Brechas de rendimiento en las escuelas impulsadas por la pobreza, según un estudio

Brechas de rendimiento en las escuelas impulsadas por la pobreza, según un estudio

Las altas concentraciones de pobreza, no la segregación racial, explican por completo la brecha de rendimiento racial en las escuelas de EE. UU., Encuentra un nuevo estudio.

La investigación, publicada el lunes, analizó la brecha de rendimiento entre los estudiantes blancos, que tienden a tener puntajes más altos, y los estudiantes negros e hispanos, que tienden a tener puntajes más bajos. Los investigadores de la Universidad de Stanford querían saber si esas brechas son impulsadas por la segregación generalizada en las escuelas u otra cosa.

Descubrieron que las brechas se debían 'completamente' a la pobreza, y que los estudiantes de las escuelas de alta pobreza se desempeñaban peor que los de las escuelas con niños de familias más ricas.

'La segregación racial parece ser dañina porque concentra a los estudiantes de minorías en las escuelas de alta pobreza, que son, en promedio, menos efectivas que las escuelas de menor pobreza', concluyó el documento de académicos, dirigido por Sean F. Reardon, profesor de pobreza y desigualdad en la educación y miembro principal del Instituto de Stanford para la Investigación de Políticas Económicas.

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El estudio examinó las puntuaciones de cientos de millones de pruebas realizadas durante la última década por estudiantes en miles de distritos escolares. Los investigadores encontraron un 'vínculo muy fuerte' entre la segregación racial en las escuelas y las brechas en el rendimiento académico. Descubrieron que todos los distritos escolares con segregación 'incluso moderadamente alta' tenían una gran brecha de rendimiento.

La razón, concluyen, se debe a la exposición a compañeros de escuela pobres. Después de controlar las diferencias raciales en la pobreza escolar, el estudio encontró que la segregación ya no predice brechas en el rendimiento.

“La segregación racial importa, por lo tanto, porque concentra a los estudiantes negros e hispanos en las escuelas de alta pobreza, no por la composición racial de sus escuelas, per se”, dice el estudio.

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En una entrevista, Reardon explicó que un distrito como Atlanta tiene una alta segregación racial, con estudiantes blancos en escuelas generalmente más ricas que estudiantes negros, y también tiene altas brechas de rendimiento racial. Pero en Detroit, donde todos los estudiantes tienden a ser pobres, las brechas de rendimiento son menores, dijo.

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No obstante, concluye que debido a que la raza y la pobreza están tan estrechamente relacionadas, la única forma de cerrar la brecha es integrar las escuelas racialmente. Señaló a quienes abogan por que las escuelas piensen menos en la integración y, en cambio, intenten mejorar todas las escuelas. Eso no ha funcionado, dijo.

'Si quiere tomarse en serio la reducción de las brechas de rendimiento', dijo, 'debe asumir la segregación'.

El lunes, Stanford lanzará un sitio web que mapea los puntajes de las pruebas y otros datos para cada escuela pública y distrito escolar en los Estados Unidos. El sitio permite a los usuarios explorar la relación entre los puntajes de las pruebas y el estado socioeconómico y la segregación y comparar escuelas y distritos en un estado o con otros lugares similares.