El discurso de graduación de la universidad 2021 para nuestros tiempos

El discurso de graduación de la universidad 2021 para nuestros tiempos

Muchas escuelas, muchos discursos de graduación esta primavera, cerrando un año escolar que fue, sin duda, has escuchado hasta la saciedad, como ningún otro.

Los graduados no solo terminaron su último año trabajando de forma remota debido a la pandemia del coronavirus, sino que están ocupando su lugar como adultos en un país que enfrenta tanto las consecuencias del ataque del expresidente Donald Trump a las instituciones democráticas de Estados Unidos como un ajuste de cuentas racial nacional provocado. por los asesinatos de George Floyd, Breonna Taylor y otros negros a manos de la policía.

Sin duda, la temporada de graduación de este año estuvo marcada por celebraciones alegres y palabras tradicionales de aliento, elogio y consejos de los oradores; por ejemplo, John Legend les dijo a los graduados de la Universidad de Duke que dejaran que 'el amor sea su estrella del norte'.

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Pero un discurso en particular capturó perfectamente los tiempos que estamos viviendo: el que pronunció el ex editor ejecutivo del Washington Post, Martin Baron, (ver la transcripción completa a continuación) a los graduados de la Universidad de Suffolk en una ceremonia celebrada en Fenway Park en Boston. (Sí, Baron fue mi jefe durante ocho años).

Baron, quien ha sido un defensor tan poderoso de la Primera Enmienda como cualquier estadounidense en los últimos años, explicó a qué se enfrentan los graduados en el Estados Unidos de hoy, y los acusó de esto:

Mi propósito aquí es hablar sobre la necesidad de instituciones sólidas de todo tipo. Y la necesidad de que todos ustedes los hagan más fuertes en un momento en que la tentación ha sido derribarlos. Las principales instituciones de este país a lo largo de las décadas han sufrido una crisis de confianza. El ejército y las pequeñas empresas aún inspiran confianza. El sistema médico ganó confianza durante la pandemia. Pero casi todos los demás (instituciones religiosas, policía, Congreso, la presidencia, bancos, empresas de tecnología, prensa e incluso instituciones educativas) han visto erosionada la confianza del público. Podemos entender por qué. Muchas instituciones le han fallado al público, y esas fallas están frescas en nuestras mentes: Abusos por parte de la policía. Sistemas judiciales que tratan a los poderosos con amabilidad y a los débiles con dureza. Empresas de tecnología que acumulan ingresos pero evaden responsabilidades. Especuladores financieros que escapan a la responsabilidad cuando sus apuestas ponen de rodillas a la economía. Una prensa que actúa como si supiera todas las respuestas antes de ir a buscarlas. Política que es más un arte de performance pésimo que una resolución de problemas serios. Nos hemos quedado con instituciones debilitadas. Necesitan ser restaurados. Necesitan tu ayuda. Solo con su ayuda pueden volverse más fuertes y mejores.

Baron ha pronunciado una serie de discursos sobre la libertad de expresión y la Primera Enmienda en los últimos años, incluido uno el año pasado en la ceremonia de graduación de la Universidad de Harvard, que puede leer aquí.

Aquí está la transcripción completa del discurso de graduación de 2021 de la Universidad de Suffolk de Baron:

