Aaron Burr, el villano de 'Hamilton', tenía una familia secreta de color, según muestra una nueva investigación

Aaron Burr, el villano de 'Hamilton', tenía una familia secreta de color, según muestra una nueva investigación

Una semana después de su llegada a la Universidad de Princeton, Sherri Burr recibió una desconcertante llamada telefónica.

La persona que llamó, otro estudiante, dijo que Sherri fue invitada a una reunión familiar de Burr - 'Burr' como en Aaron Burr, el tercer vicepresidente de los Estados Unidos y villano de 'Hamilton', el musical astronómicamente popular. El padre de Aaron Burr cofundó Princeton, le dijo la persona que llamó, por lo que todos los descendientes que asisten a la escuela son convocados a reuniones regulares.

“Eché un vistazo a mi piel morena y pensé: 'Bueno, eso no se aplica a mí'”, dijo Sherri Burr, quien estaba obteniendo su título de posgrado en Princeton. 'Así que nunca fui'.

Décadas más tarde, se enteró de la verdad. Sherri Burr, profesora de 59 años de la Universidad de Nuevo México, es descendiente de John Pierre Burr, quien es casi con certeza el hijo de Aaron Burr. John Pierre es el miembro más prominente de una familia de color más grande a quien Burr mantuvo en secreto y que pasó desapercibido hasta ahora, excepto como chismes excitantes.

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Después de años de investigación exhaustiva inspirada por el deseo de saber más sobre su ascendencia, Sherri Burr concluyó que la ascendencia de John Pierre, que se rumoreaba desde hacía mucho tiempo, era legítima. Según sus hallazgos, Aaron Burr tuvo dos hijos, John Pierre y una niña, Louisa Charlotte, con una mujer de color llamada Mary Emmons, quien provenía de Kolkata, India, y trabajó como sirvienta en la casa de los Burrs durante varios años.

El año pasado, Sherri Burr se unió a Aaron Burr Association, una sociedad de descendientes y aficionados a la historia con sede en Maryland que trabaja para comprender y promover la vida y el legado de Aaron Burr. Después de presentar su investigación a la asociación en su reunión anual en septiembre, el grupo sin fines de lucro votó unánimemente para reconocer que John Pierre era el hijo de Aaron Burr. Los historiadores contactados por The Washington Post dijeron que la evidencia que recopiló Sherri Burr parece convincente.

El sábado, la asociación llevó las cosas un paso más allá: algunos de sus aproximadamente 75 miembros se reunieron en un cementerio negro histórico en un suburbio de Filadelfia para instalar una lápida que declarara la ascendencia de John Pierre en lo que ahora es una tumba sin nombre. La piedra también celebra los logros de John Pierre: era barbero, un miembro destacado de la élite de la sociedad negra de Filadelfia (se casó con una mujer negra libre). También fue un líder crucial en el tramo de la ciudad del Ferrocarril Subterráneo. La instalación está programada para coincidir con el 400 aniversario de la llegada de los africanos esclavizados a América del Norte.

Fue capturada y esclavizada hace 400 años. Ahora Angela simboliza una historia brutal.

“Campeón de la justicia y la libertad”, dice la lápida en cursiva blanca sobre piedra negra brillante. “Conductor del ferrocarril subterráneo. Hijo del vicepresidente Aaron Burr.

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Stuart Fisk Johnson, presidente de la Asociación Aaron Burr y descendiente de Aaron Burr, dijo que el reconocimiento se debió hace mucho tiempo.

“Algunas personas no quisieron entrar en el tema porque la primera esposa de Aaron, Theodosia, todavía estaba viva y se estaba muriendo de cáncer” cuando Aaron Burr engendró a John Pierre, dijo Johnson. 'Pero la vergüenza no es tan importante como lo es reconocer y abrazar a niños reales, robustos y consumados'.

Annette Gordon-Reed, profesora de Harvard cuya beca ganadora del premio Pulitzer llevó a la aceptación generalizada de la relación de Thomas Jefferson con la esclavizada Sally Hemings, dijo que había escuchado rumores de que Aaron Burr tenía un hijo de color, pero esto “no es algo que sea generalmente conocido.'

