Los 5 escándalos de escuelas autónomas más graves de 2019 y por qué son importantes

Los 5 escándalos de escuelas autónomas más graves de 2019 y por qué son importantes

El nuevo año está trayendo llamadas para un nuevo escrutinio del sector de las escuelas autónomas, ya que el apoyo bipartidista que alguna vez disfrutó se ha fracturado, y muchos demócratas se están volviendo contra el movimiento que habían apoyado.

En Pensilvania, el gobernador Tom Wolfe (D) se había comprometido a endurecer las reglas éticas laxas y a otorgar a los distritos escolares el derecho a limitar la inscripción en escuelas autónomas que no ofrecen una educación de alta calidad, y ahora casi 30 superintendentes le piden que cumpla esa promesa, el Philadelphia Inquirer informó .

En Oklahoma, se ha presentado una legislación para la sesión de 2020 para limitar la financiación de las escuelas autónomas virtuales y reforzar la regulación de las mismas en un momento en que la escuela autónoma virtual más grande del estado está siendo investigada por acusaciones de fraude. News4 informado .

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Eso no quiere decir que el escrutinio esté aumentando en todas partes, pero se ha reconocido cada vez más que las escuelas autónomas han agotado los recursos de los distritos escolares públicos en algunas áreas y han operado con poca supervisión, lo que en algunos casos ha provocado un escándalo. Esta publicación analiza los escándalos más atroces en el sector de los vuelos chárter en 2019 y explica por qué son importantes.

Esto fue escrito por Carol Burris, directora ejecutiva de la Red para la Educación Pública, una organización sin fines de lucro que aboga por la educación pública tradicional y se opone a los estatutos. Burris es un ex director galardonado en Nueva York que ha estado relatando el movimiento de las escuelas autónomas y el movimiento de responsabilidad basado en exámenes estandarizados en este blog durante años.

Informe: el gobierno federal desperdició millones de dólares en escuelas autónomas que nunca abrieron

Por Carol Burris

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Hace dos años, la Red de Educación Pública comenzó a realizar un seguimiento del fraude, la mala administración y otros comportamientos escandalosos que involucran a las escuelas autónomas. Notamos que los problemas en el sector de los vuelos chárter aparecían en nuestro servicio de noticias casi todos los días. Debido a que estas historias fueron cubiertas principalmente por agencias de noticias locales, no existe un repositorio nacional que permita a los legisladores y al público comprender el alcance de los problemas que resultan cuando las escuelas son financiadas por el público pero no son completamente transparentes en asuntos de gobernanza y gasto.

Comenzamos un hashtag de Twitter (#anotherdayanothercharterscandal) y una página web para recopilar historias. Esperábamos una o dos publicaciones a la semana. Sin embargo, la cobertura y las incidencias de los escándalos de las escuelas chárter se están acelerando, por lo que publicamos 25 historias o más cada mes.

A medida que comienza el nuevo año, el personal de la Red de Educación Pública decidió revisar nuestra colección de 2019 e identificar los cinco escándalos de estatutos más serios de 2019. Lo que sigue son los resultados de esa revisión. Los cinco son igualmente atroces a su manera y no se enumeran en orden de clasificación.

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1. A3 Educación: Once están acusados ​​por su participación en un esquema de estatutos que defraudó a los contribuyentes de California por más de $ 50 millones.

En mayo, el Tribunal Superior de California para el condado de San Diego 11 personas acusadas bajo cargos de que ayudaron a defraudar a los contribuyentes de California con $ 50 millones a través de un elaborado plan para crear registros de asistencia falsos para aumentar los ingresos de una cadena de vuelos chárter en línea conocida como A3. Puede encontrar un resumen de la historia con sus elaborados sobornos y esquemas de fraude aquí.

¿Cómo funciona una estafa de chárter de $ 50 millones? Esto es lo que sucedió en California (antes de que se procesara a 11 personas).

El presunto robo se produjo a lo largo de varios años. En 2016, Jason Schrock y Sean McManus supuestamente compraron Mosaica Online Learning, que comenzó con una subvención de $ 100,000 del Programa federal de escuelas autónomas (CSP). Finalmente, cambiaron el nombre de las escuelas en línea como Valiant. Schrock y McManus administraron las escuelas a través de Academic, Arts and Action (A3) Charter Academy sin fines de lucro. Según los informes, Eli Johnson se acercaría a los distritos escolares pequeños y con problemas de efectivo para enlistarlos como autorizadores, por lo que recibirían una tarifa de autorizador.

