Momento #MeToo de la academia: las mujeres acusan a los profesores de conducta sexual inapropiada

Momento #MeToo de la academia: las mujeres acusan a los profesores de conducta sexual inapropiada

La educación superior se basa en relaciones construidas fuera del aula. Los profesores veteranos celebran reuniones privadas durante el horario de oficina, dirigen equipos en laboratorios y se mezclan en recepciones de vino y queso. Su objetivo es conectarse con estudiantes y profesores junior, proporcionar orientación académica, desarrollar confianza y confianza.

Con demasiada frecuencia, dicen las mujeres, los hombres que ocupan estas posiciones de privilegio y poder en los campus universitarios han abusado de esa confianza.

Un número creciente de exalumnos y colegas de la facultad ha dado un paso al frente en los últimos meses para acusar a los profesores titulares de acoso sexual y, en algunos casos, agresión sexual. Estas mujeres ahora exigen un ajuste de cuentas por mucho tiempo.­incidentes ocultos, dicen, los dejaron asustados, llenos de cicatrices y desilusionados. Algunas de estas cuentas se dirigen a profesores eminentes de la Universidad de Harvard, la Universidad de Virginia y otras escuelas destacadas.

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'Me violó de esta manera horrible', dijo Seo-Young Chu sobre una profesora fallecida de la Universidad de Stanford que, según ella, la violó hace años. 'En realidad, nunca me curé por completo'.

El movimiento #MeToo, que ha sacudido la política, los medios, los negocios y el entretenimiento, está explotando con toda su fuerza en el mundo académico.

Para las universidades, el escrutinio intensificado de los profesores marca una segunda fase en un profundo cambio de pensamiento sobre la conducta sexual inapropiada que comenzó hace varios años con un foco en la violencia sexual entre los estudiantes. Las escuelas se esfuerzan por asegurar a las comunidades del campus que comprenden que el problema también abarca a los profesores.

La presidenta de Harvard, Drew Gilpin Faust, la primera mujer en ocupar ese cargo, dijo que el movimiento #MeToo está obligando a los miembros de la facultad a repensar las interacciones con estudiantes y colegas. 'Si sales a tomar algo con la gente de tu laboratorio, ¿cuáles son las implicaciones de una situación como esa?' Dijo Fausto.

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Los profesores deben asegurarse de que su influencia se ejerza de 'una manera ética', dijo Faust. 'Tenemos la intención de que nuestra facultad sea responsable de cómo usan su poder'.

Las acusaciones de acoso sexual han sacudido a Harvard este año luego de un informe sobre un científico político, Terry Karl, quien dejó la facultad de la universidad a principios de la década de 1980 después de soportar lo que ella llamó insinuaciones sexuales no deseadas de un colega de mayor rango. Harvard encontró que el profesor Jorge I. Domínguez, responsable de 'faltas graves' en ese momento, según la Crónica de la Educación Superior , pero se quedó en la universidad y ascendió hasta convertirse en vicerrector de asuntos internacionales. The Chronicle ha informado que varias mujeres más acusan a Domínguez de conducta inapropiada. Harvard ha prometido una 'revisión completa y justa' de las acusaciones.

Domínguez se negó a hacer comentarios a través de un abogado, pero ha dicho que planea retirarse este año.

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También han surgido denuncias de conducta sexual inapropiada por parte de profesores en Dartmouth College, Berklee College of Music y otras escuelas en todo el país.

Desde diciembre más de 2.400 cuentas anónimas de conducta sexual inapropiada se han publicado en línea a través de una hoja de cálculo en la que víctimas y testigos describen incidentes que, según dicen, ocurrieron en su trabajo con conferencistas, profesores, decanos y otros.

Karen Kelsky, consultora de carrera académica en Eugene, Oregón, y ex profesora de antropología, creó el foro que ella llama una 'encuesta de colaboración colectiva sobre el acoso sexual en la academia'. Los delitos van desde violación y agresión hasta comentarios sobre la ropa y la apariencia que cruzan la línea. Los perpetradores no se nombran, pero muchas escuelas sí.

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'Estoy realmente impresionado por lo endémico que es esto', dijo Kelsky.

Las universidades conocen desde hace mucho tiempo el problema, pero en los últimos años han aprendido más sobre su prevalencia. En 2015, la Asociación de Universidades Estadounidenses encuestó a estudiantes de 27 universidades de investigación prominentes sobre conducta sexual inapropiada. Encontró que el 10 por ciento de las estudiantes de posgrado y profesionales experimentaron acoso sexual por parte de miembros de la facultad.

