A los 100 años, Edmund Gordon cree que la clave de la educación comienza en casa

A los 100 años, Edmund Gordon cree que la clave de la educación comienza en casa

Edmund W. Gordon ha estado pensando en el bienestar de los niños durante mucho tiempo. Un erudito respetado, padre fundador del programa preescolar Head Start y experto en pruebas educativas, Gordon ha sido llamado el principal psicólogo negro de su generación. Ha publicado 18 libros y es profesor emérito no en una, sino en dos escuelas de la Ivy League: la Universidad de Yale y el Teachers College de Columbia.

La mayoría de las personas de su edad estarían completamente jubiladas o, tal vez, ya no estarían con nosotros. El domingo, Gordon cumple 100 años. Este mes, Teachers College celebró su legado con una conferencia que exploró temas como un mejor uso de las evaluaciones educativas para el aprendizaje.

Existe un debate considerable sobre cómo la escuela y otras instituciones pueden ayudar a los niños a prosperar. Pero en su centenario, Gordon ha llegado a la conclusión de que las familias, más que los maestros, marcan el curso de la vida de un niño.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Gordon habló con The Washington Post con motivo de su cumpleaños sobre la recuperación de la pandemia, la brecha de rendimiento racial y lo que aprendió de su mentor, el revolucionario sociólogo y activista negro W.E.B. Du Bois. La conversación se ha condensado y editado ligeramente para mayor claridad.

Q:Cuando pensamos en la educación hoy en día, hay mucha ansiedad sobre cómo nos vamos a recuperar de la pandemia, que fue realmente un desastre para tantos niños que estuvieron fuera de la escuela durante más de un año en algunos casos. ¿Qué tan preocupado está con esto y qué cree que podemos hacer para tratar de abordarlo en el próximo año?

A:Sabes, por extraño que parezca, he estado muy consumido por la pandemia en términos de mi propia salud y la de las personas que me rodean. Pero no me he tomado tan en serio, como algunas personas, la posible relación entre la pandemia y el desarrollo de los niños. Estoy muy a favor de las escuelas y quiero mantenerlas como una de las instituciones centrales, pero creo que ha subestimado tanto su papel que puede que no contribuya tanto como se le da crédito al desarrollo de los niños.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Creo que debemos volver a mejorar y universalizar las experiencias de desarrollo de alta calidad para los niños que se crían en familias estables y con buenos recursos. Porque en todo el mundo, si tus padres tienen dinero, te educas, estás sano, tiendes a no meterte en problemas. Así que estoy casi listo para decir que, en todo caso, deberíamos usar la pandemia como excusa para elevar el nivel de vida de todos, elevar el piso bajo el cual existen los niños.

Q:Si lo que nos preocupa es el bienestar de los niños, ¿entonces la escuela no está en la parte superior de nuestra lista?

A:No está en la parte superior de mi lista. Creo que posiblemente podría serlo. Pero el papel que ha jugado en nuestra sociedad para las masas de nuestros niños no ha sido a favor del desarrollo.

La historia continúa debajo del anuncio.

Q:Parece que estás diciendo que la escuela ha hecho un trabajo deficiente, por lo tanto, es menos importante de lo que podría ser.

A:Si crees que pertenezco al grupo y a la sociedad, entonces estás un poco preocupado por lo que me está pasando. Si no crees que pertenezco, no te importa un carajo lo que me pase. Y lo que ha sucedido en nuestra sociedad y en muchas sociedades es que hay clases de personas que los tomadores de decisiones y la sociedad no identifican como esenciales, y su sano desarrollo no es esencial para la sociedad. No les importa su desarrollo, por lo que no invierten en ellos. Y las personas que quieren desarrollar, se desarrollan.

Tengo cuatro hijos muy exitosos. Vienen de una familia muy privilegiada, de hecho, una historia de privilegios de los negros. Tenemos la sensación de que pertenecemos a la sociedad. Mi padre era médico en el sur segregado. Querían ver a los hijos del Dr. Gordon avanzar, porque pensaban que pertenecíamos.

La historia continúa debajo del anuncio.

Q:¿Ve que las desigualdades se derrumban más en la economía o la raza, o son igualmente poderosas?

A:Eso es difícil. Tuve la suerte de trabajar con W.E.B. Du Bois. Habíamos estado hablando durante la cena una noche y él dice: 'Gordon, no quiero retroceder ni un ápice de mi posición de principios del siglo XX, que el problema del siglo serían los problemas de la línea de color. … Pero en el siglo XXI, el color será reemplazado por el acceso a los recursos ”.

Preferiría alejarme de la cuestión de si es raza, finanzas o recursos. Si me respalda en la esquina, seré un determinista económico. Diré que es acceso a recursos de poder.

La historia continúa debajo del anuncio.

Q:Dijiste que el mayor determinante del bienestar infantil es la estructura y la estabilidad de la familia. Desde el punto de vista de las políticas públicas, ¿qué haría para abordar eso?

A:Redistribuir el acceso a los recursos y el poder. Intentaría igualarlo. Y si tuviera que hacerlo, pondría la gorra en la parte superior. ¿Quién en la Tierra necesita y sabe qué hacer con más de un millón de dólares al año? Tienes algunas personas que están gorjeando día a día. No hay justificación para ese tipo de mala distribución y ninguno de nosotros es lo suficientemente inteligente como para decir que merecemos mucho más que eso para todos los demás.

El movimiento actual para dar a cada niño nacido en este país mil dólares, sea lo que sea ...

