En 1918, la gripe infectó la Casa Blanca. Incluso el presidente Wilson se enfermó.

En 1918, la gripe infectó la Casa Blanca. Incluso el presidente Wilson se enfermó.

En el otoño de 1918, mientras el presidente Woodrow Wilson luchaba por poner fin a la Primera Guerra Mundial, la pandemia de gripe comenzó su marcha letal por todo el país, matando al menos a 675.000 estadounidenses durante los dos años siguientes.

Las iglesias estaban cerradas. Los salones de baile públicos estaban cerrados. Ningún rincón de la capital de la nación se salvó, ni siquiera la Casa Blanca.

El viernes, el presidente Trump anunció que él y la primera dama Melania Trump contrajeron el nuevo coronavirus, la pandemia más mortal desde la gripe de 1918.

Trump dice que él y la primera dama dieron positivo por coronavirus

Trump, que ha minimizado repetidamente los riesgos del virus y evitó las máscaras que recomiendan sus propios científicos, fue diagnosticado después de que una de sus principales ayudantes, Hope Hicks, diera positivo.

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En 1918, el secretario personal de Wilson fue uno de los primeros en su administración en enfermarse. Margaret, su hija mayor, lo entendió. Los miembros del Servicio Secreto también lo hicieron. Incluso las ovejas de la Casa Blanca no se salvaron.

Tampoco se salvó: el presidente de los Estados Unidos.

En abril de 1919, Wilson viajó a la Conferencia de Paz de París para conversar sobre el fin de la Gran Guerra. Poco después de llegar, el presidente se enfermó con fiebre y violentos ataques de tos que lo dejaron casi sin poder respirar.

La condición de Wilson se deterioró tan rápidamente que su médico personal, Cary T. Grayson, pensó que había sido envenenado.

'Pero pronto se hizo evidente que el diagnóstico era más simple, aunque sólo un poco más tranquilizador', escribió John Barry en ' La gran influenza .”

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Wilson estaba tan enfermo que las conversaciones casi se descarrilaron. El presidente ni siquiera podía sentarse en la cama.

En una carta entregada personalmente al jefe de personal de Wilson en Washington, Grayson escribió que la noche en que Wilson se enfermó “fue una de las peores por las que he pasado. Pude controlar los espasmos de la tos, pero su condición parecía muy grave '.

La administración de Wilson trabajó furiosamente para mantener en secreto el diagnóstico de Wilson. Grayson dijo a los periodistas que Wilson tenía un resfriado y solo necesitaba descansar, culpando de la enfermedad del presidente al clima lluvioso en París.

Mientras tanto, la condición de Wilson empeoró. Y comenzó a actuar extraño.

'Generalmente predecible en sus acciones, Wilson comenzó a soltar órdenes inesperadas', escribió A. Scott Berg en su biografía de Wilson . “Dos veces creó una escena sobre muebles que habían desaparecido repentinamente”, aunque los muebles no se habían movido. Wilson también pensó que estaba rodeado de espías.

El séquito de Wilson estaba preocupado, no solo por su enfermedad, sino también por el fracaso de las conversaciones debido a lo que la enfermedad estaba afectando a su comportamiento.

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Barry relata cómo en una reunión junto a la cama de Wilson, dijo a los negociadores: “Caballeros, esta no es una reunión de la Comisión de Paz. Es más un Consejo de Guerra '. Barry describió un retrato aterrador de un presidente:

El coronel Starling del Servicio Secreto notó que Wilson 'carecía de su antigua rapidez de comprensión y se cansaba fácilmente'. Se obsesionó con detalles tales como quién usaba los automóviles oficiales. Cuando a Ray Stannard Baker se le permitió volver a ver a Wilson por primera vez, tembló ante los ojos hundidos de Wilson, ante este cansancio, ante su mirada pálida y demacrada, como la de un hombre cuya carne se ha encogido de su rostro, mostrando su cráneo.

Las conversaciones continuaron, y Wilson dependió de los diputados antes de poder regresar a las conversaciones cara a cara. Finalmente, cedió a varias demandas francesas que había dicho anteriormente que no eran negociables. El presidente se recuperó por completo, solo para sufrir un derrame cerebral grave unos meses después.

En los años transcurridos desde la muerte de Wilson en 1924, los académicos han debatido si realmente sufrió un derrame cerebral durante la conferencia, no la gripe.

Barry se opone a esas teorías. Los síntomas de Wilson, que incluían 'fiebre alta, tos intensa y postración total' Barry escribió , 'Encaja perfectamente con la influenza y no tiene relación alguna con el accidente cerebrovascular'.

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¿Cómo afectó la enfermedad de Wilson a la civilización mundial? ¿Habrían sido diferentes los términos de paz? ¿Habría continuado la guerra?

'Nadie puede saber qué habría pasado', escribió Barry. “Uno solo puede saber lo que sucedió. La influenza golpeó a Wilson '.

Esta publicación ha sido actualizada.

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