“Necesitamos pensar en las relaciones entre profesores y estudiantes”, dijo Mary Sue Coleman, presidenta de la asociación. “Quiero dejarlo perfectamente claro: las universidades no son de alguna manera diferentes del resto de la sociedad. . . . Estamos hablando de cultura, una cultura profundamente arraigada '.

Chu era un estudiante de posgrado en Stanford en 2000 cuando, dijo, su consejero de la facultad la agredió sexualmente.

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Jay Fliegelman, un conocido profesor de inglés, fue posteriormente suspendido por dos años por acoso sexual y mala conducta debido a su comportamiento hacia Chu, incluido un incidente de 'contacto oral-genital' en la casa del profesor después de que reprodujera un video pornográfico, de Stanford. La abogada general, Debra Zumwalt, le dijo a Chu en una carta de noviembre de 2017 .

Chu describió el incidente como no consensual. Fliegelman negó que, según Zumwalt, les dijo a los investigadores que se detuvo tan pronto como Chu indicó que ella 'no se sentía cómoda'. Stanford concluyó que el incidente ocurrió 'en circunstancias que eran extremadamente inapropiadas y en las que su asentimiento podría ser cuestionado', le dijo Zumwalt a Chu.

La universidad impuso lo que Zumwalt llamó una 'sanción financiera significativa' a Fliegelman. En ese momento, impugnó muchos de los hallazgos, según la carta, pero se disculpó por el dolor que le causó a Chu y se declaró 'muy avergonzado'.

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Chu terminó dejando la universidad y obteniendo su doctorado en Harvard en 2007. Fliegelman murió ese año, en la facultad de Stanford hasta el final y celebrado en un obituario oficial por su beca , enseñanza y colección de libros raros.

'No hay un día en mi vida en el que no me haya devorado de alguna manera', dijo Chu, de 40 años, profesor asociado de inglés en Queens College en la City University de Nueva York.

En nombre de Stanford, Zumwalt expresó su pesar a Chu por su sufrimiento. 'Hiciste lo correcto al presentar este problema en 2000', escribió, 'y te estamos agradecidos por hacerlo'.

Los defensores de los profesores varones acusados ​​de mala conducta dicen que puede ser extremadamente difícil para ellos defender su reputación cuando se transmiten en público denuncias sobre eventos en disputa que ocurrieron hace años.

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'Desde el punto de vista profesional, te disparan tanto si el proceso se desarrolla en el campo disciplinario de la universidad', dijo el abogado Andrew Miltenberg. Dijo que representa a una docena de profesores acusados ​​de conducta sexual inapropiada. Las universidades están haciendo 'un muy mal trabajo', dijo, al asegurar que los acusados ​​sean tratados de manera justa. “Los profesores tienen mucho que temer. El daño es muy inmediato ”.

Para agravar el desafío: muchos miembros de la facultad se deleitan en hacer comentarios provocativos sobre temas tabú, incluido el sexo, y presumen que la titularidad y los principios de la libertad académica los protegerán. Miltenberg dijo que los profesores a menudo están desconcertados ante la idea misma de que podrían ser acusados ​​de transgresiones sexuales. Su actitud, dijo, es: “¿Estás bromeando? He enseñado en esta institución durante 23 años, calculo que 10,000 estudiantes han pasado por mis puertas, ¿y ahora recibo una queja de 2006? '

La queja de Lisa Schievelbein se centra en hechos ocurridos hace 17 años en la Universidad de Virginia. En su último año, asistió a un seminario sobre teoría y práctica de la ficción. Su profesor era John Casey, en la U-Va. profesorado desde 1972, que ganó un Premio Nacional del Libro en 1989 por su novela 'Spartina'.

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Una noche a principios de 2001, le dijo a The Washington Post, Casey la llevó a un restaurante tailandés en Charlottesville para hablar sobre la escritura, pero la sorprendió con preguntas sobre su vida sexual. En su auto, después de la cena, alegó, él tocó sus senos y penetró digitalmente su vagina sin su consentimiento.

Días después, dijo Schievelbein, se sintió abrumada por la ansiedad cuando asistió a la clase de ficción.

“En un momento, comencé a llorar silenciosamente por el estrés de estar sentada tan cerca de un profesor que me había agredido sexualmente”, dijo Schievelbein.

