La Ley del Ku Klux Klan de 150 años se usa contra Trump en el ataque al Capitolio

La Ley del Ku Klux Klan de 150 años se usa contra Trump en el ataque al Capitolio

Los intentos violentos de revertir una elección no son nuevos en la política estadounidense. Después de la Guerra Civil, el Ku Klux Klan lanzó insurrecciones de supremacía blanca en todo el sur para evitar que los negros y sus aliados votaran. Y hace 150 años, el presidente Ulysses S. Grant y el Congreso respondieron a esos ataques de los vigilantes con una ley innovadora. Conocida como la Ley del Ku Klux Klan de 1871, todavía protege a los estadounidenses de la intimidación política en la actualidad.

Esta semana, la Ley Klan fue citada en una demanda federal dirigida a los involucrados en el ataque del 6 de enero al Capitolio. Presentada por el presidente de Seguridad Nacional de la Cámara de Representantes, Bennie Thompson (D-Miss.), La demanda acusa al ex presidente Donald Trump, su abogado, Rudolph W. Giuliani, y miembros de Proud Boys y Oath Keepers de conspirar en violación de la Ley del Klan para prevenir Congreso de certificar la victoria de Joe Biden en las elecciones de 2020.

El presidente de Seguridad Nacional de la Cámara de Representantes demanda a Trump y Giuliani, acusándolos de incitar a disturbios en el Capitolio

El Klan, fundado en Tennessee en 1865 por veteranos confederados, se convirtió en 1867 en una fuerza paramilitar armada que se comprometió a restaurar 'un gobierno de hombres blancos' en el sur. Disfrazados para proteger sus identidades, miembros del Klan intimidaron y asesinaron a miembros blancos y negros del Partido Republicano después del asesinato de Abraham Lincoln. La violencia del Klan alcanzó su punto máximo justo antes de las elecciones de 1868 y 1870.

'Acabamos de pasar por una elección que, por el rencor y la virulencia de la oposición, nunca ha sido superada en ninguna comunidad civilizada', escribió el gobernador republicano de Carolina del Sur, Robert K. Scott, a Grant en el otoño de 1870. hombres y mujeres han sido arrastrados de sus hogares en la hora muerta de la noche y azotados de la manera más cruel y brutal ”, informó Scott,“ por la única razón de que se atrevieron a ejercer sus propias opiniones sobre temas políticos ”.

Scott le dijo a Grant que la oposición había declarado 'que no se someterán a ninguna elección que no los coloque en el poder'. Los simpatizantes del Klan incluso estaban conspirando para interrumpir el recuento de votos. 'Estoy convencido de que se producirá un brote aquí el viernes ... el día designado por ley para el recuento de votos', escribió Scott.

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Grant, presidente electo en 1868, había llevado al Ejército de la Unión a la victoria en la Guerra Civil. Pero cuando las cartas de sus partidarios del Sur le pedían ayuda, Grant se dio cuenta de que el Klan amenazaba con deshacer los esfuerzos del gobierno de Estados Unidos en la posguerra para crear una democracia multirracial.

“Señor, estamos aterrorizados por las amenazas y los ultrajes del Ku-Klux”, dijo S.E. Lane, una mujer de Chesterfield, Carolina del Sur, escribió al presidente en 1871: “Nuestro vecino más cercano, un republicano prominente, ahora yace muerto, asesinado por una banda de rufianes disfrazada, que atacó su casa a medianoche hace unas noches. Su esposa también fue asesinada. ... La vida de mi esposo está amenazada ... Estamos en constante temor y terror ”.

Grant respondió enviando más tropas federales a Carolina del Norte y del Sur para detener la insurrección. Nombró a un nuevo fiscal general, Amos T. Akerman, un fiscal federal de Georgia que había aplicado agresivamente la Ley de Derechos Civiles de 1866. Akerman trasladó el nuevo Departamento de Justicia, creado en 1870, al edificio Freedmen's Savings Bank en Washington. Esa solidaridad simbólica con los ex esclavos reflejaba sus prioridades. Akerman acusó al Departamento de Justicia de defender las garantías de los derechos civiles de las enmiendas 13, 14 y 15 a los estadounidenses negros.

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Luchó por los derechos de voto de los negros después de la Guerra Civil. Casi lo matan por eso.

En mayo de 1870 y febrero de 1871, Grant firmó nuevas leyes, las Leyes de Aplicación, para proteger los derechos de voto en el sur. Y en la primavera de 1871, el presidente presionó al Congreso para que aprobara una legislación anti-Klan.

'Existe un estado de cosas deplorable en algunas partes del sur que exige la atención inmediata del Congreso', escribió Grant, presidente de la Cámara de Representantes, James Blaine, el 9 de marzo. Grant pidió al Congreso que dedicara su sesión de primavera 'al único tema de la provisión de medios. para la protección de la vida y la propiedad en esas Secciones del País ”.