La historia continúa debajo del anuncio.

Q:El crédito tributario por hijos mejorado.

A:Sí, estoy a favor de eso. Y lo haría [lo haría más alto] si no sirve para el propósito.

Q:Pero en la medida en que también tengamos una política que hacer y juicios que alcanzar en nuestro sistema educativo K-12, si pudiera hacer una cosa en términos de política educativa, ¿qué sería lo único que haría?

A:Creamos Head Start para compensar aquellas cosas que no sucedían en casa. Enriquecería enormemente la capacidad de la escuela para compensar lo que debería haber estado sucediendo en casa.

Q:¿Y qué podrían hacer para compensar ese déficit?

A:Clases más pequeñas para que haya más oportunidades de interacción entre personas más maduras y menos maduras. Enriquecería enormemente los materiales que están disponibles en esas escuelas.

Q:Cuando empezó a hablar sobre la brecha de rendimiento racial en el rendimiento escolar, algunos afroamericanos se pusieron nerviosos. Pensaron que reforzaría los estereotipos. Y me pregunto si recuerda cómo manejó esa crítica.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

A:No estoy seguro de haberlo manejado bien, y no estoy seguro de que lo esté manejando bien ahora, pero esto sigue siendo un problema.

Q:¿Sigue ocurriendo la crítica?

A:Oh si. El problema fundamental es la diversidad. Las personas son diferentes. El problema de la educación para nosotros es que tenemos una gran diversidad en las culturas, las identidades, los estilos de vida, los valores, las apreciaciones que los niños traen a la escuela. Todos ellos no son necesariamente tan útiles para aprender a ser académicamente competentes. Debido a que el aprendizaje académico es una cultura especializada, y si vas a ser bueno en eso, de alguna manera tienes que contener otras normas culturales.

La modernidad y los desarrollos tecnológicos avanzados exigen tipos particulares de comportamientos mentales, adaptaciones mentales. Si toma la forma en que usamos el idioma, es diferente de la forma en que lo hacen algunos de los niños de las secciones más pobres de Bed-Stuyvesant en Brooklyn. El tipo de lenguaje que se usa en el gueto no te llevará muy lejos en la escuela. Entonces, en la escuela, un niño que sale del gueto tiene que contener los comportamientos que han sido adaptativos en el gueto y privilegiar los comportamientos que el maestro recompensa en clase.

La historia del anuncio continúa debajo del anuncio.

Q:Sé que ha pensado mucho en las evaluaciones y las pruebas estandarizadas de gran importancia. ¿Cuál sería su receta para ese campo hoy?

A:Pondría esa moratoria en el uso generalizado de pruebas estandarizadas de rendimiento educativo, lo que le da a la industria dos cargos. Una es someter sus datos a análisis de datos masivos, para tratar de ver si podemos extraer más información que sea útil para los profesores sobre lo que deberían estar haciendo, y los propios alumnos y lo que deberían estar haciendo.

Y el segundo cargo para la industria sería aprender cómo incorporar evaluaciones en las transacciones de enseñanza y aprendizaje de manera que las evaluaciones sean más informativas sobre el comportamiento de aprendizaje y el comportamiento de enseñanza. En este momento, cuando me da los puntajes de las pruebas estandarizadas de los logros de los niños, y a menudo llegan demasiado tarde para que el maestro haga mucho con ellos, no contienen el tipo de información que los maestros necesitan para abordar la construcción de experiencia a las necesidades de un joven.

Q:¿Tiene valor usarlo como una herramienta de rendición de cuentas, que es lo que han estado haciendo, con consecuencias para las escuelas con puntajes bajos?

A:Creo que podríamos determinar qué tan bien se desempeñan las escuelas de una manera mucho menos costosa que la evaluación masiva. Durante los últimos 15, casi 20 años, hemos estado en la patada de responsabilidad, no hemos visto ningún avance significativo. Así que dejemos de hacer la contabilidad y comencemos a desarrollar.

Q:Antes de irnos, una pregunta sobre W.E.B. Du Bois, ya que estás entre las últimas personas que trabajaron con él. ¿Cómo era y qué fue lo más importante que aprendiste de él?

A:Bueno, no aprendí mucho de él sobre ser una persona humana. Sus valores eran humanos, pero estaba rígido. Sabía que era una de las personas más inteligentes del mundo y casi despreciaba a las personas que no lo eran. Así que no aprendí habilidades personales de él.

Aprendí mucho sobre el pensamiento. De él aprendí por primera vez a prestar atención al contexto. Hizo hincapié en el punto de que si no conocías el contexto y la historia y sabías cómo eran otras formas de ver esto, dijo que no lo sabías.

Q:¿Cuál es el secreto para ser tan inteligente, comprometido y saludable como lo es a los 100 años?

A:Ojalá lo supiera. Lo empaquetaría y se lo daría a Amazon. Me casé cuando tenía 26 años. Mi esposa, Susan, mi difunta esposa, era médica, pediatra. Pero ella siguió mi dieta, me hizo comer las cosas adecuadas, insistió mucho en el ejercicio y estaba afilada como un látigo. Así que mi función intelectiva desde el día en que la conocí empezó a aumentar para seguirle el ritmo.

Q:Te dejaré llegar a tu próxima reunión a menos que quieras agregar algo más.

A:No, es hora de que corra. Y me postulo porque las personas con las que hablo son las personas que financian la investigación y, ¿puedes creerlo? A los 100, están pensando en financiar un nuevo proyecto para mí. Entonces necesito hablar con ellos.