1.500 millones de niños en todo el mundo afectados por el cierre de escuelas. Qué están haciendo los países para que los niños sigan aprendiendo durante una pandemia.

1.500 millones de niños en todo el mundo afectados por el cierre de escuelas. Qué están haciendo los países para que los niños sigan aprendiendo durante una pandemia.

Ahora hay casi 1.500 millones de niños en todo el mundo, o el 87 por ciento de la población estudiantil de la Tierra, cuyas escuelas han cerrado debido a la nueva pandemia del coronavirus, y más de 60 millones de maestros también están en casa, según una agencia de las Naciones Unidas.

Las escuelas en casi 165 países han cerrado, dice la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO), con sede en París, mientras que los funcionarios de educación buscan ampliar las medidas para ayudar a los niños y padres a hacer frente al apresurado cambio hacia el aprendizaje desde casa. Un funcionario de la agencia dijo que los estudiantes no solo necesitan apoyo académico, sino también apoyo emocional.

Hasta el viernes por la mañana, había aproximadamente 540.000 casos confirmados del nuevo coronavirus en todo el mundo, con más de 24.000 muertes, incluidas unas 1.300 en Estados Unidos. La vida pública en la mayoría de los países prácticamente se ha detenido en un intento por detener la propagación del covid-19, la enfermedad causada por el virus. La UNESCO dijo que alrededor de 1.520 millones de estudiantes no están escolarizados en todo el mundo.

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En una reunión virtual de la UNESCO esta semana, un grupo ad hoc de ministros de educación de 11 países (Costa Rica, Croacia, Egipto, Francia, Irán, Italia, Japón, México, Nigeria, Perú y Senegal) discutieron los esfuerzos para mantener la educación continua en las escuelas. cerrar, y los desafíos por delante.

'No podemos reemplazar la presencia de los maestros y las relaciones pedagógicas, pero no tenemos otra opción y debemos hacer nuestro mejor esfuerzo para apoyar a los directores, maestros, padres y alumnos mientras garantizamos su seguridad', dijo la ministra de Educación italiana, Lucia Azzolina, según la UNESCO . 'Estamos utilizando herramientas de redes sociales para mantener viva la relación entre profesores y estudiantes, y mantener su motivación'.

La Directora General de la UNESCO, Audrey Azoulay, dijo que “la responsabilidad de actuar es colectiva” y anunció la creación de una Coalición Educativa Global Covid-19 para reunir a expertos de todo el mundo para impulsar los esfuerzos en varios países para que los niños sigan aprendiendo. Un enfoque clave debería estar en las habilidades emocionales, según Stefania Giannini, subdirectora general de educación de la UNESCO.

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“Más que nunca, los estudiantes necesitan estar acompañados tanto académicamente como emocionalmente”, dijo. 'Esta es una llamada de atención para que los sistemas educativos pongan esfuerzos dedicados en las habilidades socioemocionales: empatía y solidaridad'.

En la mayoría de los lugares, la enseñanza y el aprendizaje están pasando del aula a en línea, y los países también utilizan la televisión pública para ofrecer lecciones a los estudiantes y formación a los profesores. En México, por ejemplo, donde solo el 60 por ciento de los estudiantes tiene acceso a Internet, los funcionarios dicen que han ofrecido una combinación de opciones de educación a distancia, con televisión abierta para todos, dijo Esteban Moctezuma Barragán, ministro de la UNESCO de México.

A varios otros países les ha resultado más fácil volver a la educación en el hogar que a los Estados Unidos porque tienen medios de comunicación centralizados administrados por el gobierno, que pueden transmitir el mismo contenido a todo el país. Los estudiantes de K-12 en algunos países, como Corea del Sur, aprenden de un plan de estudios nacional. En los Estados Unidos, hay miles de distritos escolares que tienen diferentes planes de estudio.

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Históricamente, el Departamento de Educación de EE. UU. Se ha mantenido al margen del contenido y desarrollo del plan de estudios. El departamento, bajo la secretaria de Educación Betsy DeVos, ha centrado sus esfuerzos en ayudar a la educación en la era de la pandemia flexibilizando algunos mandatos federales, como las pruebas estandarizadas anuales.

Algunos estados de EE. UU. Tienen estaciones de televisión pública, al igual que algunos distritos. Las Escuelas Públicas del Condado de Miami-Dade, uno de los distritos más grandes del país, tiene las suyas propias y planea transmitir lecciones a los estudiantes durante la pandemia, dijo el superintendente Alberto M. Carvalho en una entrevista.

Mientras tanto, departamentos de educación en numerosos países están proporcionando plataformas y algunos planes de estudios a las escuelas. En Turquía, por ejemplo, el Ministerio de Educación Nacional lanzó un “sistema educativo remoto” gratuito con un plan de estudios basado en televisión e Internet “a escala nacional”, dijo la UNESCO. Y el Ministerio de Educación de Noruega abrió una plataforma nacional gratuita para varios servicios digitales en educación.

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Algunos gobiernos también están tratando de abordar las necesidades emocionales de los estudiantes, junto con las académicas. Por ejemplo, Perú desarrolló material socioemocional para ayudar a los estudiantes a manejar el aislamiento de estar fuera de la escuela y aprender en casa. Italia, que ahora tiene el número de muertos más alto del mundo por el coronavirus, está gastando millones de dólares para mejorar el acceso a Internet en áreas remotas y apoyar el aprendizaje en línea para 8.5 millones de estudiantes, dijo su ministro.

Un desafío para expandir rápidamente el aprendizaje en línea fue planteado en la reunión por el ministro de Egipto, Tarek Shawki, quien señaló que de repente hay un 'océano digital de materiales que no están acreditados por el ministerio [de educación] o ninguna institución creíble'.

Otro desafío es garantizar la seguridad de los datos personales de los estudiantes, gran parte de los cuales se recopilan en línea.

(Actualización 27 de marzo: Nuevos números de estudiantes afectados y casos)