La Ley del Ku Klux Klan de 1871, también conocida como la Tercera Ley de Ejecución, convirtió en delito federal el uso de 'la fuerza, la intimidación o la amenaza' para infringir los derechos de las personas a votar, ocupar cargos públicos, testificar en los tribunales y formar parte de un jurado. . Al apuntar a las tácticas del Klan, el acto también hizo ilegal 'ir disfrazado por la vía pública o en las instalaciones de otro' para privar a cualquier persona de la misma protección de la ley. La ley también permitió a las víctimas demandar a los perpetradores en un tribunal federal.

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La ley otorgó a Grant el poder de usar el ejército para detener 'insurrecciones, violencia doméstica, combinaciones ilegales o conspiraciones' contra los derechos civiles si el gobierno de un estado no actuaba. Y solo durante un año, la ley permitió a Grant suspender el hábeas corpus si los conspiradores contra los derechos civiles organizaban una rebelión.

El 20 de abril de 1871, Grant visitó el Capitolio para firmar la Ley del Ku Klux Klan. Dos semanas después, declaró que el gobierno de Estados Unidos tenía 'el deber de poner todas sus energías para la protección de sus ciudadanos de todas las razas y colores'. Grant ordenó a las tropas 'arrestar a los merodeadores nocturnos disfrazados y disolver sus bandas'.

Para el taciturno Grant, que “podía callar en varios idiomas”, decía una broma, la lucha contra el Klan despertó su pasión y determinación.

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'La violencia del Klan fue, sin duda, el peor brote de terrorismo doméstico en la historia de Estados Unidos, y Grant lo abordó de manera agresiva, utilizando todos los instrumentos a su disposición'. Ron Chernow escribió en su biografía de Grant de 2017. “Al perseguir al Klan, demostró ventajosamente su persistencia, sencillez y terquedad innata”.

Akerman, el fiscal general, fue a Carolina del Sur en septiembre de 1871 para supervisar el esfuerzo. Los alguaciles y tropas federales arrestaron a presuntos miembros del Klan en Carolina del Norte, Carolina del Sur y Mississippi. En octubre, Grant declaró la ley marcial en nueve condados de Carolina del Sur y suspendió el hábeas corpus, lo que provocó que unos 2.000 miembros del Klan abandonaran el estado.

Los fiscales ganaron más de 1,000 condenas por violaciones de la Ley de Aplicación en el Sur entre 1871 y 1873. Akerman consiguió que muchos miembros del Klan confesaran sus crímenes e identificaran a los líderes del grupo a cambio de clemencia. Los líderes del Klan, condenados en el juicio por jurados de mayoría negra, pasaron años en las cárceles del norte.

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'Para 1872, la voluntad del gobierno federal de hacer valer su autoridad legal y coercitiva había roto la espalda del Klan y producido una disminución dramática de la violencia en todo el sur', historiador Eric Foner escribió en 'Una breve historia de la reconstrucción'. Suprimido, el Klan no resurgió hasta dos generaciones después, en 1915.

El Ku Klux Klan estaba muerto. El primer éxito de taquilla de Hollywood lo revivió.

Los éxitos de Grant en la defensa de los derechos civiles no duraron. Una reacción del Norte contra la acción militar en el Sur contribuyó a que el Partido Republicano de Grant perdiera su mayoría en la Cámara en las elecciones de 1874.

Una vez en el poder, los demócratas recortaron drásticamente el presupuesto del Departamento de Justicia para la aplicación de los derechos civiles. Para entonces, otros grupos de supremacía blanca se habían levantado para intimidar a los votantes negros. Bajo intensa presión política, Grant dudó demasiado en desplegar tropas federales en Mississippi antes del día de las elecciones de 1875. Los republicanos de Grant perdieron las elecciones allí, ya que la violencia y la intimidación impidieron que los votantes negros acudieran a las urnas.

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'No debería haber cedido', dijo Grant más tarde.

Después de la presidencia de Grant, la Ley del Ku Klux Klan permaneció inactiva durante casi un siglo. En 1883, una Corte Suprema de Estados Unidos hostil a las leyes de la era de la Reconstrucción gobernado inconstitucional una de las disposiciones penales de la ley. Pero gran parte de la ley sobrevive en la actualidad, ya que las secciones del Título 42 1983 , 1985 y 1986 del Código de los EE. UU., que permiten a las personas demandar por violaciones de sus derechos civiles. La sección 1983 se ha convertido en una importante herramienta legal contra la mala conducta policial .

Y en diciembre pasado, la NAACP demandó al expresidente Donald Trump y al Partido Republicano en virtud de la Ley del Ku Klux Klan , alegando que conspiraron para interferir con los derechos civiles de los votantes negros en Michigan. El caso es pendiente en la corte federal.

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Corrección: La Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó que una de las disposiciones penales de la ley era inconstitucional, no todas las disposiciones penales.

Erick Trickey es un escritor independiente con sede en Boston que enseña periodismo de revistas en la Universidad de Boston.

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