¿Un mazo de 400 libras? La historia de un símbolo del poder del Congreso y sus abusadores de mano dura.

¿Un mazo de 400 libras? La historia de un símbolo del poder del Congreso y sus abusadores de mano dura.

Cuando Nancy Pelosi se convirtió en presidenta de la Cámara de Representantes por segunda vez el jueves, su nuevo poder fue simbolizado por el mazo que le entregó el nuevo líder de la minoría.

Al transferir el mazo, un mazo de arce lacado, los republicanos abandonaron uno de los símbolos más antiguos del poder legislativo en Washington.

“En el puesto de orador”, dijo Sam Rayburn, el demócrata de Texas que ocupó el cargo más tiempo que nadie, “el mazo se convierte casi en parte del cargo. Es un hábito. Cualquier mazo que uses tiene mucho sentimiento adjunto '.

Es decir, hasta que se rompa.

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A lo largo de la historia de Estados Unidos, los oradores han golpeado sus mazos con tanta fuerza en busca de un orden que: ¡alerta de metáfora! - terminan rompiendo el mazo en pedazos.

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Esto no es culpa del taller de carpintería de la Cámara, cuyos trabajadores han producido los mazos de manera diligente y experta durante décadas, sino más bien un proceso legislativo que a menudo se salió de control en un mundo antes de los micrófonos.

“Sin amplificación de sonido, los oradores realmente tuvieron que golpear con bastante insistencia ese mazo para llamar la atención de la Cámara”, dijo Matthew Wasniewski, el historiador de la Cámara, en una entrevista.

No se sabe exactamente cuántos hablantes han hecho añicos sus mazos a lo largo de la historia, pero dos hablantes se destacan por sus golpes de mazo.

Uno es Joseph Cannon, el republicano de Illinois cuyo apellido adorna el edificio de oficinas del Congreso más antiguo de Washington. La siguiente anécdota no comienza con 'la leyenda lo dice' porque la siguiente anécdota realmente sucedió.

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El 22 de junio de 1906, el portavoz Cannon estaba tratando de presionar a los miembros para que consideraran un proyecto de ley cuando, según el historiador de la Casa, él 'golpeó con el mazo lo suficientemente fuerte como para derribar la cabeza, que aterrizó entre los empleados en el nivel inferior de la tribuna'.

Ningún empleado resultó herido.

El texano modesto que dirigió la casa más tiempo que nadie

Y luego estaba John Nance Garner, un rompe martillos de extraordinaria distinción.

Al asumir el cargo de orador en 1931, el demócrata de Texas rompió no uno, sino tres mazos en su primera semana, incluida una el día en que prestó juramento. Garner ideó su propia solución.

'Exigió que tuviera un mazo irrompible, así que usó uno que estaba hecho de nuez', dijo Wasniewski.

Pero los electores de Garner aparentemente no estaban seguros de que eso fuera a funcionar. Tomando el asunto en sus propias manos, le enviaron por correo un mazo de 400 libras hecho de madera de mezquite. La cabeza del mazo era tan grande que uno de los ayudantes de Garner se sentó en él como si fuera un taburete.

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Esta es la historia de Estados Unidos, gente, de verdad.

El número de mazos rotos comenzó a disminuir a fines de la década de 1930 con la introducción de los sistemas de amplificación en el Congreso. Los oradores ya no tenían que poner orden en la Cámara golpeando el mazo con la fuerza de un martillo neumático.

Aún así, ha habido alteraciones esporádicas del martillo en la era de la amplificación.

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En 1995, el representante George Miller, un demócrata de California, estaba particularmente preocupado por

“Cabilderos de gatos gordos” en Washington, cada vez más ruidosos en el piso de la Cámara. C-Span capturó el drama mientras se desarrollaba. El representante Bob Walker, un republicano de Pensilvania, presidía la Cámara ese día.

'El tiempo del caballero ha expirado', dijo Walker.

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Golpeó el mazo.

'El tiempo del caballero ha expirado', dijo Walker de nuevo.

Golpeó el mazo de nuevo, con más fuerza. Tan duro, de hecho, que se le escapó de la mano. Miller siguió despotricando.

Mientras tanto, un empleado se apresuró a encontrar el mazo, lo recogió y luego se lo devolvió a Walker, quien procedió a golpearlo una y otra vez, solo que más suave.

Finalmente, la Casa entró en orden.

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