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Gordon-Reed llamó a Aaron Burr el 'fundador caído', haciendo referencia a un término acuñado por Nancy Isenberg, profesora de la Universidad Estatal de Luisiana que escribió la biografía más completa de Aaron Burr hasta la fecha. El libro de Isenberg ' Fundador caído: La vida de Aaron Burr , ”Publicado hace más de una década, hace poca o ninguna mención a Emmons, John Pierre o Louisa Charlotte. (Isenberg estaba viajando y no pudieron ser contactados para hacer comentarios).

Aunque la obra de Broadway de Lin-Manuel Miranda retrató a Burr como un contraste sin principios para Alexander Hamilton, el 'jurado académico' todavía está deliberando sobre si el tercer vicepresidente fue realmente malvado, dijo Gordon-Reed. De cualquier manera, dijo, él moldeó el destino del país al entregar votos a Thomas Jefferson en las elecciones presidenciales de 1800, fue una 'figura fundamental' en la historia de Nueva York y en un momento casi se convirtió en presidente. Pero durante más de 200 años, Burr ha sido mejor conocido por asesinar a su rival en un duelo.

La revuelta de Gabriel: en 1800, era inteligente, estaba armado y estaba decidido a poner fin a la esclavitud en la capital de Virginia.

La revelación de la ascendencia de John Pierre podría alterar la forma en que la gente escribe sobre Aaron Burr en el futuro, dijo Gordon-Reed. 'Hay muchas historias que no conocemos sobre miembros de la generación fundadora', dijo.

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La realidad que surge de la nueva investigación de Sherri Burr es compleja.

Mary Emmons llegó originalmente a los Estados Unidos para trabajar como sirvienta en la casa del oficial británico Jacques Marcus Prevost y Theodosia Bartow Prevost, quien, después de una aventura secreta y la muerte de Jacques Prevost, se convirtió en la esposa de Aaron Burr.

Cuando Theodosia se casó con Burr y se mudó a una nueva casa en Nueva York a principios de la década de 1780, Emmons la siguió. Probablemente fue allí donde conoció a Aaron Burr, un conocido mujeriego con un apetito sexual voraz. (El ex vicepresidente es 'hasta el día de hoy ... conocido principalmente como un libertino', escribió Isenberg en 'Fallen Founder').

El primer hijo de Burr con Theodosia nació en 1783; su primer hijo con Emmons, Louisa Charlotte, nació unos cinco años después de eso. John Pierre nació alrededor de 1792.

No parece que Burr mantuviera a ambas familias en la misma casa, dijo Sherri Burr. Alrededor de la época de los nacimientos de Louisa Charlotte y John Pierre, Emmons vivía en Filadelfia, en el lugar donde Aaron Burr se quedaba mientras trabajaba en el Senado de los Estados Unidos (que se reunía en ese momento en el Palacio de Congresos de Filadelfia). Burr se desempeñó como senador de Nueva York entre 1791 y 1797.

Mientras tanto, Theodosia estaba en la casa de los Burrs en Nueva York, lidiando con un cáncer de estómago terminal. No está claro si Theodosia, quien murió en 1794, sabía sobre la relación de su esposo y sus hijos con Emmons, dijo Sherri Burr.

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Sin embargo, parece seguro que Louisa Charlotte y su hermano sabían sobre sus medio hermanos. En el curso de su estudio, Sherri Burr desenterró una carta, guardada en los documentos personales de Aaron Burr en Filadelfia, que Louisa Charlotte le envió a Aaron Burr en una fecha desconocida.

'¿Tendría la bondad de prestarme la miniatura de mi amada Theodosia', escribió Louisa Charlotte, refiriéndose a la hija de Aaron Burr. Concluyó: “Con un amable recuerdo de parte de toda la familia, créanme siempre ... sincero y cariñoso”.

