$ 43 millones y anuncios de ataque. Es la carrera por el jefe de las escuelas de California, y es entre dos demócratas.

$ 43 millones y anuncios de ataque. Es la carrera por el jefe de las escuelas de California, y es entre dos demócratas.

Una de las contiendas estatales más ruidosas y caras del país es entre dos demócratas que compiten por ganar el puesto no partidista de superintendente de instrucción pública en California. Se está gastando más dinero en la carrera, por un puesto que no tiene poder de formulación de políticas independiente, que en la mayoría de las campañas del Senado de EE. UU.

La pelea, la más costosa en la historia del estado por esta publicación, con más de $ 43 millones en contribuciones de campaña, según EdSource - es entre el legislador estatal Tony Thurmond y Marshall Tuck, ex presidente de la red de escuelas autónomas.

Thurmond, quien fue elegido miembro de la Asamblea del Estado de California en 2014 en East Bay, ha sido maestro, trabajador social, concejal de la ciudad y miembro de la junta escolar. Tuck es un exbanquero que se convirtió en el primer presidente de la red de escuelas autónomas Green Dot en Los Ángeles. Después de eso, fundó una organización sin fines de lucro que usó dinero donado en forma privada de los ricos para ayudar a cambiar las escuelas públicas tradicionales con problemas. Hace cuatro años, se postuló sin éxito para superintendente estatal en una carrera que costó unos $ 30 millones (muchos de los cuales provienen de multimillonarios que respaldan a Tuck).

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El superintendente del estado no puede hacer una política de educación de forma independiente, lo que hace la Junta de Educación del Estado de California, que sí hace la política. El superintendente dirige el Departamento de Educación del estado y tiene un púlpito para intimidar.

La lucha entre Thurmond y Tuck es el capítulo más reciente de un debate de larga duración sobre la educación pública en un estado con un sector de escuelas autónomas plagado de escándalos y distritos escolares tradicionales con una financiación insuficiente. California tiene más escuelas autónomas, que son financiadas con fondos públicos pero son operadas de forma privada, y más estudiantes autónomos que cualquier otro estado.

Si Tuck gana, los partidarios de las escuelas autónomas se animarán. Si Thurmond triunfa, lo harán los partidarios de la educación pública tradicional.

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Tuck ha recaudado mucho más que Thurmond, alrededor de $ 5 millones en contribuciones directas, en comparación con los $ 3,1 millones de Thurmond, según Associated Press. La mayor parte del dinero en la carrera ha pasado a través de comités políticos que pueden aceptar cantidades ilimitadas de dinero pero no pueden coordinarse con las campañas. En este campo, Tuck está muy por delante, con dos comités que lo respaldan recibiendo $ 24.1 millones, según Ed Source, y un comité que apoya la oferta de Thurmond recaudando $ 11.5 millones hasta ahora.

Gran parte de las contribuciones de Tuck provienen de multimillonarios que apoyan las escuelas autónomas y muchos que viven fuera del estado. Los donantes adinerados incluyen a Michael Bloomberg de Nueva York; Eli Broad de Los Ángeles; y Alice Walton de Texas, quien ha donado millones de dólares a sus campañas durante varios años. El jefe de Netflix, Reed Hastings, y la fundadora de Gap, Doris Fisher, también han donado. Y, como era de esperar, está respaldado por la Asociación de escuelas autónomas de California (que celebró la controvertida confirmación de Betsy DeVos como secretaria de educación de EE. UU. En 2017).

La participación de multimillonarios de otros estados en carreras educativas locales no es nueva; Durante años, algunos de los ciudadanos más ricos de Estados Unidos han financiado a candidatos locales, estatales y federales, incluso en estados en los que no viven, para impulsar su punto de vista sobre cómo deberían funcionar las escuelas públicas. Ha sucedido en Louisiana, California, Minnesota, Arkansas, Washington, Colorado. Estos multimillonarios han contribuido a impulsar la agenda de la educación pública y han provocado un debate nacional sobre si se debería permitir que los particulares no electos utilicen su fortuna para asumir las responsabilidades básicas del gobierno y establecer políticas públicas de forma eficaz.

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La mayoría de las contribuciones de Thurmond provienen de los sindicatos. También recibió el respaldo de los cinco Maestros del Año 2018 de California y de los periódicos de California, incluidos Los Angeles Times y Sacramento Bee.