Gracias por invitarme a Boston para estar con ustedes en este día glorioso y en este escenario espectacular. Fenway es un escenario sagrado de logros, alegría y propósito común. Esos son los mismos temas que quiero discutir hoy. Pero lo primero es lo primero. Las más sinceras felicitaciones a todos los graduados por sus logros. A medida que se reconocen sus logros en esta ceremonia, puede mirar hacia atrás con un orgullo justificable, porque ha trabajado duro para llegar a este día. Y puede mirar hacia adelante, con esperanzadora anticipación hacia una vida plena. Felicitaciones también a toda la familia y amigos que están aquí, física o espiritualmente, para celebrar con ustedes. A lo largo de sus años en la Universidad de Suffolk, ellos han estado a su lado, apoyándolo. Les debemos nuestro agradecimiento por todo lo que han hecho para contribuir a su éxito. Por favor, denles un aplauso. Mi propia graduación de la universidad fue hace 45 años. Los recuerdos son un poco débiles a estas alturas. Pero recuerdo algo claramente: estaba ansioso por seguir adelante con mi vida. Pasé un tiempo fantástico en la universidad. Había hecho muchos amigos. Había aprendido muchísimo. Y, sin embargo, estaba ansioso por seguir adelante. Estaba intensamente concentrado en mí mismo. Mi trabajo. Mis ingresos. Mis gastos. Mis arreglos de vivienda. El universo de mi mente estaba fuertemente restringido y yo estaba en el centro de él. Como la mayoría de mis compañeros de clase, estaba abrumadoramente absorto en mí mismo. Hace unos meses, me retiré del empleo a tiempo completo. Y cuando salí de The Washington Post, después de ocho años como su editor principal, mis pensamientos se desviaron lejos de los que me ocupaban el día que obtuve mis títulos universitarios. Comuniqué lo que estaba pensando en una nota a mis colegas anunciando que me alejaría del liderazgo de esa sala de redacción histórica, una que durante décadas había cambiado el curso de la historia. 'Trabajar en The Post', les dije a mis colegas, 'nos permite a cada uno de nosotros cumplir un propósito más grande que nosotros mismos'. La misión de The Washington Post era el propósito que había encontrado más allá de mí mismo. También lo era la misión de todos los demás lugares en los que había trabajado: Boston, Miami, Nueva York y Los Ángeles. Al igual que mis colegas de la sala de redacción, encontré el propósito de brindar a los ciudadanos de una democracia la información que necesitan y merecen saber. . . encontró un propósito en el periodismo que era honesto, honorable, riguroso e inquebrantable. . . encontró un propósito en hacer rendir cuentas al poder, como pretendían nuestros fundadores cuando elaboraron la Primera Enmienda. Trabajar en esas redacciones no era, para mí, simplemente un trabajo. Fue un llamado. Y agradecí cómo esas instituciones dieron forma a mi crecimiento profesional y me confiaron su reputación. Esas redacciones eran más que una colección aleatoria de personas que trabajaban bajo un mismo techo. Compartimos una ética común. Se esperaba que cada uno de nosotros actuara, ante todo, no al servicio de nuestro propio interés, sino al servicio de los valores y principios de larga data de la institución en su conjunto. El cheque de pago venía con un deber: dondequiera que estuviéramos, hiciéramos lo que hiciéramos, dentro o fuera del reloj, debíamos tener en cuenta esta idea: hacer la institución más fuerte. Constrúyelo. No hagas nada para debilitarlo. No haga nada que pueda causarle vergüenza. Vivimos ahora en una época en la que las personas se centran intensamente en sus propias identidades como individuos: yo, yo, mis sentimientos, mi experiencia de vida, mi marca personal. Entonces, podría preguntarse, ¿qué pasó con esa identidad individual para cada uno de nosotros mientras trabajaba para una institución que nos pidió que subordináramos nuestro interés individual a los intereses colectivos de la institución? Nunca renunciamos a nuestra individualidad, nuestra personalidad, nuestra alma. Por supuesto que no lo hicimos. Nuestra individualidad fue nuestra contribución a los intereses del grupo. Cada uno de nosotros tenía algo único, especial y muy valioso que ofrecer. Pero éramos parte de un equipo, como los equipos que juegan aquí en Fenway. La individualidad de ninguna persona, los intereses individuales de ninguna persona tenían prioridad sobre los intereses del equipo en general. Trabajamos juntos en pos de un propósito más grande que nosotros. De esa manera, obtuvimos poder, el poder de lograr lo que ninguno de nosotros podría hacer solo. Daré un ejemplo de hace casi 20 años, aquí mismo en Boston. El Boston Globe, con cobertura que comenzó en enero de 2002, reveló un encubrimiento de abuso sexual por parte del clero en la Iglesia Católica durante décadas en esta región y más allá. Esa investigación tuvo un impacto duradero, dentro de la Iglesia, en todo el país y en todo el mundo. Y transformó la forma en que se manejaron las denuncias de abuso sexual en otros casos desde entonces, ya sea en Penn State