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Además de las escuelas autónomas de Valiant Academy, A3 se expandió iniciando CA STEAM Academies en todo el estado. Utilizando las 19 escuelas autónomas resultantes que inscribieron a miles de estudiantes, pusieron en marcha su plan. Miles de estudiantes de la escuela de verano se inscribían, algunos sin saberlo, y nunca tomaban clases. Mientras tanto, según la acusación, el dinero fluyó hacia las empresas inmobiliarias de Schrock y McManus, las cuentas bancarias y el gatito que crearon para obtener recompensas.

En 2016, expuse el misterioso crecimiento de las academias CA STEAM y otras escuelas en las que Johnson y McManus participaron aquí en la hoja de respuestas. Como parte de mi investigación, hablé con Johnson por teléfono. Afirmó que no sabía el nombre de la empresa para la que trabajaba o quién firmó su cheque de pago.

El imperio CA STEAM se extendió hasta Ohio. Se desconoce si se ha investigado en ese estado. La investigación y los enjuiciamientos de A3 continúan mientras buscan a McManus, quien ha desaparecido.

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Aunque A3 puede haber sido el mayor escándalo de escuelas autónomas en línea en 2019, estaba lejos de ser el único. Más que cualquier otro sector de las escuelas autónomas, las escuelas en línea son una buena opción para los malos actores que manipulan los registros de asistencia para obtener ganancias financieras. Aquí hay otros escándalos con escuelas en línea que surgieron en 2019.

En enero, la fundadora de la Michigan Paris Academy, Nancy Paris fue acusado de tres cargos de malversación de fondos que acusó a Paris y a su novio de usar dinero de la escuela para su uso personal. La escuela, que cerró, aparentemente también estaba inflando sus números de inscripción para recibir más fondos, según Este reporte , por $ 1.1 millones adicionales.

Dos escuelas autónomas virtuales de Indiana bajo investigación por inflar sus números de inscripción para recaudar más dólares de impuestos abruptamente apagar . En abril, el IndyStar informó que en 2018, casi 2,000 estudiantes en las seis escuelas autónomas virtuales de Indiana no obtuvieron ni un crédito a un precio para el estado de casi $ 10 millones.

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Escuelas Públicas de Chicago lanzó una investigación de Chicago Virtual Charter School basado en supuestos gastos indebidos por parte de los funcionarios escolares. Como es el caso de muchos de los escándalos que involucran a las escuelas autónomas virtuales, una vez que se enciende la luz sobre los escándalos, se cierran o se cierran. Este fue el caso con Chicago Virtual Charter School.

A pesar de los pésimos puntajes de rendimiento, la terrible asistencia y los frecuentes escándalos, las escuelas autónomas en línea no tienen dificultades para obtener dinero inicial del Programa federal de escuelas autónomas. ¿Cómo comenzó Chicago Virtual Charter School? Recibió más de $ 441,0000 a través de una subvención de CSP.

2. Cadena de Charter IDEA: La Junta aprueba un alquiler de jet privado por casi $ 2 millones al año y luego revoca la aprobación cuando esa votación se hace pública.

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En diciembre, el Houston Chronicle informó que la Junta de Escuelas Autónomas de IDEA votado arrendar un jet privado a un costo anual de $ 1,92 millones. Esa historia fue rápidamente reemplazada por una actualizar cuando el trato fue cancelado pocas horas después de que fuera expuesto en los medios de comunicación. Dos meses antes, el monitor de Texas reveló el uso de boletos de primera clase para los mejores empleados de IDEA, además de pagar el viaje de sus familias.

Según la organización último 990 , (consulte la página 3, año 2018), la alta dirección puede utilizar la ventaja del asiento de primera clase por diversas razones, incluidos los vuelos que superan las tres horas. Los miembros de la familia de la alta gerencia pueden obtener vuelos gratis a la cena anual, las reuniones de la junta y los retiros de la junta, y otros eventos aprobados por IDEA. El director financiero, que vive en California, donde no hay escuelas autónomas IDEA, obtiene viajes gratis y alojamiento pagado para las reuniones quincenales en el Valle del Río Grande de Texas. En general, IDEA gastó $ 14.6 millones en viajes durante 2017-2018.