Los Angeles Times la junta editorial dijo que mientras que Tuck “aportaría un nuevo sentido de energía y propósito al puesto” y no se inclinaría ante las escuelas autónomas, Thurmond es el candidato más fuerte. Dijo que Thurmond no debe ser 'estereotipado como alguien que apoyará ciegamente a los sindicatos por encima de todo' y que 'ha demostrado un compromiso inquebrantable con los estudiantes en riesgo y una comprensión profunda de los obstáculos que enfrentan'.

Ambos hombres son demócratas registrados, pero Tuck cuenta con el apoyo de muchos republicanos. Con el Partido Demócrata del estado apoyando a Thurmond, Tuck fue abucheado fuera del escenario en la convención del Partido Demócrata de California a principios de este año.

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Los candidatos están de acuerdo en algunos temas clave, incluido el aumento de los fondos para las escuelas públicas y la expansión del pre-kindergarten, pero no todos, y el mayor punto de discusión son las escuelas autónomas.

Se estima que hay 1,275 escuelas autónomas que inscriben a unos 630,000 estudiantes. Cerca de 35 escuelas autónomas con unos 25.000 estudiantes están a cargo de cinco empresas con fines de lucro. California ha sido llamada el Salvaje Oeste en lo que respecta a las escuelas chárter debido a los repetidos escándalos financieros y de otro tipo. Las escuelas autónomas no están obligadas a seguir todas las reglas que gobiernan las escuelas públicas tradicionales. El gobernador Jerry Brown (D) promulgó recientemente un proyecto de ley que supuestamente prohíbe los estatutos con fines de lucro en el estado, pero no está claro si realmente lo hará.

El gobernador de California Brown firma un proyecto de ley que prohíbe las escuelas autónomas con fines de lucro. ¿Pero realmente hará eso?

Thurmond quiere detener la expansión de los estatutos hasta que se resuelvan los problemas de financiación y transparencia. Tuck no quiere detener la expansión, aunque ambos candidatos están de acuerdo en que las escuelas chárter de bajo rendimiento deberían cerrarse y las empresas con fines de lucro deberían prohibirse. . EdSource explica otras diferencias:

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En un tema que se espera sea presentado ante la Legislatura el próximo año, Tuck se opone a permitir que los distritos rechacen una escuela autónoma que decide que podría tener un impacto financiero negativo en un distrito. Thurmond replantea la pregunta de una manera que los defensores de las escuelas autónomas encuentran problemática en el mejor de los casos: condicionaría la apertura de una nueva escuela autónoma a compensar a un distrito por la pérdida financiera de ingresos. Los superintendentes estatales tienen poca autoridad directa sobre las escuelas autónomas, pero su opinión podría ayudar a influir en el debate. Tuck también ha luchado contra la Asociación de Maestros de California sobre las leyes laborales. Como director ejecutivo de la Asociación semiautónoma para las escuelas de Los Ángeles, ayudó a instigar una demanda en 2010 que impugnó los despidos de maestros en el Distrito Unificado de Los Ángeles en función de la antigüedad, lo que provocó despidos masivos en varias escuelas de la Asociación. Tuck sostiene que la antigüedad debería ser un factor, no el único factor, en los despidos de maestros. La CTA defiende la ley estatal actual.

En el tramo final de la campaña, el tono se ha vuelto más agudo e incluso desagradable, y ambas partes se quejan de los anuncios de ataque de sus oponentes. EdSource informó:

La disputa sobre los anuncios negativos se ha intensificado, y la campaña de Thurmond busca que un comité independiente saque del aire un anuncio que afirma falsamente que Thurmond fue reprendido por la administración Obama.

Según OpenSecrets.com , la carrera Tuck-Thurmond es más cara que la mayoría de las carreras actuales del Senado de EE. UU. Quien gane se enfrenta a problemas difíciles. En el Encuesta anual Quality Counts 2018 realizada por la Semana de la Educación, California no obtuvo buenos resultados:

Este año, California finaliza 32 entre los 50 estados y el Distrito de Columbia, con una puntuación general de 72,6 sobre 100 puntos y una calificación de C. La nación en su conjunto publica una calificación de C. Profundizando en los hallazgos de los tres índices calificados, California obtiene una C en la categoría de Probabilidad de éxito y ocupa el puesto 38. El estado promedio obtiene una C-plus. En Finanzas Escolares, California recibe una C-menos y ocupa el puesto 32. Para el Índice de Logros K-12, termina en el puesto 22 con una calificación de C-menos. El estado promedio obtiene calificaciones de C en Finanzas escolares y Logros K-12.

(Corrección: el superintendente estatal no encabeza la Junta de Educación del estado, como decía una versión anterior).