señoría', respondió Huffman. Minutos después, entre lágrimas, Huffman le dijo al juez que su hija no había jugado ningún papel en el plan.

Huffman, de Los Ángeles, fue uno de los 33 padres acusados ​​en marzo cuando los fiscales federales revelaron una investigación de un plan ilícito que un consultor de admisiones universitarias orquestó para ayudar a los hijos de los ricos a ingresar a universidades prominentes. El esquema de dos partes, dijeron los fiscales, incluía hacer trampa en las pruebas y ayudar a los solicitantes a hacerse pasar por atletas reclutados para mejorar sus posibilidades de admisión.

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El escándalo ha llevado a escuelas como las universidades de Yale, Stanford y Georgetown y la Universidad del Sur de California a revisar sus prácticas de admisión y las credenciales de los estudiantes que eran clientes del consultor caído en desgracia William “Rick” Singer. Algunos estudiantes han sido expulsados ​​o se les ha negado la admisión.

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Según la declaración jurada de un investigador presentada en un tribunal federal de Boston, Huffman pagó $ 15,000 a una organización benéfica falsa que Singer controlaba a cambio de obtener ayuda para obtener un puntaje SAT fraudulento para su hija mayor.

La declaración jurada dice que la hija de Huffman tomó el SAT en diciembre de 2017 en un centro de pruebas en West Hollywood y recibió una puntuación de 1420. La prueba fue supervisada por un experto en pruebas a quien Singer pagaba con frecuencia, dijeron los investigadores, para facilitar las trampas al corregir subrepticiamente las respuestas o ayudar a los estudiantes durante el examen.

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Huffman había indicado en abril que planeaba declararse culpable. Entonces, en una declaración escrita, expresó “profundo pesar y vergüenza por lo que he hecho” y dijo que estaba avergonzada por el dolor que había causado a su hija, amigos y otras personas. También se disculpó 'con los estudiantes que trabajan duro todos los días para ingresar a la universidad, y con sus padres que hacen tremendos sacrificios para apoyar a sus hijos y lo hacen con honestidad'.

Huffman escribió que su hija no sabía nada sobre el plan, 'y en mi forma equivocada y profundamente equivocada, la he traicionado'.

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Huffman, de 56 años, ganó un Emmy en 2005 por interpretar a Lynette Scavo en el programa de televisión 'Desperate Housewives'. Ella es uno de los 14 padres que se han declarado culpables o acordaron declararse culpables de conspiración para cometer fraude postal y fraude postal de servicios honestos. Ninguno de sus hijos fue acusado.

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Devin Sloane, de 53 años, un empresario de Los Ángeles, también se declaró culpable aquí el lunes. Fue acusado de conspirar para sobornar a un oficial atlético de la USC para que designara a su hijo como recluta para el equipo de waterpolo de la escuela, a pesar de que el hijo no practicaba el deporte de manera competitiva. La declaración jurada indica que Sloane le envió a Singer una foto de su hijo en una piscina con la intención de jugar waterpolo. El brazo derecho y la parte superior del torso del hijo estaban por encima de la línea de flotación, según la declaración jurada.

'¿¿Esto funciona??' Sloane le escribió a Singer en un correo electrónico, según la declaración jurada.

Singer, identificado en el documento como Testigo Cooperante Uno, respondió: 'Sí, pero un poco alto fuera del agua, nadie llega tan alto'. Finalmente, dicen los fiscales, el hijo obtuvo la admisión. Sloane pagó 250.000 dólares en 2018 para financiar la maniobra, dicen los fiscales. En el acuerdo de culpabilidad de Sloane, los fiscales recomiendan que reciba una pena de prisión de aproximadamente un año y una multa de $ 75,000.

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La pena máxima de prisión por el cargo de conspiración de fraude es de 20 años. Eric S. Rosen, un fiscal adjunto de los Estados Unidos, le dijo a Talwani que el gobierno recomienda cuatro meses de prisión para Huffman y una multa de 20.000 dólares. Según los términos de su acuerdo de culpabilidad, Huffman se reservó el derecho de argumentar que su delito corresponde a una directriz que podría dar lugar a una sentencia más indulgente. El juez tendrá la última palabra.

Talwani fijó la fecha de la sentencia de Huffman para el 13 de septiembre y la de Sloane para el 10 de septiembre.

Otros diecinueve padres, incluida la actriz Lori Loughlin y su esposo, el diseñador Mossimo Giannulli, están luchando contra ellos.

Huffman está casada con el actor William H. Macy. Se le mencionó varias veces en la declaración jurada del investigador, pero no se le menciona en el documento ni se le imputan cargos.

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Singer, de Newport Beach, California, se declaró culpable de conspiración de crimen organizado y otros cargos. Otros acusados ​​incluyen ex entrenadores y personas involucradas en las pruebas de admisión. Los fiscales han obtenido 10 declaraciones de culpabilidad hasta ahora, contando las de Huffman y Sloane. Los registros muestran que se espera otro martes de un ex entrenador asistente de fútbol de la USC que, según los fiscales, trabajó con Singer.

Anderson informó desde Washington.