40 acres y una mula: cómo las primeras reparaciones por esclavitud terminaron en traición

40 acres y una mula: cómo las primeras reparaciones por esclavitud terminaron en traición

A las 8 pm. el 12 de enero de 1865, días después de su 'marcha hacia el mar', el mayor general William Tecumseh Sherman se reunió con 20 ministros negros en el segundo piso de su cuartel general en Savannah, Georgia.

La Guerra Civil terminaría pronto y el asunto que nos ocupaba esa noche era urgente.

Sherman había llamado a los ministros negros para reunirse con él y con el secretario de Guerra del presidente Lincoln, Edwin M. Stanton. En la agenda había preguntas urgentes: ¿Cómo proporcionaría el país protección a miles de refugiados negros que habían seguido al ejército de Sherman desde que invadió Georgia? ¿Cómo sobrevivirían económicamente miles de negros recién liberados después de más de 200 años de esclavitud y trabajo no remunerado?

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Cuatro días después de la reunión, Sherman emitiría la Orden de campo especial, No. 15, confiscando tierras confederadas a lo largo de la costa arrocera. Sherman más tarde ordenaría '40 acres y una mula' a miles de familias negras, lo que los historiadores luego llamarían el primer acto de reparación para los negros esclavizados.

Pero el orden duraría poco. Después del asesinato de Lincoln el 14 de abril de 1865, la orden se revocaría y la tierra entregada a las familias negras sería rescindida y devuelta a los terratenientes de la Confederación Blanca. Más de 100 años después, “40 acres y una mula” seguirían siendo un grito de batalla para los negros que exigían reparaciones por la esclavitud.

Panel de la Cámara aprueba proyecto de ley para crear comisión sobre reparaciones por esclavitud

El miércoles, el aniversario de la muerte de Lincoln, el Comité Judicial de la Cámara aprobó un proyecto de ley que crearía una comisión sobre reparaciones por esclavitud. HR 40 toma su nombre de la frase '40 acres y una mula'. Fue presentado por primera vez en el Congreso en 1989 por el representante John Conyers Jr. (D-Mich.) Después de la aprobación de la Ley de Libertades Civiles de 1988, que pagó reparaciones a los japoneses-estadounidenses forzados a campos de internamiento por el presidente Franklin D. Roosevelt durante Segunda Guerra Mundial.

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La representante Shelia Jackson Lee (D-Tex.) Elogió la votación como el primer paso en un 'camino hacia la justicia restaurativa' para la esclavitud y la brutal opresión racial que la siguió.

La historia de 40 acres y una mula comenzó esa noche de enero de 1865 cuando los 20 ministros negros se reunieron con Sherman y Stanton.

Entre los ministros estaban: John Cox, de 58 años, esclavizado en Savannah hasta que compró su libertad por $ 1,100; William Gaines, de 41 años, nacido en Georgia, una persona esclavizada 'propiedad' del ex senador estadounidense Robert Toombs 'hasta que las fuerzas de la Unión me liberaron '.

Los ministros habían elegido como portavoz al reverendo Garrison Frazier, de 67 años, que había comprado su propia libertad junto con la de su esposa ocho años antes por 1.000 dólares en oro y plata.

Sherman y Stanton le preguntaron a Frazier qué entendía sobre la esclavitud y la Proclamación de Emancipación de Lincoln.

'La esclavitud es recibir por un poder irresistible el trabajo de otro hombre, y no por su consentimiento', explicó Frazier. “La libertad, según yo la entiendo, prometida por la proclamación, nos saca del yugo de la servidumbre y nos coloca donde podamos cosechar el fruto de nuestro propio trabajo, cuidarnos y ayudar al gobierno a mantener nuestra libertad. . '

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Sherman y Stanton le preguntaron a Frazier cómo pensaba que los negros recién liberados podrían cuidarse mejor.

Su respuesta seguiría siendo uno de los argumentos más elocuentes a favor de las reparaciones en 156 años: “La mejor manera de cuidar de nosotros mismos es tener tierra, transformarla y labrarla con nuestro propio trabajo, es decir, con el trabajo de la mujer y los niños y los ancianos; y pronto podremos mantenernos y tener algo de sobra '.

Frazier agregó: 'Queremos que nos coloquen en tierra hasta que podamos comprarlo y hacerlo nuestro'.

Se convirtió en el noveno vicepresidente de la nación. Ella era su esposa esclavizada.

Stanton luego reconoció que esta era 'la primera vez en la historia de esta nación que los representantes de este gobierno habían acudido a esta gente pobre y degradada para preguntarles qué querían para ellos'.

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Cuatro días después de esa reunión, Sherman se apoderó de la costa desde Charleston, Carolina del Sur, hasta St. John's River, Florida, según la Biblioteca del Congreso.

“Las islas del sur de Charleston, los campos de arroz abandonados a lo largo de los ríos a 30 millas del mar y el país que bordea el río St. John, Florida, están reservados y apartados para el asentamiento de los negros ahora liberados por el actos de guerra y la proclamación del presidente de los Estados Unidos ”, ordenó Sherman.

Sherman recordó a quienes leían las órdenes que “el negro es libre y debe ser tratado como tal. No puede ser sometido al servicio militar obligatorio ni al servicio militar forzoso, salvo por órdenes escritas de la máxima autoridad militar del departamento, de conformidad con los reglamentos que el Presidente o el Congreso prescriban ”.

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La orden excavó 400.000 acres de tierra confiscada o abandonada por los confederados. Sherman ordenó a Brig. El general Rufus Saxton para repartir la tierra. Cada familia de negros anteriormente esclavizados obtendría hasta 40 acres. El Ejército les prestaría mulas que ya no utilizaran.

En los meses siguientes, miles de negros viajaron a las costas y comenzaron a trabajar la tierra.

Pero esos sueños fueron efímeros.

El 29 de mayo de 1865, el presidente Andrew Johnson emitió una proclamación de amnistía, según el Archivos Nacionales .

“A finales de 1865, miles de personas liberadas fueron desalojadas abruptamente de tierras que les habían sido distribuidas a través de las Órdenes Especiales de Campo No. 15”, según el relato de los Archivos Nacionales. 'Con la excepción de un pequeño número que tenía títulos de propiedad legales, las personas liberadas fueron expulsadas de la tierra como resultado del programa de restauración del presidente Johnson'.

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Miles de negros que se quedaron sin tierra finalmente se vieron obligados a la aparcería y al peonaje.

Es hora, dijo Jackson Lee, de enfrentar esa historia y compensar a los descendientes de la esclavitud por ello. Pero los republicanos y algunos demócratas se oponen a las reparaciones, por lo que sigue siendo incierto si la promesa de 40 acres y una mula alguna vez se hará realidad.

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