Esa carta es una de varias pruebas clave que llevaron a Sherri Burr y a la Asociación Aaron Burr a creer que John Pierre y Louisa Charlotte son, de hecho, hijos de Aaron Burr. Otro son las pruebas genéticas: utilizando un kit de Ancestry.com, Sherri Burr encontró vínculos entre su ADN y el de Stuart Johnson que se pueden explicar solo por una descendencia compartida de Aaron Burr.

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Sin embargo, la prueba más convincente puede ser la parcela de tierra en Warwick, Nueva York, que Aaron Burr compró y colocó a nombre de John Pierre para que pudiera construir una casa, dijo Johnson. Los miembros de la asociación desenterraron la escritura de propiedad que describe la transacción hace unos años, dijo Johnson.

'Es un poco extraño que Burr participara en esto si' John Pierre no fuera su hijo, dijo Gordon-Reed. 'Así que eso es bastante poderoso'.

Sherri Burr no encontró evidencia de que Aaron Burr hiciera algo más para reconocer a sus dos hijos con Emmons. Johnson dijo que, en una copia del certificado de defunción de John Pierre que la asociación obtuvo de la ciudad de Filadelfia, los espacios para 'Madre' y 'Padre' están en blanco.

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La Asociación Aaron Burr, fundada en 1946, se enteró por primera vez de los rumores sobre John Pierre hace más de una década, cuando una mujer afroamericana llamada Louella Burr Mitchell Allen se presentó afirmando estar relacionada con Aaron Burr. El periodico de Wall Street informó que Allen, una enfermera de 86 años que falleció unos años después, hizo una presentación sobre su ascendencia en la reunión anual de la asociación en 2005. Pero sus documentos e historia oral 'no son concluyentes', escribió el Journal en el tiempo.

Fue necesaria la llegada de Sherri Burr con pruebas más contundentes para impulsar al grupo a la acción.

En la ceremonia del sábado, descendientes blancos y negros de Aaron Burr se sentaron amontonados bajo una carpa verde junto a historiadores, un pastor y un político local. Fueron acompañados por una Guardia de Color de cinco miembros vestidos con uniformes de la Guerra Revolucionaria, completos con pantalones color canela, guantes blancos y zapatos negros con hebilla.

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Johnson, Sherri Burr y algunos otros se turnaron para hablar sobre el legado de Aaron Burr, la ferviente defensa de John Pierre contra la esclavitud y la importancia de promover una imagen sin adornos de la historia.

Johnson y Sherri Burr juntos levantaron una tela negra para revelar la nueva y brillante lápida.

“De ahora en adelante, espero que nunca más se vuelva a referir a John Pierre Burr como 'el hijo natural' o 'el hijo ilegítimo', sino simplemente como 'el hijo'”, dijo Sherri Burr, provocando aplausos.

Sherri Burr, quien voló a Filadelfia este fin de semana desde su casa en Nuevo México, comparte parte de la historia de John Pierre en un libro reciente, ' Vidas complicadas: negros libres en Virginia, 1619-1865 . ' Ella está trabajando en un nuevo libro, que se llamará 'La familia de color de Aaron Burr', que entrará en más detalles.

En particular, espera contar más sobre la historia de Louisa Charlotte. No se sabe mucho sobre ella más allá de su condición de empleada doméstica y su matrimonio en la comunidad negra libre, dijo Sherri Burr. Se rumorea que Louisa Charlotte yace junto a su hermano en el cementerio. Si es cierto, la Asociación Aaron Burr puede hacer algo para reconocer eso, dijo Sherri Burr.

Mientras tanto, planea deleitarse con que John Pierre finalmente haya obtenido la conmemoración que se merece, dijo Sherri Burr. Y seguirá luchando con sentimientos contradictorios sobre su recién descubierta relación con Aaron Burr.

'Bueno, por un lado, creo que es absolutamente brillante, y estoy orgullosa de su servicio público, pero', hizo una pausa. 'Es complicado.'

Si alguna vez la invitan a otra reunión de Princeton Burrs, dijo Sherri Burr, planea ir.

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