Si eso no fuera lo suficientemente malo, el Texas Monitor también informó que hace cinco años, la cadena de chárter compró propiedades de miembros de la junta y desarrollador Mike Rhodes por $ 1.7 millones, mientras que otro miembro de la junta, David Earl, era un abogado pagado de Rhodes en el trato de la tierra. Estas transacciones con partes relacionadas, que nunca se permitirían en una escuela pública, continúan. Sin proporcionar detalles, el Auditoría 2019 declara que “una parte relacionada ganó una comisión del 3 por ciento en compras de bienes raíces por un total de $ 3,597,406” y que casi $ 637,000 en transacciones se llevaron a cabo con proveedores afiliados a empleados escolares.

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Y, sin embargo, esta cadena de chárter, que según su auditoría tenía más de $ 1.13 mil millones en activos, ha recibido desde 2010 más de $ 200 millones del Programa federal de escuelas autónomas, un programa originalmente diseñado para ayudar a padres y maestros a abrir escuelas autónomas en sus comunidades.

IDEA está recibiendo una gran subvención tras otra, incluso antes de que se gaste la subvención anterior, de la Secretaria de Educación Betsy DeVos, quien otorgó a la cadena una subvención por valor de $ 116,775,848 en 2018. Gracias a la generosa financiación de los contribuyentes y las subvenciones del Departamento de Educación, IDEA puede mantener a sus donantes 'dinero para jets privados y boletos de avión de primera clase, así como un salario de director ejecutivo de más de medio millón de dólares.

3. La escuela autónoma Fresh Start de hoy: una pareja de Los Ángeles gana millones con sus propias escuelas autónomas.

En marzo, el Los Angeles Times publicó expuesto sobre cómo Clark y Jeanette Parker de Beverly Hills ganaron millones con sus escuelas charter Today’s Fresh Start alquilando propiedades de su propiedad a sus escuelas. Las escuelas autónomas pagan a Clark Parker como consultor. Se informó que la pareja también utilizó su negocio de cuidado infantil privado para proporcionar alimentos a sus escuelas autónomas y envió la mayor parte de los fondos de una subvención estatal de medio millón de dólares a una universidad no acreditada que fundó Jeanette Parker.

Cuando los distritos escolares y el condado intentaron cerrar las escuelas autónomas Fresh Start, la junta directiva estatal las anuló. Los Parkers donan generosamente a campañas políticas.

Antes de dirigir estas escuelas autónomas con problemas y problemas, los Parkers dirigían programas de guardería que recibían lucrativos contratos estatales, hasta que fueron citados por falsificar registros, aumentar la matrícula y pagar un alto alquiler por las propiedades que poseen. Perdieron el contrato.

¿Quién les dio a los Parkers un 'nuevo comienzo' para abrir sus charters? El programa federal de escuelas autónomas. El nuevo comienzo de hoy: la escuela autónoma de Inglewood ha recibido dos subvenciones de CSP por un total de casi medio millón de dólares.

En 2019, los Parkers no fueron los únicos que participaron en supuestos esquemas de lucro que involucran el autocontrol. La cadena de alquiler de tiendas Learn4Life de California supuestamente creado formas elaboradas para ocultar el trato personal del ojo público para obtener ganancias, como se explica en este Informe de agosto de Voices of San Diego. Jueces en San Diego y Grossmont, California, he pedido un total de cinco Las escuelas chárter de Learn4Life cerradas. A pesar de una clara violación de la ley de estatutos estatales, la cadena está apelando sus decisiones.

En 2016, escribí sobre la cadena de chárter Learn4Life y sus pésimos resultados. Las escuelas son vacas de efectivo: tienen pocos gastos generales y brindan una instrucción mínima a la población en riesgo a la que sirven. De acuerdo con la Tribuna de la Unión de San Diego , uno de los estatutos de la cadena, Diego Plus, recaudó $ 26 millones en fondos de los contribuyentes en 2016 y pagó a su director ejecutivo $ 295,462. Dos de las escuelas secundarias que el juez ordenó cerrar, Diego Valley y San Diego Workforce, tuvieron tasas de graduación de 28 y 20 por ciento en 2018. La cadena Learn4Life se ha expandido a Ohio y Michigan y está intentando abrir escuelas en Texas.

