En 1841, la neumonía mató al presidente en 31 días. Sus médicos fueron acusados ​​de incompetencia.

En 1841, la neumonía mató al presidente en 31 días. Sus médicos fueron acusados ​​de incompetencia.

“Nos complace anunciar que la salud del presidente es decididamente mejor, habiendo asumido un aspecto más favorable la enfermedad que lo aquejaba”, informó un diario de Washington.

El presidente era William Henry Harrison, quien había prestado juramento el 4 de marzo de 1841. El día en que se publicó el artículo, el 1 de abril de 1841, Harrison en realidad estaba luchando por su vida.

Así como los informes sobre la condición y el tratamiento del presidente Trump por el coronavirus eran incompletos y contradictorios antes de su liberación el lunes del Centro Médico Militar Nacional Walter Reed, también lo eran los informes sobre la enfermedad de Harrison.

La Casa Blanca no emitió declaraciones públicas sobre la condición de Harrison. Los diferentes informes provinieron de filtraciones a periódicos de personas que tenían contactos en la Casa Blanca.

El presidente había recibido un disparo. Luego, la Casa Blanca mintió sobre su condición mientras moría lentamente.

Un mito común es que Harrison murió porque se resfrió después de dar el discurso de inauguración más largo de la historia en un día helado y lluvioso sin usar abrigo y sombrero. Dio el discurso inaugural más largo de la historia: una hora y 45 minutos. Pero no llovía. Y no se enfermó hasta tres semanas después.

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A los 68 años, Harrison, un general en la guerra de 1812, era el presidente más antiguo de Estados Unidos hasta ese momento. (Trump tiene 74 años). Harrison acababa de completar una agotadora campaña presidencial y un largo viaje a Washington desde su granja en Ohio. Como presidente, tuvo que lidiar con las constantes demandas de los solicitantes de empleo, que en esos días podían irrumpir directamente en la Casa Blanca.

Pero Harrison parecía estar bien hasta el miércoles 24 de marzo, cuando realizó su caminata diaria al amanecer a los mercados de alimentos locales sin usar abrigo ni sombrero. Quedó atrapado en una tormenta repentina, pero no se cambió la ropa mojada cuando regresó a la Casa Blanca.

El sistema inmunológico de Harrison ya estaba debilitado, lo que lo hacía vulnerable a los gérmenes. El viernes, llamó a un médico. Harrison, que una vez había estudiado medicina, dijo que no se había sentido bien durante varios días. Pero le dijo al médico que se sentía mejor después de tomar medicamentos para 'la fatiga y la ansiedad mental'.

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Al día siguiente, volvieron a llamar al médico y, al llegar, encontró a Harrison en la cama con un 'escalofrío severo' después de otra caminata matutina. El médico aplicó yeso mostaza en el estómago del presidente y le dio un laxante suave. Esa tarde, Harrison se sentía mejor.

Luego, a las 4 a.m. del domingo, se volvió a llamar al médico. Harrison tenía un dolor severo en el costado. El médico inició un remedio típico del día, sangrando a un paciente. Pero se detuvo cuando el pulso de Harrison bajó. Aplicó 'tazas' calientes a la piel del presidente para inducir ampollas y mejorar el flujo sanguíneo.

Le dio al presidente aceite de ricino y medicamentos para inducir el vómito. Diagnosticó a Harrison con neumonía en el pulmón derecho.

El lunes, llamaron a un equipo de médicos. Harrison todavía tenía dolor. El tratamiento esta vez se expandió para incluir opio, un brandy toddy y un remedio indio que contenía hierba de serpiente.

Al público no se le dijo nada sobre la enfermedad del presidente, pero se empezó a correr la voz. Finalmente, el miércoles 31 de marzo, el diario National Intelligencer de Washington informó, “Habiéndose difundido ya el rumor de la indisposición del presidente, se considera oportuno decir aquí” que su dolencia era una neumonía severa, “que estamos complacido de saber, había estado, a última hora de la noche anterior, en gran medida subyugado '.

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El periódico estaba equivocado. A la tarde siguiente, Harrison estaba tan débil que los miembros de su gabinete y su familia fueron convocados para estar con él. La esposa del presidente, Anna, todavía estaba en Ohio lidiando con su propia enfermedad.

El 2 de abril, Harrison se recuperó y generó una nueva ronda de informes optimistas. El Baltimore Sun, sin embargo, informó que la enfermedad del presidente 'había asumido un carácter mucho más peligroso que los 'boletines' y los periódicos de Washington querían que el público lo entendiera'.

The Sun citó a un hombre que dijo: 'Tuve una conversación hace unos minutos con un caballero directo de la casa del presidente, y su información no es nada alentadora'. Las principales preocupaciones eran la edad y el cansancio del presidente.

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En ese momento, la preocupación pública estaba aumentando en Washington. 'En la casa del presidente, el salón está lleno de ciudadanos que esperan ansiosamente información sobre la condición del presidente', escribió un reportero del New York Commercial.

'Me encontré en el Mercado Central a una hora temprana esta mañana y noté que la gente del campo ... estaba profundamente angustiada y muchos de ellos lloraban', escribió. “Fue hace solo una semana, el sábado pasado por la mañana, que el general Harrison, dando su paseo matutino, pasó por el mercado al amanecer con el paso elástico de la virilidad de ojos brillantes”.

En la noche del 3 de abril, Harrison desarrolló una diarrea intensa y deliraba. Alrededor de las 8:30 p.m. pronunció sus últimas palabras, que aparentemente estaban destinadas al vicepresidente John Tyler, quien se encontraba en su casa en Williamsburg, Virginia:

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“Señor, deseo que comprenda los verdaderos principios del gobierno. Deseo que se lleven a cabo. No pido más '.

Harrison murió a las 12:30 a.m., el 4 de abril de 1841, después de 31 días en el cargo. Era Domingo de Ramos. Fue el primer presidente en morir en el cargo, lo que desencadenó una confusión constitucional sobre la sucesión.

El primer presidente en morir en el cargo y la confusión constitucional que siguió

El país estaba conmocionado. '¡Una nación llora a su jefe!' dijo el republicano de Baltimore. 'Nunca habíamos visto una tristeza tan universal sobre la gente'.

Los médicos de Harrison informaron que la causa oficial de la muerte fue neumonía. “La edad y la debilidad del paciente” hicieron imposible la recuperación, dijeron.

Pronto surgió el debate sobre el tratamiento médico. En agosto, el Boston Medical and Surgical Journal, el precursor del New England Journal of Medicine, publicó un informe en el que criticaba la atención de Harrison.

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El informe concluyó que los médicos en realidad solo habían tratado a Harrison por un resfriado común de invierno en lugar de una 'neumonía insidiosa'. El informe sugirió que el presidente podría haber sobrevivido 'si se hubieran utilizado medidas oportunas y activas, en lugar de tazas, tiritas de mostaza' y polvos.

Un periódico lo expresó de manera más directa: los médicos de Harrison lo habían 'quitado de la existencia'.

En 2014, Philip A. Mackowiak, en un libro sobre misterios médicos, argumentó que Harrison murió de una 'bacteria mortal' contraída a través del suministro de agua de la Casa Blanca, que puede haber sido contaminada por aguas residuales sin tratar que fluían al suelo cercano.

Cualquiera sea la causa, Harrison estaba muerto y el vicepresidente John Tyler de repente se convirtió en presidente. Fue llamado 'Su Accidencia'.

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