o en los Boy Scouts. El Globe podía hacer todo eso porque era una institución sólida. Tenía capacidad para lanzar meses de investigación. Podría reunir un equipo de periodistas conocidos por su habilidad, ímpetu, colaboración, integridad, credibilidad y trabajo serio. El Globe tenía los recursos para luchar contra la Iglesia en los tribunales por documentos internos, lo que le permitió revelar cómo los obispos habían traicionado a los feligreses más devotos y los valores mismos de la fe. Más recientemente, fui testigo del poder de una institución sólida en la capital de la nación, especialmente durante los últimos cuatro años, mientras estuve en The Washington Post. Durante estos años, nosotros en The Post y otros en la prensa soportamos ataques implacables. Nos llamaron basura, escoria, fake news, la forma más baja de humanidad, enemigos del pueblo, traidores al país. Fuimos sometidos a un sinfín de actos de intimidación. Incluyeron asaltos a nuestra reputación profesional, costosos juicios y amenazas contra nuestros negocios. Los periodistas fueron acosados ​​y amenazados físicamente. Muchos requirieron medidas de seguridad especiales para protegerlos de daños personales. Fuimos objetivos por el único motivo de que hicimos el trabajo que la Primera Enmienda nos pide que hagamos. Expusimos lo que un presidente quería ocultar, incluidos los abusos de poder. Señalamos un patrón de engaño. Y nunca cederíamos a la insistencia intimidatoria de un presidente en el servilismo y la adulación. Pudimos resistir este asalto sin precedentes a una prensa libre e independiente porque The Washington Post era una institución fuerte. Tenía una herencia de ejercer el periodismo de valentía y credibilidad. Todos en esa sala de redacción nos adherimos a valores comunes. Nos motivaron a conocer la verdad y a contarla. Todos trabajamos juntos con un sentido común de propósito superior. No es exagerado decir que, a lo largo de los años, las instituciones periodísticas han contribuido poderosamente a sostener la democracia estadounidense. Ninguno de ellos fue perfecto. Cometieron y cometen errores. Los periodistas sufren por ser humanos, como los profesionales de cualquier otro campo. Nuestras instituciones, como otras, tienen fallas. Pero si fue durante el escándalo de Watergate que hizo que un presidente rindiera cuentas. . . o cuando se publicaron los Papeles del Pentágono, exponiendo años de mentiras sobre la Guerra de Vietnam. . . o hoy, mientras responsabilizan a las fuerzas del orden por detenciones y muertes injustas, las instituciones del periodismo han mantenido a los ciudadanos mejor informados. Presionaron a esta democracia nuestra para que se mantuviera fiel a sus ideales fundacionales. Mi propósito al decir todo esto no es centrarme por completo en el periodismo, aunque creo que sus contribuciones a nuestras comunidades y nuestro país se dan por sentado de forma rutinaria. Mi propósito aquí es hablar sobre la necesidad de instituciones sólidas de todo tipo. Y la necesidad de que todos ustedes los hagan más fuertes en un momento en que la tentación ha sido derribarlos. Las principales instituciones de este país a lo largo de las décadas han sufrido una crisis de confianza. El ejército y las pequeñas empresas aún inspiran confianza. El sistema médico ganó confianza durante la pandemia. Pero casi todos los demás (instituciones religiosas, policía, Congreso, la presidencia, bancos, empresas de tecnología, prensa e incluso instituciones educativas) han visto erosionada la confianza del público. Podemos entender por qué. Muchas instituciones le han fallado al público, y esas fallas están frescas en nuestras mentes: Abusos por parte de la policía. Sistemas judiciales que tratan a los poderosos con amabilidad y a los débiles con dureza. Empresas de tecnología que acumulan ingresos pero evaden responsabilidades. Especuladores financieros que escapan a la responsabilidad cuando sus apuestas ponen de rodillas a la economía. Una prensa que actúa como si supiera todas las respuestas antes de ir a buscarlas. Política que es más un arte de performance pésimo que una resolución de problemas serios. Nos hemos quedado con instituciones debilitadas. Necesitan ser restaurados. Necesitan tu ayuda. Solo con su ayuda pueden volverse más fuertes y mejores. Los últimos años han puesto de relieve la urgencia de la tarea. Una vez tuvimos la confianza de que nuestro país era diferente a otros que habían probado la democracia y habían fracasado. La nuestra, creíamos, tenía una base sólida en instituciones sólidas y vibrantes: el Congreso, los tribunales, la prensa, los lugares de culto, el establecimiento científico. Pero aprendimos en los últimos años que nuestras instituciones eran más vulnerables a la presión y la manipulación de lo que imaginamos. Muchos se volvieron sumisos cuando un líder poderoso lo exigió. Otros se quedaron callados por temor a represalias. La verdad sufrió. Se negaron hechos verificables. La pericia, la experiencia, la educación y las pruebas se devaluaron o descartaron por