El sitio web Learn4Life tiene un nuevo aspecto desde que lo visité en 2016. No incluye los nombres reales de sus escuelas autónomas, lo que permitiría a los padres realizar un seguimiento de los resultados y el estado de las escuelas. Para obtener los nombres de las escuelas, tuve que hablar con un supervisor. Ella me dijo que a pesar de la nueva apariencia, era el mismo modelo Learn4Life: paquetes de aprendizaje para estudiantes de hasta 14 años para completar y entregar.

Learn4Life también se ha incorporado al nuevo negocio de las escuelas autónomas de California: las escuelas autónomas de educación en el hogar. Las escuelas chárter de educación en el hogar de California atraen a las familias por dar dinero a los padres para actividades de enriquecimiento, como viajes a Disneylandia, incluso si se quedan con el dinero de los contribuyentes para los gastos administrativos.

Las escuelas autónomas de educación en el hogar reciben entre $ 7,571 y $ 9,269 en fondos estatales por cada inscrito. Según el supervisor de Learn4Life con el que hablé, la escuela autónoma de la cadena se llama Apple Valley. La escuela proporciona un plan de estudios a los padres, dijo.

¿Cómo se inició Learn4Life? Al menos cuatro de sus establecimientos autónomos recibieron subvenciones del Programa de escuelas autónomas por un total de $ 875,000.

4. Un operador sin fines de lucro de refugios para migrantes, Southwest Key, se coordinó con sus organizaciones con fines de lucro para convertir sus escuelas autónomas en aulas infestadas de ratas.

Una escuela autónoma de Texas llamada East Austin College Prep hizo noticias nacionales en 2019, cuando el New York Times informó quejas de mapaches y ratas que invaden las aulas, lluvia que entra a través de un techo con goteras y muebles que ocasionalmente caen a través de pisos desvencijados. Sin embargo, según la historia, la escuela secundaria autónoma paga casi $ 900,000 en alquiler anual a su arrendador, Southwest Key Programs.

La escuela, que recibió una subvención de CSP de $ 450,900, es propiedad de Southwest Key Programs, el mayor proveedor de refugios para niños migrantes del país que han sido separados de sus familias en la frontera.

Aunque Southwest Key Programs y la entidad que administra sus escuelas autónomas, Promesa Charter Schools, son técnicamente sin fines de lucro, Southwest Key tiene varias organizaciones con fines de lucro relacionadas. According to Promesa’s 2018 Auditoría, Café del Sol proporcionó almuerzo a la escuela por $ 336,166 en 2017. Southwest Key Green Energy and Construction recibió $ 36,801 de la escuela autónoma. Los mejores empleados de Southwest Key recibieron salarios extraordinarios. Según el New York Times, el fundador de Southwest Key, Juan Sánchez, recibió $ 1.5 millones en 2017. Su esposa, Jennifer Nelson, ganó $ 500,000 como vicepresidenta, y Melody Chung, directora financiera, recibió $ 1 millón. Todos han dimitido como resultado de cargos de irregularidad financiera, principalmente relacionados con su red de refugios para migrantes. Las quejas también están pendientes con la Agencia de Educación de Texas relacionadas con las escuelas autónomas de la empresa.

Promesa fue uno de los varios casos de presunto trato propio entre una escuela autónoma y una empresa con fines de lucro en 2019. Eddie Hundley, ex director ejecutivo de Lincoln Memorial Academy, celebró un contrato de cinco años por $ 1.4 millones entre su empresa privada y su escuela autónoma. La compañía de Hundley, Total Life Prep, proporcionaría un plan de estudios y diseño de programas por esa enorme suma. El día después de que se aprobara su escuela autónoma en 2018, duplicó su salario como director ejecutivo a 204.000 dólares. Lincoln Memorial Academy fue asumida por el distrito.

Mientras tanto, algunos legisladores estatales supuestamente han cobrado por sí mismos. Investigación de KUTV de 2019 en Utah, Beyond the Books , identificó a los legisladores estatales anteriores y actuales que, según la estación, ganaron millones con las escuelas autónomas desde 2000, así como a otros legisladores que se beneficiaron del sector de las escuelas autónomas.