Dijo que se produjeron encuentros sexuales no consensuales, incidentes que no informó a las autoridades en ese momento. 'No pensé que hubiera nada que pudiera hacer para que se detuviera', escribió. 'En esas agresiones posteriores, nunca me pidió mi consentimiento y yo no lo proporcioné'.

Cuando terminaba el semestre, Schievelbein dijo que tuvo relaciones sexuales consensuadas una vez con Casey en su cama. En ese momento, dijo, el profesor la había 'manipulado' para que creyera que estaba involucrada 'en una relación emocionante con un autor famoso'.

A través de un abogado, Casey dijo recientemente que tuvo una 'relación extramarital lamentable pero totalmente consensuada' con Schievelbein ese año. Dijo en un comunicado que ocurrió cuando ella ya no era su alumna, lo que Schievelbein dijo que no es cierto.

“Ella tenía 22 años en ese momento y eligió libremente, al igual que yo, tener esa relación”, dijo. 'Lamento mucho que, después de casi 20 años, la Sra. Schievelbein haya decidido de repente afirmar lo contrario'.

Schievelbein, de 39 años y becaria postdoctoral en psicología clínica en Albany, Nueva York, dijo que en ese momento tenía dificultades para comprender exactamente lo que le estaba sucediendo. Dijo que le confió su dolor ese año a un compañero de casa.

Julia Fleuret, de 37 años, de Washington, confirmó a The Post que habló con Schievelbein una noche de 2001 sobre un profesor eminente que le había hecho algo angustioso.

'No recuerdo si ella discutió detalles específicos conmigo', escribió Fleuret en un comunicado, 'pero fue algo sexual y, en el mejor de los casos, no fue bienvenido'. Fleuret, quien se graduó de U-Va. en 2002, un año después de Schievelbein, dijo que las dos mujeres se mantuvieron en contacto y volvieron a hablar sobre el asunto 12 a 14 años después.

Además, Schievelbein proporcionó a The Post una copia de un intercambio de correo electrónico de 2009 entre ella y Casey. Ella le dijo que odiaba lo 'egoísta' que había sido él al hacerle proposiciones 'cuando tú estabas en una posición de poder sobre mí'. Casey respondió que la recordaba 'con ternura por lo que todavía creo que era un interés genuino mutuo'.

El abogado de Casey, Justin Dillon, dijo que el correo electrónico 'no dice absolutamente nada sobre la agresión sexual'.

En noviembre, U-Va. comenzó a investigar las quejas de dos mujeres que dijeron que Casey tocó a los estudiantes de manera inapropiada en los hombros, las nalgas o la espalda baja, e hizo comentarios sexuales groseros y no deseados en su presencia. Schievelbein luego presentó su queja, alegando en correos electrónicos a la facultad de escritura creativa en inglés y U-Va. La presidenta Teresa A. Sullivan que Casey la había violado. Una carta de la oficina de derechos civiles de U-Va. Muestra que los investigadores incorporaron su acusación y un número no especificado de otras, que datan de 1990, en el caso. La carta indicó que un miembro actual de la facultad se encontraba entre los que presentaban quejas.

El autor de 79 años ha rechazado las solicitudes de entrevista desde que surgieron las primeras acusaciones. Casey escribió en un correo electrónico a The Post en noviembre que era 'demasiado pronto y quizás inadecuado' para comentar mientras el asunto está bajo investigación. También dijo que planeaba responder 'tan pronto como tenga una refutación completa'.

Dillon dijo que el profesor niega haber acosado o agredido sexualmente a nadie.

La universidad dijo a fines de noviembre que Casey dejaría de enseñar y asesorar en el programa de escritura creativa mientras completa la investigación. U-Va. se negó a comentar sobre la acusación de Schievelbein.

Las reglas sobre el sexo entre profesores y estudiantes varían de una universidad a otra, lo que complica el tema para la educación superior.

En 2013, dijeron los funcionarios de Stanford, su universidad se convirtió en una de las primeras en prohibir explícitamente las relaciones sexuales o románticas entre estudiantes universitarios y profesores y entre estudiantes graduados y profesores que supervisan su trabajo. En 2015, Harvard anunció la prohibición de las relaciones sexuales entre profesores y estudiantes universitarios.

Reglas de conflicto de intereses de U-Va. estipular que el profesorado debe 'evitar entablar relaciones sexuales con estudiantes sobre quienes se encuentran en una posición de autoridad o hacer insinuaciones sexuales con ellos en virtud de sus asignaciones específicas de enseñanza, investigación o administración'. Las reglas están en un memorando de 1993.