completo. Floreció la desinformación y la desinformación. Una gran parte del público fue engañado y radicalizado. Nuestra democracia fue empujada al borde del abismo. Podemos renunciar a las instituciones que traicionan nuestros valores o podemos buscar repararlas. Le insto a que tome el último curso. Repararlos. En su breve pero notable y exitoso libro, On Tyranny, el profesor de Yale, Timothy Snyder, expuso 20 lecciones del siglo XX sobre cómo proteger la herencia democrática de nuestra nación y evitar que caigamos en la tiranía. La segunda lección fue la siguiente: defender las instituciones. “Son las instituciones”, escribió, “las que nos ayudan a preservar la decencia. También necesitan nuestra ayuda. No hable de 'nuestras instituciones' a menos que las haga suyas actuando en su nombre. Las instituciones no se protegen a sí mismas. Caen uno tras otro a menos que cada uno esté defendido desde el principio. 'Entonces', instó Snyder, 'elija una institución que le interese: un tribunal, un periódico, una ley, un sindicato, y póngase de su lado'. Elegí un periódico hace mucho tiempo, recién salido de la universidad. Elija su propia institución. Hágalo más receptivo. Hazlo más justo. Hágalo más equitativo. Hágalo más inclusivo. Hágalo más creativo. Hacerlo mejor. Constrúyelo. Hago esta recomendación sabiendo que va en contra de las tendencias de nuestro tiempo. Las redes sociales nos dan a cada uno de nosotros una voz y una plataforma. Las personas cultivan su marca personal, buscan atención únicamente para ellos mismos, a menudo con el objetivo de monetizarla. La celebridad individual es celebrada, emulada y envidiada. Sin embargo, deténgase y piense en lo que las instituciones han hecho por usted. Empiece por su familia. Esa es una institución social. La familia destaca sobre todo cuánto confías en los demás y cuánto los demás dependen de ti. Demuestra la importancia de los valores y las normas compartidos: un espíritu común, es decir, sobre cómo debemos comportarnos. E ilumina cómo esas cualidades pueden irradiar hacia afuera y producir comunidades más fuertes. A continuación, piense en esta institución, la Universidad de Suffolk. ¿Dónde estarías sin él? ¿Dónde estaría la sociedad sin él y sin otras instituciones educativas similares? Nuestro sistema de educación superior ha sido la envidia del mundo. Nos ha proporcionado algunos de los mejores pensadores, inventores, creadores, líderes del mundo, hacedores de todo tipo. Te reunió con un profesorado sobresaliente. Te reunió con compañeros de clase que estaban allí para apoyarte y enriquecer tu comprensión de un mundo más allá del tuyo. Te inculcó, espero, una devoción por el aprendizaje permanente. A principios del año pasado, Yuval Levin, analista de la vida política y cívica estadounidense, publicó un libro titulado 'A Time to Build'. Fue un llamado a volver a comprometernos con las instituciones estadounidenses. Comienza discutiendo lo que queremos decir con la palabra institución. Son, señala acertadamente, “las formas duraderas de nuestra vida común. Son los marcos y estructuras de lo que hacemos juntos '. Una institución, dice, “nos protege y nos permite interactuar con los demás. No somos simplemente individuos sueltos chocando unos con otros. Cumplimos roles, ocupamos lugares, desempeñamos roles definidos por conjuntos más amplios, y eso nos ayuda a comprender nuestras obligaciones y responsabilidades, nuestros privilegios y beneficios, nuestros propósitos y conexiones. Nos mueve a preguntarnos cómo debemos pensar y comportarnos con referencia a un mundo más allá de nosotros mismos ”. Cuando comencé estos comentarios, mencioné que en mi graduación hace 45 años, estaba enfocado en mí mismo. Yo era el centro del universo. Ese también puede ser el caso de muchos de ustedes hoy. (O tal vez eres mejor que yo cuando tenía tu edad). La vida rápidamente me enseñó cómo puedo contribuir al bien mayor, cómo puedo cumplir un propósito más allá de mí mismo. Durante las muchas décadas de mi carrera, encontré ese propósito en el periodismo: en la causa de buscar la verdad, en entregar a los ciudadanos información que debería estar en su poder, en asegurar que tengamos la democracia que pretendían nuestros fundadores, en fortalecer las noticias. organizaciones que se dedican a tal trabajo. Ustedes también pueden encontrar un propósito más allá de ustedes mismos. Espero y confío en que lo harás. Hágalo en su iglesia. Hágalo en una escuela. O en un negocio. O en un hospital. O en el gobierno. O por una causa benéfica. Quizás incluso en el periodismo. Enriquecerás la vida de los demás y también encontrarás tu propia vida enriquecida. Hoy es tu día. Celebramos todo lo que ha logrado personalmente. Pero conviértase también en un día en el que empiecen a pensar más allá de ustedes mismos, cuando planifiquen cómo trabajarán con los demás para servir al bien común. Felicidades de nuevo. Mucha suerte a todos ustedes. Y gracias por el honor de estar con ustedes en esta ocasión especial.

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