5. The North Jersey Record descubrió cientos de millones en fondos de los contribuyentes destinados a edificios propiedad de intereses privados, y las escuelas autónomas pagan alquileres inflados que superan con creces la deuda de construcción.

A 2019 serie de cinco partes escrito por un equipo de reporteros del North Jersey Record expuso los negocios turbios ocultos al ojo público que permiten a los desarrolladores sacar provecho del dinero público y exenciones fiscales al proporcionar bienes raíces a las escuelas autónomas. Los reporteros descubrieron que la información estaba tan profundamente enterrada en los documentos que en muchos casos era difícil averiguar quién estaba obteniendo ganancias.

El informe resultó en una citación del gran jurado federal expedido a la escuela autónoma Thomas P. Marion en Newark. Su organización sin fines de lucro 'Friends of' compró dos edificios de escuelas públicas y los cambió para obtener una ganancia de casi $ 10 millones.

Los periódicos último informe explica por qué se está expandiendo la investigación del gran jurado. La Autoridad de Vivienda de Newark acordó vender dos edificios por $ 6 millones a Friends of Thomas P. Marion. Pero cuando los Amigos 'no pudieron reunir el efectivo para la compra', el grupo 'llegó a un acuerdo' con el desarrollador Ian Mount, quien luego los vendió al grupo por $ 16 millones, con $ 6.4 millones en tarifas, más que la venta original. precio. En septiembre de 2018, el estado financió este acuerdo con bonos.

El IRS también ha estado investigando bonos de descuento emitidos a Academia EQUIPO de Newark. La academia TEAM está dirigida por la cadena de chárter KIPP. Según NorthJersey.com , 'Los funcionarios de TEAM Academy denegaron una solicitud de registros públicos de NorthJersey.com para documentos relacionados con la revisión del IRS el año pasado, diciendo que son parte de una 'investigación en curso por una agencia gubernamental' y que 'la divulgación de tales registros sería perjudicial para el interés público' '.

TEAM Academy, una escuela autónoma de la rica cadena KIPP, ha recibido $ 1,426,796 en subvenciones federales de CSP. No hay duda de que estos escándalos continuarán en 2020 a medida que se desarrollen más detalles.

Hay tres conclusiones importantes de los escándalos de 2019 descritos anteriormente.

La primera es que son solo una muestra de cientos de escándalos de estatutos que identificamos el año pasado. Como corredores de velocidad en un oscuro camino rural, los escándalos que registramos son las historias de aquellos que fueron atrapados. Debido a la falta de transparencia y regulaciones flexibles, otros pasan desapercibidos. Si el Houston Chronicle y el Texas Monitor no hubieran estado mirando proactivamente los registros de IDEA y las actas de la junta, el público no estaría al tanto de los excesos de IDEA, y sus altos funcionarios volarían hoy en un jet privado.

Eso nos lleva a la segunda conclusión: con pocas excepciones, la mayoría de los escándalos que describo en este artículo son perfectamente legales según la ley de las escuelas autónomas. El jefe de Tammany Hall, George Plunkitt, se refirió a la ganancia financiera inapropiada pero legal como 'corrupción honesta'. Él famoso dicho , 'Vi mis oportunidades y las aproveché'.

Es difícil entender cómo se necesita llevar a los miembros de la familia a cenas de recaudación de fondos, entregar negocios a sus organizaciones con fines de lucro y miembros de la junta, y ocultar el trato personal a la vista del público son necesarios para promover la innovación educativa.

La conclusión final es cuántas de las escuelas involucradas en estos escándalos recibieron sus fondos iniciales del Programa federal de escuelas autónomas. Incluso una investigación superficial sobre los tratos anteriores de los Parkers debería haber levantado una bandera roja.

Hasta que cada estado promulgue reformas serias e imponga regulaciones financieras y leyes de transparencia en las escuelas autónomas que coincidan con las de las escuelas públicas, el hashtag #anotherdayanothercharterscandal aparecerá con frecuencia en el feed de Twitter de la Red de Educación Pública. Y eso no redunda en el mejor interés del público o de los estatutos que no aprovechan el dinero de los contribuyentes ni se dedican a la especulación y el fraude.