Hace 18 años, Mike Pence votó en contra de Que ningún niño se quede atrás. Bernie Sanders también. Sus razones no eran las mismas.

Hace 18 años, Mike Pence votó en contra de Que ningún niño se quede atrás. Bernie Sanders también. Sus razones no eran las mismas.

El 8 de enero de 2002, el presidente George W. Bush promulgó la ley K-12 Que Ningún Niño Se Quede Atrás (NCLB). Fue aclamada como una ley de derechos civiles que ayudaría a los estudiantes históricamente marginados, pero es más conocida por marcar el comienzo de la era de las pruebas estandarizadas de alto riesgo.

La ley - una versión de compromiso fue aprobada por la Cámara y el Senado en diciembre de 2001 - tuvo apoyo bipartidista. De hecho, se elaboró ​​con la ayuda del senador Edward M. Kennedy de Massachusetts, un demócrata liberal que no solía abrazar la legislación republicana. Los votos en la Cámara y el Senado fueron desiguales, con la Cámara votando 381 a 41 y el Senado 87 a 10.

Dos de los principales candidatos para la nominación presidencial demócrata de este año estaban en el Congreso en ese momento: el exvicepresidente Joe Biden, entonces senador de Delaware, y el senador Bernie Sanders (I), entonces miembro de la Cámara de Representantes de Vermont.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

El vicepresidente Pence era un miembro republicano de la Cámara de Representantes de Indiana.

¿Cómo votaron los tres? Biden votó a favor de la legislación final. Sanders, un socialista democrático que se describe a sí mismo, no lo hizo. Tampoco el muy conservador Pence, pero sus razones distaban mucho de ser las mismas.

Pence vio la medida como una intrusión federal en la política educativa que creía que correspondía a los estados.

Sanders ha dicho, incluyendo en una opinión de USA Today publicado el miércoles, que se opuso porque sabía entonces que 'las llamadas pruebas estandarizadas de elección y de alto riesgo no mejorarían nuestras escuelas ni mejorarían la capacidad de aprendizaje de nuestros niños'. Los efectos a largo plazo de NCLB, dijo, 'han sido desastrosos'.

La historia continúa debajo del anuncio.

El mecanismo principal de NCLB requería que todas las escuelas públicas dieran a los estudiantes exámenes estandarizados en la mayoría de los grados cada año y usaran los resultados para determinar qué tan bien las escuelas estaban ayudando a los estudiantes a lograr sus logros. Se suponía que las escuelas debían revisar los puntajes de ciertos grupos de estudiantes, con el objetivo de mostrar cómo los estudiantes históricamente marginados se estaban quedando atrás. Las escuelas públicas que se consideraba que estaban fallando debido a sus bajos puntajes tuvieron que elegir una intervención de varias ofrecidas por la ley, incluida la reapertura como escuela autónoma. Los charters se financian con fondos públicos pero son operados de forma privada.

Los problemas surgieron rápidamente. Los críticos advirtieron que usar los puntajes de las pruebas para propósitos de alto riesgo era un mal uso de los exámenes y que NCLB había establecido una meta imposible al declarar que prácticamente todos los estudiantes serían 'competentes' en lectura y matemáticas para 2014. Los autores de la ley sabían que eso era poco realista pero asumió que la ley sería reescrita en 2007. No fue así. Cada vez más, se consideraba que las escuelas, incluidas las de alto rendimiento, fracasaban debido a peculiaridades en el lenguaje de la ley y la forma en que los estados la implementaban. Además, muchas escuelas recortaron o eliminaron la instrucción en historia, ciencias y otras materias que no estaban entre las dos que se estaban evaluando: lectura y matemáticas. Y la preparación para el examen se convirtió en un punto focal clave de la jornada escolar.

La administración de Obama, para consternación de muchos educadores, aumentó la apuesta por las pruebas estandarizadas, obligando a los estados a utilizar los puntajes para evaluar a los maestros. En 2015, el Congreso aprobó la sucesora de NCLB, llamada Ley de éxito de todos los estudiantes, y despojó al gobierno federal de parte del poder de formulación de políticas educativas que había tomado, pero mantuvo el mandato de prueba.

La historia continúa debajo del anuncio.

En su artículo de opinión, Sanders dijo que como presidente pondría fin al mandato federal de que las escuelas públicas otorguen exámenes estandarizados a la mayoría de los estudiantes cada año con el propósito de la responsabilidad escolar.

Los efectos a largo plazo de este enfoque han sido desastrosos. NCLB perpetuó el mito de que las escuelas públicas y los maestros fracasaron, lo que abrió la puerta a la difusión de los programas de vales escolares y las escuelas autónomas que tenemos hoy. Algunas de estas escuelas autónomas son operadas por organizaciones con fines de lucro; muchos de ellos no están sindicalizados y no rinden cuentas públicamente.

El mes pasado, se le preguntó a Biden sobre las pruebas estandarizadas de alto riesgo en un foro de candidatos demócratas sobre educación. 'Si es elegido presidente, ¿se comprometerá a poner fin al uso de pruebas estandarizadas en las escuelas públicas?' le preguntaron. Biden respondió que lo haría: 'Enseñar para un examen subestima y descarta las cosas que es más importante que los estudiantes sepan'.

Biden no ha hablado mucho sobre el historial de la administración Obama en materia de política educativa, pero ha adoptado posiciones contrarias durante esta campaña. El Departamento de Educación del presidente Barack Obama gastó millones de dólares para expandir las escuelas autónomas, pero Biden ha dicho que se opone a las escuelas autónomas con fines de lucro y le preocupa que algunos distritos escolares se vean perjudicados financieramente por las escuelas autónomas. También dijo que se opone a evaluar a los maestros con puntajes de exámenes.